Charles Darwin megzavarodott. Itt volt az a híres fehér szakállas tudós, aki elolvasta a fiatal mentátora leveleit. A levél átkerült a világ minden tájáról, Malajziából az angliai Darwin-otthoni házba, ahol készítette a könyvet, amely koronázó dicsőségévé válna. Az 1858-as júliusi napra Darwin már bevált tudós volt.

Két évtizeden keresztül lassan írta a „Fajok eredete” című könyvet, amely Darvint a 19. század leghíresebb tudósává és fotóközpontú történelmi alakvá tette minden középiskolai tudományos tankönyvben. De a tervezet még mindig nem történt meg. És július 1-jén ez a levél gőzhajóval érkezett fiatal mentorától, és pontosan olyan elméletet írt le, mint amit Darwin két évtizede főzött.

A levél egy fiatal tudós volt, Alfred Russel Wallace nevû. Az elmélet természetes szelekció volt. Abban az esetben, ha elfelejtette, a természetes szelekció a bevált elmélet, amely szerint a környezetükhöz legjobban alkalmazkodó szervezetek életben maradnak, és több utódot generálnak ugyanazon genotípus mellett, míg mások elpusztulnak. Úgy gondolják, hogy ez az evolúció legfontosabb lépése - „a legmegfelelőbb túlélése”. Az akkoriban működő tudósok tudták, hogy az evolúció zajlik, ám még mindig nem tudták kitalálni, hogyan. Darwin elmélete (és nyilvánvalóan Wallaceé) radikálisan elmozdítja az evolúció tanulmányozását és a körülöttünk lévő világ megértését.

Darwin az 1830-as évek végén kezdte megfogalmazni az elmélet verzióját, a dokumentumok és a levelezés alapján. 20 éve csendesen dolgozott rajta, adatgyűjtést végzett, és olyan erőteljes ügyet épített fel, amennyire csak tudott. Munkáját és elméleteit elküldte a barátoknak, de nem írt és olvasott semmit nyilvános fogyasztásra. De ebben az időben ő és Wallace levelezést folytattak, Darwin mint egyfajta mentor, és Wallace küldte Darwin madárfajait tanulmányaiból Dél-Amerikában és Ázsiában. Noha az eredményekről megvitatták, egyik ember sem írta a másiknak evolúciós elméleteiket. Csak akkor, amikor Wallace levele megérkezett, Darwin rájött, hogy ők - két ember, a világ ellentétes oldalán, teljesen más ütemtervben - pontosan ugyanazon a következtetésen jutottak.

Charles Darwin 1855 körül (balra) és Alfred Russel Wallace 1860 körül (jobbra). Kredit: Bettmann (balra) és Mondadori Portfolio (jobbra) a Getty Images segítségével

1857 májusában Darwin azt írta Wallace-nak, hogy ezt mondja: „Nyilvánvalóan látom, hogy sokat gondolkodtunk és bizonyos mértékig hasonló következtetésekre jutottunk. önmagukban nagyon szorosan egyetértenek bármilyen elméleti papírral. ”De ez valami más volt. Ez az 1958. július 1-jén küldött levél pontosan meghatározta Darwin elméletét. „Soha nem láttam meglepőbb véletlen egybeesést” - írta Darwin egy barátjának, két héttel a Wallace levél kézhezvétele után. „Ha Wallace 1842-ben kiírná [kéziratomat], akkor nem tudott volna jobb rövid összefoglalót készíteni! Még az ő hivatali ideje is a fejezetem feje.

Míg Darwinnak a természetes szelekció elméletéhez való eljutásának folyamata, amint azt az ő jegyzeteiben részletezik, hosszú időn keresztül gondosan megvizsgálta és körülötte lévő világot krónizálta, Wallace őrült tudós volt. A tudósok szerint Wallace mindössze három év alatt megfogalmazta elméletének nagy részét. Ezen idő alatt csak egy kortárs nyom létezik gondolati folyamatában. Néhány héttel később írt levelében Wallace ismerteti a tigrisbogarak iránti megszállottságát a meglátogatott szigeteken, amelyek megegyeztek a szín és a sár tulajdonságaival, ahol éltek. Ez túl furcsa volt balesethez - feltételezte Wallace.

