A vihar sír a Neptunuszon

A Neptunuszon hatalmas új vihar alakul ki, hasonlóan a Voyager 2 űrhajó által észlelt rendszerekhez, amikor elhaladt ezen a bolygón 1989-ben. A 2018-as év már látható a kialakulása során.

A Jupiter nagy vörös foltjához hasonlóan, a Neptunusz nagy sötét foltokhoz is nagy nyomású rendszerek jönnek létre a bolygó légkörében. Ez különbözik a saját otthonunktól, ahol viharok alakulnak ki az alacsony nyomású területeken. Ezeknek a rendszereknek a mechanizmusainak tanulmányozásával a kutatók remélik, hogy jobban megértik mind a saját Naprendszerünket, mind a többi csillagot keringő bolygót.

„Ha tanulmányozza az exoplanetokat és szeretné megérteni, hogyan működnek, akkor először meg kell értenie a bolygóinkat. Kevés információnk van az Uránussal és a Neptunussal kapcsolatban ”- mondta Amy Simon, a NASA Goddard űrrepülési központjának bolygó tudósa.

A Neptunusz bolygó két különböző összetett fotón. A bal oldali Hubble-képen az újonnan felfedezett sötét vihar látja, amelyet fehér felhők vesznek körül, és magasabb a légkörben ülve. A jobb oldalon az „eredeti” sötét folt látható a Voyager 2 által 1989-ben készített fotón. Kép ​​jóváírása: NASA / ESA / GSFC / JPL

A felhők fejlődése két évvel az új sötét folt kialakulása előtt azt sugallja, hogy ezek a viharok sokkal mélyebben kezdődnek el a Neptunusz légkörében, mint azt a csillagászok korábban hitték.

Az űrhajók és viharok jönnek és mennek

Amikor a Voyager 2 áthaladt a Neptunuszon a külső Naprendszer körüli túra végén, az űrhajó két viharrendszerről készített képeket rögzített, amelyeket a csillagászok „A Nagy Sötét Spot” és a „Sötét Spot 2.” elnevezésű csillagászok közül választottak. a Föld. Amikor azonban a Hubble Űrtávcső az 1990-es években a Neptunuszra nézett, ezek a funkciók már nem voltak láthatóak. Ez meglepetés volt a csillagászok számára, mivel a Jupiter nagy vörös foltja 1830 óta látható, és valószínűleg 350 évvel ezelőtt alakult ki.

"Egy, a kaliforniai Berkeley Egyetem vezette, Andrew Hsu hallgató hallgató becslése szerint a sötét foltok négy-hat évenként jelennek meg különböző szélességi fokon, és körülbelül két év után eltűnnek" - magyarázza a NASA tisztviselői.

A Jupiter nagy vörös foltját a rendszer mindkét oldalán vékony sugárfolyamok stabilizálják. Kép jóváírása: NASA

A Jupiter nagy vörös foltját mindkét oldalán vékony sugárhajtású patakok tartják a helyükön, megakadályozva a vihar eljutását északi vagy déli irányba. Az ilyen védelem nem része a Neptunusz légkörének, ahol a szél sokkal szélesebb sávokon fúj át. Itt, a Naprendszer legtávolabbi bolygóján az Egyenlítő közelében szelek nyugatra mozognak, míg a pólusokhoz közelebbiek szelek keleti irányban fújnak. A vihar ezen a világon általában felbomlik e szélességi fokok között a felbomlás előtt.

Készíts egy vihar

Míg a kutatók egy kis sötét foltot tanulmányoztak, amelyet 2015-ben először láttak a Neptunusz légkörében, a kis, fehér felhők különálló gyűjteményét észlelték az északi féltekén. Ezek később új viharmá alakultak, méretükben és alakjukban majdnem azonosak voltak a Nagy Sötét Spottel, amelyet a Voyager látott. Ez a hatalmas vihar csaknem 11.000 km (6800 mérföld) hosszú.

A fehér felhők, amelyek a viharrendszert megelőzik a Neptunuszon, hasonlóak lehetnek a Földön lévő lengyes felhőkhöz, mint ezek a hegyek felett láthatók. Shasta. Kép jóváírása: rubengarciajrphotography / Flickr

A Neptunusz légkörében a felhők a metán jégkristályaiból magasan fejlődnek, fehér felhőket képezve. A kutatók arra utalnak, hogy viharok felett alakulnak ki. A szögletes felhők a hegyek teteje közelében mozognak saját otthonunkban. Ebben az esetben ezek a fehér felhők világosabbá váltak, még mielőtt a sötét régió láthatóvá vált Hubble számára. A számítógépes modellek azt sugallják, hogy a legerősebb viharokat a legfényesebb felhők előzik meg.

„A folt az északi féltekén található, és nyugatra halad el, mint a környező szél. A sötét foltok csak látható fényben azonosíthatók, mivel a kék hullámhosszon erősen felszívódnak, és csak a Hubble űrteleszkóp rendelkezik megfelelő térbeli felbontással a felismerésükhöz ”- magyarázza a kutatók a Geophysical Research Letters-ben közzétett cikkben.

Neptuun jég óriásnak minősül, amely egy sziklás magból áll, vízben gazdag belső tér veszi körül, amelyet hidrogén és hélium rétegek borítanak. Az Uránusz, amely a Neptunuszhoz hasonló bolygó, északi pólusa körül jelenleg fényes, viharos felhősapkával rendelkezik. Az Uránusz és a Neptunusz légkörében a metán a kék-zöld fényt tükrözi, és kékes árnyalatot ad az egyes világoknak.

Noha a Neptunusz viharán belüli szélsebességet soha nem mérték közvetlenül, a csillagászok úgy vélik, hogy óránként akár 360 kilométert (szinte 225 mérföld) is elérhetnek, nagyjából megegyezik a Földön valaha rögzített legnagyobb szélsebességgel.