A NASA WFIRST műholdas koncepciójának képe, amelyet 2024-ben indítanak el, és amely a hihetetlen kozmikus leletek között a sötét energiának a lehető legpontosabb méréseit tartalmazza (NASA / GSFC / Conceptual Image Lab)

A WFIRST lemondása véglegesen tönkreteszi a NASA-t

Nincs itt ütés. Ha Amerika hisz a tudományban, a kutatásban vagy az univerzummal kapcsolatos alapvető igazságokban, akkor nem vonhatjuk le ezt a küldetést.

A múlt héten a Fehér Ház kiadta a 2018. pénzügyi év költségvetési terveit. Számos metrikában és osztályon belül ez egy vérfürdő volt, amely mintegy 50 milliárd dollárt bocsátott ki a tudomány, az egészség, az élelmiszer, a művészet, a humán tudomány, a környezet és az oktatás középpontjában álló ügynökségek közül, többek között. De a csökkentések között szerepelt egy gyilkos csapás a NASA felé: a következő évtized zászlóshajója, a WFIRST megszüntetése. A NASA a szélessávú infravörös űrteleszkópot választotta a 2020-as évek egyik legfontosabb asztrofizikai küldetésének, és közel 20 éve van a korai tervezési szakaszban. Számtalan csillagász és asztrofizikus egész szakmai életét azzal tölti, hogy ez a misszió megvalósuljon, és tanítson nekünk olyan dolgokat, amelyeket soha nem tudunk az univerzumról. Ha visszavonja azt a döntést, amelyet vissza kell vonni, különben a NASA már nem lesz a Föld bolygó vezető tudományos és űrügynöksége.

Egy művésznek átadott egy potenciálisan életképes exoplanet bolygón, amely egy napszerű csillagot kering. A WFIRST az egyik legjobb fogadás, hogy megismerjük az Univerzumot és az azon belüli bolygókat, amelyek hasonlóak lehetnek a Földhez és más Naprendszer világához. A 2019. pénzügyi év 2019. évi költségvetési javaslata, amelyet a Trump adminisztráció éppen kiadott, nemcsak a NASA Földtudományi Misszióit és az Oktatási Irodát öli meg, hanem befejezi a NASA 2020-as évek kiemelt küldetését. (NASA Ames / JPL-Caltech)

A NASA mint ügynökség három fő része van:

  • A tudomány, amely magában foglalja a NASA négy fő kutatási területét: az asztrofizika, a bolygótudomány, a Földtudomány és a Nap kutatása.
  • Kutatás, amely magában foglalja a feltárási rendszerek fejlesztését, a kutatást és fejlesztést, valamint a közszféra és a magánszféra partnerségét a kereskedelmi szektoron belül.
  • és az Űrműveletek, amelynek középpontjában az űrhajósok és az ember alapú tevékenységei vannak az űrben, ideértve az űrrepülés támogatását, a Nemzetközi Űrállomást és a személyzet által végzett kísérleteket.

A NASA egyéb alkotóelemei közé tartozik a repülés, az űrtechnológia, az oktatás, valamint az űrközpontok és az ügynökség építése, karbantartása, üzemeltetése és irányítása.

A NASA különböző törekvéseinek bontása: a tudomány az ügynökség finanszírozásának mintegy 28% -át kapja meg. Ez a kördiagram kevesebb, mint egytized olyan nagy, mint a NASA 1960-as éveinek napján. (NASA, 2015-től)

Bár katasztrofális az ügynökség számára, hogy fontolja meg öt földtudományi missziójának elvesztését és oktatási hivatalának megszüntetését, a WFIRST elvesztése összehasonlíthatatlan katasztrófa lenne az ügynökség számára. Röviden: kijelenti, hogy a NASA már nem vesz részt aktívan a tudomány fejlődésének előmozdításában e négy arénában.

Ha ez egy kicsit merész nyilatkozatnak tűnik számodra, meg kell értenie a NASA működését és céljait.