Furcsa módon azonban a tudósoknak sok időbe telt a következtetések levonása. Darwin és Wallace állítása szerint inspirációt kapott, miután elolvasta a Thomas Malthus 1798-as esszéjét a népesség alapelvéből című könyvet, amely a népesség ellenőrzésére hivatkozott, és azt állította, hogy míg az emberek gyorsan és exponenciálisan szaporodnak, az élelmiszer-termelés csak számtanilag növekedhet. (Malthus úgy gondolta, hogy a föld csak 9 milliárd ember számára képes táplálkozni. A mai tudósok számára ez a probléma már a közepén található.) Darwin 1838-ban elolvasta ezt az elméletet, és azonnal elkezdte beépíteni saját munkájába. , míg Wallace 1846-ig nem olvasta és látta relevanciáját.

"Hirtelen rám rám pislogott ... minden nemzedékben elkerülhetetlenül megölnék az alsóbbrendűket, és a felettesek megmaradnának - azaz a legjobbak maradnának életben" - írta Wallace. Itt volt: az elmélet, amely megváltoztatta az evolúciót. Wallace leírta és Darwinba szállította. Két elme volt ugyanazon a pályán, ugyanarra a helyre húzódtak ugyanabban az időben, vadul eltérő sebességgel. Természetesen egyikük sem értette, miért történt a természetes szelekció. Ezt a felfedezést Gregor Mendel és borsónövényei tettek, bár ez nem valósul meg, mint olyan szempont, amely Wallace-t és Darwint elkerülte még 30 évig.

Az idő talán a legnagyobb újító. „A felfedezések koruk utólagos eredményei, nem pedig véletlenszerű felbukkanásuk” - írta Robert K. Merton szociológus, felsorolva más tudományos egyidejű felfedezéseket, köztük a kalkulust, a telefont és az autót. Ebben a sorozatban néhányat vizsgálunk meg, de azt is megvizsgáljuk, hogy az idő miként hozza létre a trendeket a művészet és a kultúra területén is. A történelem egyidejű felfedezései közül a természetes szelekció azonban továbbra is egyedi. Ez az egyetlen rejtett példa egy olyan ötletre, amely nemcsak ugyanazon ihletet kapta két embert, hanem egyidejűleg is bejelentette.

Darwin meglepődött, hogy pontos elméletét megkapta egy másik tudóstól. El fogja veszíteni életének két évtizedét, mert egy fiatalabb srác gyorsabban odajutott oda? Darwin két tudós társnak - Charles Lyell nevû geológusnak és Joseph Hooker nevû botanikusnak írt -, akiknek megmutatta saját munkájának korai vázlatait. Mindketten elrendezték, hogy az ezt a felfedezést tartalmazó papírt elolvassák a biológiai társaság ülésén. A 18 oldalas cikk Lyell és Hooke bevezetését tartalmazta, amely ismerteti a rendkívüli körülményeket. "Ezek az uraim" - kezdte a cikk komolyan -, egymástól függetlenül és ismeretlenként ugyanazt a nagyon ötletes elméletet fogalmazták meg. "

És így voltak. Az olvasás folytatta Darwin néhány közzé nem tett kéziratát, Darwin levelét egy harvardi professzornak, amely megmutatta, hogy Darwin két évtizede gondolkodott ezekben a gondolatokban, valamint Wallace teljes levelét.

Egyikük sem volt jelen a cikk olvasásakor. Wallace még mindig a föld másik oldalán volt, Darwin pedig elfoglalta a gyászolását 19 hónapos fia halálának. A cikket abban a hónapban egy folyóiratban tették közzé. A következő hónapban Darwin régóta aggódó kéziratát publikálta a Fajok eredete címmel. A könyv azonnal népszerűvé vált, Darwin-t háztartási névvé változtatva. Ez az azonnali népszerûség vonta be Darwint a történelemkönyvekbe - Wallace elõtt. A darvinizmus című könyvében Wallace így írta: "A hatalmas, ez a példa nélküli példája a közvéleménynek egy ember munkájának eredménye, és húsz év alatt elindult!"

Wallace életében szintén híres volt, de neve elhaladása után nem folytatta tovább a nyilvánosság számára. Halálának idején, 1913-ban, Wallace még mindig híres volt, de mivel nem volt olyan sikeres (vagy szerencsés), mint Darwin, hogy elérje a közönség közönségét, gyorsan elfelejtette. Darwin csak a sors vagy az életkor változása miatt volt idősebb, és elméletében tovább ment, mire Wallace ugyanazon a helyen fejlődött. Bizonyos értelemben Darwin egyszerűen az volt, akit természetesen kiválasztottunk.