A Fekete Történelem Hónapját a mai WISE-val ünnepeljük: Lina Elfaki

Lina Elfaki, a torontói egyetem IMS MSc hallgatója. (A cikkben használt fényképeket Lina Abdullatif készítette.)

Február hónapban leültünk néhány csodálatos fekete nővel a tudomány és a technika területén, hogy beszéltünk karrierjükről, kihívásaikról, és tanácsokat adtak a térség többi WISE-jának.

A sorozat utolsó kiemelt nőnk Lina Elfaki! Jelenleg a torontói egyetemen az IMS mesterképzője.

Hé Lina, köszönöm, hogy interjút készített velünk!
Meg tudnál mondani nekünk egy kicsit arról, hogy miként kerültél a STEM-be? Miért választotta ezt az utat?

Még 6 éves koromban a nagyapám azt mondta: "Inkább egy tigrist vigyázok, mint hogy Lint gondozom."

Nem azért mondta, mert zavaró gyermek voltam, hanem azért, mert vad voltam és gondtalan. Túlnyomtam a korlátokat. Elhatároztam, hogy nem engedtem senkinek meghatározni a korlátaimat.

Most el tudod képzelni, hogy éreztem magam, amikor a családtagok és a távoli rokonok olyan dolgokat mondtak nekem, mint: „Fontolnod kell az alternatív karrierjeit. Egy bizonyos ponton meg kell nevelnie a családot. Az orvostudomány túl igényes. ” Megtanultam mosolyogni és nyugodtan mondani: „Tudom, hogy meg tudom csinálni mindkettőt.”

Mit tehetek még, ha a szülővárosom, Khartoum, Szudán oktatási kórházának törött és rozsdás újjáélesztője van, és rendszeresen kifogynak a tűk és a kesztyűk? Tanulmányoztam, hogy egy nővér kétségbeesetten bámult egy elektromos áramütéstől szenvedő 15 éves fiúra, mikor rájött, hogy a kézi CPR mellett nem sok minden lehetséges, amit megtehet a fiú megmentésére.

Ebből a tapasztalatból tudtam, hogy nincs más választásom, mint hogy makacs vagyok, és 110% -ot vállaljak ezekre az emberekre. Úgy érzem, a felelősség az, hogy egy nap visszamegyek a szülővárosom és a Szudánom támogatására.

Még most is, bár a kanadai egyik legrangosabb intézményben tanulok, amely folyamatosan ünnepli a STEM innovációit, tudom, hogy rokonaim és mások hasonló életét gyakran elfelejtik. Számomra a STEM lényege abban rejlik, hogy milyen hatással van a mindennapi életünkre, és elérjük a csendben szenvedő marginalizált közösségeket.

Félt már valaha az iskolai és a programba való beillesztésed miatt?

Bevándorló fekete muszlim nő vagyok a STEM-ben.

Ezeknek a leíróknak mindegyike elõítéletekkel és kihívásokkal jár. Amikor eredetileg online kutatásokat végeztem a Toronto Egyetemen, számomra leginkább a nagysága volt. De ez nem megfélemlített. Ezt úgy vélem, hogy minden kulturális, faji és tudományos háttérrel rendelkező különféle egyénekkel találkozhatok.

Az egyetemi óráimban azonban gyakran voltam az egyetlen fekete hallgató. Mivel senkivel nem lehet kapcsolatba kerülni a faji hovatartozással, senkivel nem kell az anyanyelvüket gyakorolniuk, és senkivel sem kell kulturális ünnepeket ünnepelni, úgy éreztem, hogy veszteség érzem identitásomat. Gyakran néztem a Youtube-ban szudáni videókat és játszottam szudáni zenét, hogy emlékeztessem szülővárosomat.

Őszintén szólva, ha nem gyakran hazatértek haza, nem hiszem, hogy túléltem volna a végzettségemet. Le kell földelni és emlékezni arra, hogy miért csináltam, amit csinálok. Családom és közeli barátaim támogatták és bátorították kitartásra.

Véleménye szerint mi a legnagyobb akadálya a faji harmónianak? Miért?

Úgy gondolom, hogy gyakran, amikor egy intézmény a faji befogadásra törekszik, olyan embereket céloz meg, akik szépen beleillenek a sokféleség elképzelésébe. Ez valójában tovább marginalizálja a közösségeket. Fekete vagyok, de arab is. Egy esernyő alá helyezése arra kényszerít, hogy fontossági sorrendbe helyezzem identitásomat.

Ugyanakkor visszatekintve ráébredtem, hogy még soha nem volt fekete professzorom. Ez azt jelenti, hogy a kortársaim többségével ellentétben nem tudtam tanácsot kérni egy tanácsadóktól vagy példaképektől, akik megosztották véleményem vagy küzdelmeim. Szerencsére most vannak olyan programok, mint a Torontói Egyetem Támogatási Közössége, amelyek összekapcsolják az egyéneket mentorokkal, akik megosztják a kihívásaikat. Úgy gondolom, hogy ezek a programok nélkülözhetetlenek az akadémia és az ipar sokszínűségének támogatásában.

Milyen tanácsot ad Önnek az etnikai kisebbségek más hallgatói számára, akik tudományt vagy mérnököt szeretnének folytatni?

Arra biztatom a leendő hallgatókat, hogy büszkék legyenek identitására és származására, bármennyire is bonyolult lehet. Ne félj elmagyarázni a szülővárosi helyét vagy a küzdelmet, amelyet vállaltál, hogy idejöjjön. Nem várhatjuk el, hogy a vezetés bevonjon minket mint a társadalom értékes tagjait, ha félünk tapasztalataink és kulturális aspektusaink marketingjétől.

Végül tedd meg mindent, mivel lehet, hogy a közösség egyetlen képviselője. Miután elérte a vezetői pozíciót, támogassa az emberek befogadását!

- - -

Tudsz egy csodálatos WISE-t, aki interjút jelöl ki? Van egy nő, akit felnéz, akinek a történetet szeretne hallani? Jelölje meg őket ma a cikk megjegyzésével vagy a Facebook-oldal üzenetküldésével itt!