Hawking örökre sugárzik

Túl túlságosan rövid időtörténetet osztott meg a Földön egy nagy tudós.

Több osztálytársam Dr. Hawking-nal a Caltech egyik éves rendezvényén

Tegnap azt mondanám neked, hogy bonyolult gondolataim vannak Dr. Stephen Hawkingról, egy olyan emberről, akinek vacsorát főztem, és egy olyan emberről, akiről biztos vagyok benne, hogy semmiféle benyomást nem tettem.

Olyan fényes csillag volt, hogy mi, kis bolygók, csak azt tudták tükrözni, amiben ragyog. Bonyolult gondolataim, rájöttem, hogy már elmúlt, azok voltak, akik úgy néznek ki a napba, és rájönnek, hogy az anyagból készül, csakúgy, mint mi többiünk.

Dr. Hawking csaknem minden évben felkeresne minket a Caltech-ben, amikor ott voltam. Váltakozó években nyilvános előadást tart, az elmúlt években pedig csak egyetemi hallgatóknak tartott előadást. Az egyetemi előadások során kérdéseket fog feltenni.

Kérem, észrevegye azt a figyelemre méltó erőfeszítést, amelyet Stephen Hawkingnek válaszolt egy kérdésre. Képzelje el, hogy írsz egy 500 szóból álló blogbejegyzést az orrával vagy az állával. Amikor találkoztam vele, Dr. Hawking egy arcizmot használt a beszéd számítógép irányításához. Egy izom. Időnként rágódás közben kihúzza az „igen” szót. A szavak és a betűk gördülnek át a képernyőn, és összeszoríthatják az izmakat, hogy közönséges szavakat válasszanak, vagy szótárt nyissanak az adott betű alatt, válasszák a második betűt a lista szűkítéséhez, és így tovább. Képzelje el az idő elkötelezettségét.

Most, hogy elképzelted, milyen érzés a rendszer egyszerű kérdésére válaszolni, képzeljék el úgy, hogy válaszolnak egy jogosult, túlságosan okos tinédzser csomag kérdéseire, akik mind azt gondolják, hogy a következő nagy tudós lesz ... és te egy ilyen tudós. Minden kérdés, amelyet válaszolt - előzetesen benyújtott és sorsoláson választott - különben több kérdése lenne, mint amennyire az univerzum csillagokkal rendelkezik - ajándék volt.

Válaszai olyan dolgokat tártak fel róla, amelyeket könyvei és a popkultúra megjelenése soha nem tudott. Beszélt velünk a tudomány életéről. Kihúzta az Istent - olyasmit, ami kissé udvariatlannak találtam, de ő nem lenne Stephen Hawking ikonosztikus szelleme nélkül. Elmondta nekünk, hogy annak ellenére, hogy hajlamosak ütközni a gyalogosokkal, miközben az egyetemen körüli cipzárral járnak, miért nem engedte a kíséretének útvonalat előtte:

Tíz pontot kapok az egyetemi hallgatók számára, tizenöt egy egyetemi hallgatóért, harminc a professzorért, és száz az [intézet] elnökéért.

Dr. Hawking humorérzéke nem volt vicc. Az emberek nem csak udvariasak voltak, amikor azt mondták, hogy vidám. Elektronikus hangján keresztül képes volt rávenni a száraz brit szellemet minden eddiginél nagyobbra.

Azt is reményét fejezte ki, hogy meghaladjuk őt. Ez a legmeghatóbb dolog, amire emlékszem Dr. Hawkingról. Ahelyett, hogy megragadná nagyságát - amint ezt önként is megengednénk - megjegyezte azt a feltételezését, miszerint a rábukkanó kérdéseket megoldani képes emberek nagyon jól lehetnek az alsóbb korosztály közönségében. Ha van valami, amit elveszek tőle a rövid kefemmel, az nagy remény volt az emberiség jövőbeli tudósaival szemben.

Éves látogatása ragyogó pillanatot hozott a Caltech egyik legnépszerűbb osztályához. Nem, nem a fizika. “Főzési alapok.” A Főzés Alapjai egy három órás tanfolyam volt, amelyen az alapfokú hallgatók megtanultak főzni, mint az étterem szakácsai, a legalapvetőbb szinten. Ez egy kiváló koncepció, részben azért, mert képzett konyhai asszisztenseket szállít az ínyenc ételek előállításához a vacsorák összegyűjtésére. Ez az oka annak is, hogy Dr. Hawkingnek főzni kellett.

Mint a legtöbb brit egyetemi kultúra, Dr. Hawking imádta az indiai konyhát, és a Caltech étkezőkonyhájának segítségével bankettet készíthetünk neki. Odaadta nekünk, a főzési osztálynak és néhány kiválasztott professzornak. Örültem, hogy elkészítette a vacsoráját. Ragaszkodott ahhoz, hogy vele együtt étkezzünk, és mindegyiknek adtunk egy másolatot az Idő rövid története számára.

Izgalmas étkezés volt. Az akkor egyedülálló és 65 éves, Dr. Hawking abszolút gyönyörű fiatal randevút hozott, aki utána rengeteg spekulációt generált az alsó osztályban. Dr. Kip Thorne, a kaltech professzora és Dr. Hawking egyik közeli barátja később kacsintással megerősítette, hogy Stephen nem engedte, hogy bénulása az élet minden területére kiterjedjen.

Lehetséges volt, hogy Dr. Hawking egy kicsit megrémüljön, ha hagyod, hogy megcsinálja. Gyakran gyönyörű fiatal nő volt körülötte, és a fizika nyitott kérdéseire tett híres fogadásainak néhányánál többet kapott a Playboy magazin másolatának vagy valami hasonlónak. Vedd meg, amit fogsz tőle a fiúk fizikai klubjáról, de nem osztom ezt azzal, hogy csökkentsem Dr. Hawkingot, vagy pusztítsam el nyilvános személyiségét. Osztom, mert valami figyelemre méltónak bizonyul: valóban ember volt.

Dr. Hawkingról minden emberi volt; az értelem, a kommunikáció és az akarat diadalma mind az emberi szellem diadalma volt. A randevú élete diadal volt. A The Simpsons-on való megjelenése a majomkultúra legfontosabb diadalma volt. Mindezt egy srác csinálta, aki életének nagy részét egy székben töltötte, és határozottan megtagadta, hogy egy olyan test legyőzze őt, amely pokolian ölte meg őt.

Végül van. De birkózott vele, és az összes izomját 54 éven keresztül költette azért, hogy megtanítsa és inspirálja minket. Hogy nevetjünk. Hogy minket csodáljon.

Teste kudarcot vallott, de ezekben az elvekben örökké él, ragyogóan.