Az Apollo 11 először 1969-ben hozta az embereket a Hold felszínére. Itt látható a Buzz Aldrin, aki az Apollo 11 részeként elkészítette a Solar Wind kísérletet, Neil Armstrong elrabolva a fényképet. (NASA / Apollo 11)

Amikor a legtöbb ember a NASA-ra gondol, erre gondol: egy szó szerinti holdfotó. Az új technológiákba való hatalmas beruházásokra gondolnak, beleértve a sziklakertkészítést, a személyzet űrrepülését, felfedezését és felfedezését. Ez valószínűleg a NASA pontos ábrázolása volt az 1960-as és az 1970-es évek elején, ám az Apollo-program 45 évvel ezelőtti vége óta a NASA már nem így néz ki. A NASA már nem így néz ki azért, mert abbahagytuk a beruházást. Ami a NASA költségvetésének egy kis része volt, most már csak maradt. A saját korszakában a NASA a szövetségi költségvetés közel 5% -át tette ki. Manapság ez kevesebb, mint 0,4%. Amit vágásról beszélünk, az már csak asztali maradékot jelent, összehasonlítva azzal, ami régen virágzó űrprogramunk volt.

A szövetségi költségvetés százalékában a NASA-ba történő beruházás 58 év alatt van; a költségvetés mindössze 0,4% -ánál kell visszamenni 1959-re, hogy megtaláljon egy olyan évet, ahol kisebb százalékot fektetettünk be nemzetünk űrügynökségébe. (Igazgatási és Költségvetési Hivatal)

Ezen korlátozások és a hatalmas nyomás ellenére, hogy ennyivel keveset tegyenek meg, a NASA továbbra is a legmodernebb tudomány és a nagy kozmikus ismeretlen felfedezés szinonimája maradt. Belső szinten a Tudományos Misszió Igazgatósága, amely a NASA tudományos erőfeszítéseinek mind a négy ágát felügyeli, négy különböző típusú küldetést priorizált:

  1. Kis küldetések: egy adott tudományág szűk problémájára összpontosítva, ezek a nagyobb kockázatú, korlátozott költségvetésű küldetések költséghatékony módszerek egy tudományos probléma megoldására vagy megoldására az asztrofizika közösségén belül. Példa erre a NASA NICER küldetése, egy kis eszköz, amelyet az ISS fedélzetén történő működésbe hoztak, követve a neutroncsillagokat és mérve azok időzítését, belső tereit és egyéb tulajdonságait.
  2. Közepes küldetések: középtávú költségvetés nagyobb problémájára összpontosítva, ezek a küldetések alacsonyabb kockázatúak, és a tudományos közösség széles körének kiszolgálására összpontosítanak, gyakran az adatok egy részterületéhez tartozó legtöbb adatot szolgáltatva. A NASA TESS küldetése, amely a jövő hónapban indul, kiváló példa egy közepes méretű küldetésre az exoplanet közösség kiszolgálására.
  3. Nagy küldetések: itt csak alacsony kockázatú, magas prioritású küldetések találhatók. A hihetetlenül gazdag tudomány lenyűgöző példája, amely visszatérhet egy ilyen misszióból, a NASA New Horizons, amely 2015-ben Plútóval repült, és a következő célpontjára indul, miután többet tanított nekünk Kuiperi öv tárgyairól, mint amit valaha is elképzelhettünk volna. megtanulom.
  4. Kiemelt küldetések: ezek civilizációs szintű tudományos küldetések nemzeti vagy globális jelentőséggel bírnak. Ezek a küldetések mindazonáltal a NASA által tett tudományos és társadalmi hatások szempontjából a legdrágább és a leginkább kifizetődő. A Hubble Űrtávcső a legismertebb példa egy zászlóshajós küldetésre, amely örökre megváltoztatta az Univerzum szemléletmódját.
Az XDF ​​teljes UV-látható-IR-kompozitja; a távoli világegyetem valaha megjelent legnagyobb képe. Az ég mindössze 1/32 000 000-es régiójában 5500 azonosítható galaxist találtunk, mindezt a Hubble űrteleszkópnak köszönhetően. (NASA, ESA, H. Teplitz és M. Rafelski (IPAC / Caltech), A. Koekemoer (STScI), R. Windhorst (Arizona Állami Egyetem) és Z. Levay (STScI))

Thomas Zurbuchen, a NASA Tudományos Misszió Igazgatóságának társult tisztviselője szerint:

Amit ezekből a kiemelt küldetésekből tanulunk, az az, hogy miért tanulmányozzuk az Univerzumot. Ez civilizációs léptékű tudomány ... Ha nem csináljuk ezt, akkor nem vagyunk NASA.

