A hálószobában lévő gyümölcslegyek felépítésétől a Regeneron Science Talent Search döntősá válásáig: Egy fiatal tudós utazása

Marissa Sumathipala, a Broad Run High School vezetője és a Regeneron Science Talent Search 2018 döntőse

Marissa a laborjában.

Felveszem a vékony ezüst szerszámokat, és egyenesen a mellkasra vágom. Szívás. Végezzen két párhuzamos vágást oldalirányban a has háti oldalához. Szívás. Óvatosan távolítsa el a hasba beszorult belső szerveket. Szívás. Végre látom - egy ráncos szív, a saját szemem előtt verve.

Bármi zord is hangzik, ez minden igaz. Csak egy dolgot hagytam ki - az teremtmény az asztalon csak egy apró, ártalmatlan gyümölcslégy volt.

A gyümölcslegy szívműtét elsajátítása csak egy része volt a szívbetegségek kezelésére irányuló új kutatásom törekvésének. Több száz lézeres műtétet végeztem a cső alakú szívük tanulmányozására különböző állapotokban - egészséges, beteg és gyógyszeres kezeléssel. Mindazonáltal minden alkalommal, amikor egy verő légy szívét látom, soha nem bűvöl le.

Ez a természetes világ iránti egyszerű, de mély lenyűgöző képessége engedi legyőzni a hosszú fárasztó órákat és az nedves laboratóriumi kutatások elkerülhetetlen kihívásait. Tudom, hogy ezen csodák mögött rejlik a felfedezésre váró válaszok: olyan válaszok, amelyek elősegíthetik a komplex, összekapcsolt biológiai rendszerek megértését és enyhíthetik a betegség terhét.

A nyomozás számomra szokásossá vált, de ez hosszú utat megy vissza. Talán a természeti világ gazdag kitettsége váltotta ki kielégíthetetlen kíváncsiságomat. Nagyon fiatalon át az egész ország nemzeti parkjaiban utaztam a családommal, kezdve az ősi perui zátonyokkal a Guadalupes-től a fosszilis ágyakig a Badlands-en. A természet tanulságai alapján a középiskolában kezdtem meg első tudományos kutatási projektomat, amely a peszticidek többgenerációs hatásainak tanulmányozására szolgált, a gyümölcslegyek mint mint szervezet. Tehát átalakítottam a hálószobámat gyümölcslégy laboratóriummá, és átvettem a szüleim konyháját főzni légy ételeket.

Végül érdeklődést mutattam a merészebb, nagyobb kérdések megvizsgálása iránt. Mindent elolvastam, amit tudni tudtam, a tudományos magazinoktól kezdve az érdekes kutatási folyóiratokig. Útközben különös figyelmet fordítottam a szívbetegségre, részben azért, mert személyesen érint engem - apám nagyapám elhalott a szívinfarktusból, amikor apám csak tinédzser volt - és azért, mert a legtöbb életet igényli világszerte. Három ember közül egy hal meg szívbetegségben, és 400 millió embert szenved. Ezek a tények és személyes történelem kényszerített engem a tanulmányom felé.

Eleinte arra törekedtem, hogy mindent megtudjak a szívbetegségről. Néhány kezdeti kutatás után, ahol szívbetegségeket indukáltam legyekben, és a hálószobás gyümölcslégy laboratóriumát felhasználva, sok laboratóriumba vittem a szívbetegség terápiás projektjeit, mielőtt végül eljutottam egy laboratóriumba a Johns Hopkins Egyetemi Orvostudományi Egyetemen. Az elmúlt két és fél évben a Cammarato laboratóriumban egy új kettős terápiát vizsgáltam, amely mind a szívbetegség kardiovaszkuláris, mind anyagcseréjének kezelésére szolgál. Nagyon szerencsés vagyok és hálás vagyok mentoromnak, Dr. Blice-Baumnak, Dr. Anthony Cammaratonak a laboratóriumi laboratóriumi vizsgálatamnak és Meera Viswanathan asszonynak, hogy nemcsak lehetőséget adtak nekem a szívbetegségekkel kapcsolatos kutatás iránti szenvedélyem folytatására, hanem az első kézből három nagylelkű emberek, akik elkötelezetten kutatnak arra, hogy jobb világot teremtsenek.

Hihetetlen utazás volt az, ha a hálószobámban a gyümölcslegyek neveléséből a hálószobámban a Regeneron Science Talent Search Finalistévé nevezték, és ezt soha nem tudtam volna megjósolni. Nem volt hátrányok és kudarcok nélkül. Abban az időben, amikor a géntechnológiával manipulált légylélek keresztezték, heteket töltöttem, gondosan tenyésztve, hirtelen meghalt. Először a hitetlenség sújtotta, majd gyorsan felállt a frusztráció. Ahhoz, hogy újra felálljak és továbblépjem, megtanultam elfogadni, hogy a valódi, élő dolgok kutatása nem lesz olyan, mint a többi számítógépes projektnél; nincs gyors hibakeresés vagy kódjavítás, amely néhány órában vagy napban megoldhatja a problémát.

Ebből a tapasztalatból, és tucatnyi másnak tetszett, megtanultam, hogy a kudarcok és csalódások gyakorlatilag elkerülhetetlenek nem csak a kutatás, hanem az élet általában is. A legfontosabb az, hogy hogyan emelkedsz fel tőlük, nem adod fel és nyomod tovább. Elválasztó szavaim az, hogy higgyek magadban, amikor követed a szenvedélyed a felfedezés és az innováció iránt. Gondolkodása és kemény munkája révén lehetővé teszi azt, ami ma lehetetlennek tűnik, hogy a holnap minden ember számára jobb legyen.