Ezt a nyilatkozatot tette a múlt hónapban a NASA Városháza alatt az Amerikai Csillagászati ​​Társaság éves találkozóján. A WFIRST-t 2010-ben a 2020-as évek átfogó küldetésének választották; ez egy olyan küldetés, amely körülbelül 15 évet vesz igénybe a tervezés, szerződésbeadás, kivitelezés, építés, szállítás és elindítás során. A tudomány szempontjából elsősorban a csillagászat és az asztrofizika számos fő közösségének kiszolgálására irányul: szupernóva-kutatás, extragalaktikus csillagászok, exoplanet-kutatók, galaktikus központ kutatásai és széleskörű kutatások, amelyek a gravitációs lencsékre és a kozmikus tulajdonságokra összpontosítanak. web.

A Hubble megtekintési területe (bal felső rész), összehasonlítva azzal a területtel, amelyet a WFIRST ugyanazon a mélységben, ugyanannyi ideig képes megtekinteni. (NASA / Goddard / WFIRST)

A hajlandóság erre azért van, ha egy távcsövet veszünk optikai tulajdonságaihoz hasonlóan, mint a Hubble, de teljesen új eszközökkel felszereljük, amelyek az Univerzum széles látószögű látványához vannak optimalizálva. Ahelyett, hogy az univerzum keskeny szeleire korlátozná, a WFIRST ugyanolyan mélyen képes elképzelni, mint a Hubble, kivéve 60-szor olyan gyorsan. A „WF” oka a Wide-Field; az képes leképezni az Univerzum mennyiségét! Ennek eredményeként óriási az is, hogy megismerjük az Univerzumot.

Néhány legnagyobb egzisztenciális kérdésre a WFIRST válaszol. Hogyan viselkedik például a sötét energia? Idővel alakul? Minden irányban egységes? A szupernóvák, a kozmikus háló és az extragalaktikus jelek eredményei ugyanazon tulajdonságokra mutatnak? A WFIRST válaszolna ezekre a kérdésekre, mivel egyetlen múltbeli, jelenlegi vagy akár nem javasolt küldetés sem lenne képes.

A WFIRST látótere lehetővé teszi számunkra, hogy megvizsgáljuk az összes bolygót, azon túl, ahol a Neptunusz van, és amelyeket az átmenő alapú bolygó-keresők, mint például Kepler hiányoznak. Ezenkívül a legközelebbi csillagok lehetővé teszik számunkra, hogy közvetlenül képeket képezzünk körülöttük lévő világokról, amit még egy megfigyelőközpont sem ért el a WFIRST szintjén. (NASA / Goddard / WFIRST)

2010-ben a Nemzeti Kutatási Tanács Csillagászati ​​és asztrofizikai évtizedes felmérése a WFIRST-et tette a legfontosabb ajánlássá a nagy űri misszió kategóriájában. Azt is javaslatot tették, hogy számottevõ képességekkel egészítsék ki az exoplanet tanulmányait, ideértve a legkorszerûbb koronagráfot is, és ezeket végrehajtják. A Tejút központjában található csillagok nagy mintájának megfigyelésével a WFIRST lehetővé teszi számunkra, hogy a fényerő finom megváltoztatása révén felfedezzük az exoplanetek jelenlétét, amelyet a NASA Kepler soha nem láthatott volna. Megtanuljuk, hogy a Föld-szerű bolygók milyen gyakran vannak a csillagok sokfélesége körül és az orbitális paraméterek nagyon széles tartományán.

Az égbolt infravörös teljes térképe a WISE űrhajóról. A WFIRST messze meghaladja a WISE térbeli felbontását és mélységélességét, lehetővé téve a mélyebb és tágabb látást, mint valaha. (NASA / JPL-Caltech / UCLA, a WISE együttműködéshez)

Ezen túlmenően, mint az összes ilyen zászlóshajós küldetés, beleértve a Hubble-t és James Webb-t, lesz egy vendégmegfigyelő program is. Nemcsak a galaktikus, az extragalaktikus, az exoplanet, a gravitációs lencsék, a baryon akusztikus oszcilláció és a szupernóva alterületek kutatásait veszik fontolóra, hanem bármely olyan asztrofizikai téma, amely a WFIRST egyedi képességeit kihasználhatja. Úgy tűnik, hogy ez a vezető megfigyelőközpont széles célokra, nem csupán néhány évig, hanem - akárcsak a Hubble-hoz - évtizedekig is.

Az összes csillagász- és asztrofizikai közösség javasolta az összes küldetés közül a legfontosabb választást. Hatalmas erőfeszítéseket jelentett az egymástól nagyon eltérő érdekekkel és szenvedélyekkel rendelkező csoportok közötti együttműködésben, és lehetővé tette a kozmológusoknak és az exoplanet tudósoknak, hogy működjenek együtt egy olyan küldetés összeállításában, amelyre ezek a nem átfedő közösségek is profitálhatnak. Ez magában foglalta a csillagok árnyékának lehetőségét is, amely lehetővé tenné a bolygó felkutatását és mérését példátlan szintre.

Így néz ki a fényes csillag, a Vega, amikor egy csillagárnyék eltakarja, és ezt az égfoltot 20 percig megfigyelik. Még egy leegyszerűsített tesztnél is több feltárul, mint amit valaha is láthatnánk. (© 2016 Northrop Grumman Systems Corporation)

És a Trump adminisztráció nukleáris rohamával mindannyian összeomlik. A Trump kormányának teljes indokolása a következő volt:

A WFIRST űrtávcső fejlesztéséhez 2019-ben és a következő években jelentős finanszírozás-növelésre lett volna szükség, több mint 3 milliárd dollár összköltséggel. Ezenkívül egy nemrégiben elvégzett független felülvizsgálat arra a következtetésre jutott, hogy a WFIRST nem volt végrehajtható az előző költségvetésében. Tekintettel a NASA-ban versengő prioritásokra és a költségvetési korlátozásokra, a 8,8 milliárd dolláros James Webb Űrtávcső befejezése után egy újabb nagy űrtávcső kifejlesztése nem jelent prioritást az adminisztráció számára. A költségvetés javasolja a WFIRST megszüntetését és a meglévő források átalakítását a tudományos közösség egyéb prioritásaira, ideértve a befejezett asztrofizikai missziókat és a kutatást.

Az adminisztráció meghatározhatja azokat a prioritásokat, amelyeket szereti magának, de az emberiség megérdemli az űrprogramot, amelyre büszkék lehetünk. Megérdemli az egyiket, ahol a tudósok, az évtizedek folyamán együtt dolgozva, meg tudják határozni saját prioritásukat arra, ami tudományosan értékes. A (jelenlegi) 2018-os pénzügyi évre mind a ház, mind a szenátus kiegészítő forrásokat kért a WFIRST számára, elismerve annak nemzeti jelentőségét, és még további 20 millió dollárt követelve a csillagárnyék megvalósíthatóságának vizsgálatához.

A Starshade koncepció lehetővé tenné a közvetlen exoplanet képalkotást a 2020-as évek elején. Ez a rajz rajzolja egy csillagárnyalatú távcsövet. (NASA és Northrop Grumman)

Egyáltalán nem hagyhatjuk, hogy ez a projekt küzdelem nélkül megy le. Ha a WFIRST törlésre kerül, az azt jelzi, hogy még a legfontosabb NASA-projektet, amelyet a belső, külső és független értékelők határoztak meg, politikai szeszélynek vetik alá. Ezeknek a projekteknek egynél több elnökségre van szükségük a tervezéshez, jóváhagyáshoz, felépítéshez és elindításhoz. Nem szabad megengedni, hogy ezeknek a létfontosságú küldetéseknek a szövetségi támogatása, amelyek az egész társadalmat javítják, mert egy ember - még ha az elnök is - meg akarja. Az örömök, csodák, tudás és előnyök, amelyek az Univerzum felfedezéséből és megértéséből adódnak, nagyobb, mint bármely más.

25 évvel ezelőtt megszüntették a szupravezető szuperkolléder (SSC) alkalmazását, és ma az Egyesült Államoknak még a legnagyobb részecskefizikai létesítmény sem rendelkezik ugyanabban a bajnokságban, mint a CERN LHC-je, amely maga is rendkívül alacsony szintű gép ahhoz, amit az SSC lett volna. Az Egyesült Államok nem átruházhatja ugyanolyan módon a vezetést az űr- és a tudomány területén Japán, Oroszország, Európa, Kína, India és Kanada számára. Az emberiség képessége megérteni az egész univerzumot.

A Starts With A Bang mostantól a Forbes-en működik, és a Mediumon közzéteszik, a Patreon támogatóinknak köszönhetően. Ethan két könyvet írt, a Beyond The Galaxy és a Treknology: A Star Trek tudománya a Tricorders-től a Warp Drive-ig.