A Hubble feltárja a Hippocamp eredetét - a Neptunusz apró holdját, amelynek nem kellene ott lennie

A Hippocamp egy apró hold, amely bolygói erőszakból született, a Hubble Űrtávcsővel (HST) végzett kutatások szerint. Úgy tűnik, hogy ez az apró természetes műholdas milliárd évvel ezelőtt eltört a nagyobb társától, a Proteus-tól.

A Hubble Űrtávcsövet használó csillagászok 2013-ban fedezték fel Hippocampot, ám a felfedezés érdekes kérdéssel jött létre. A hold körülbelül 12.000 kilométerre (7500 mérföld) körüli körüli körüli pályán kiderült, hogy sokkal nagyobb szomszédja, Proteus. Az ilyen közelség általában a kisebb műholdat kiszállítja a gazdaszervezet bolygójának pályájáról, vagy az összeomlik a nagyobb holdba. Ez arra késztette a csillagászokat, hogy Hippocamp-t „A Holdnak, amelynek nem kellene ott lennie” mondani.

„Az első dolog, amiben rájöttünk, hogy nem számíthat arra, hogy ilyen apró holdot talál Neptunusz legnagyobb belső holdja mellett. A távoli múltban, tekintettel a nagyobb hold lassú vándorlására, Proteus egykor ott volt, ahol Hippocamp van ”- mondta Mark Showalter a SETI Intézetből.

A művész benyomása a Hippocampról (előtér), amely a Neptunust kering, a háttérben pedig Proteussal. Ez a hold túl kicsi és távoli ahhoz, hogy a felszíni részleteket a Földről lehessen látni, még a Hubble Űrtávcső segítségével is. Kép jóváírása: NASA, ESA és J. Olmsted (STScI)

Proteus átmérője 418 kilométer (260 mérföld), nagyjából Ohio állam mérete. Ez a Hippocamp törpe azonban mindössze 34 km (20 mérföld) egyik oldalról a másikra egy nagyváros méretű. Ez a Neptunusz holdjainak második legnagyobb és a belső holdok bolygójától legtávolabbi.

Proteus, ahogy azt a Voyager 2 látta 1989-ben. Ez a Naprendszer egyik legsötétebb holdja, amely csak a felületére jutó fény hat százalékát tükrözi. Kép jóváírása: NASA / JPL

1989-ben, amikor a Voyager 2 áthaladt a Neptunuszon, az űrhajó egy nagy ütköző krátert észlelt Proteusra, amely valószínűleg a távoli múlt kometáris ütésének eredménye. A csillagászok rájöttek, hogy egy ilyen hatalmas ütközésnek majdnem elegendő energiája lenne a hold összetörésére. Ez az új felfedezés azt mutatja, hogy az esemény egy darabot Proteus-ról levágott, és körüli pályára helyezte Neptunusz körül, olyan új holdként, amelyet ma Hippocamp néven látunk.

A Neptunusz holdjai erőszakos, kaotikus múlttal rendelkeznek. Ez a bolygó régen elfoglalt egy hatalmas testet a Kupier-övből, amelyet ma a legnagyobb holdként, Tritonnak tekintünk. Az e tárgytól érkező gravitáció, 2700 km (közel 1700 mérföld) áthaladva, elválasztotta Neptunusz korai holdjait. Lassan az első műholdak törmeléke összefonódik, összekapcsolva a holdakat, amelyeket ma a bolygó körül látunk. A Hippocamp későbbi üstökös ütközésekből történő kialakulása ezt a testet harmadik generációs műholdnak sorolja.

Miközben a Neptunusz holdjai a bolygóhoz közeli pályára keringnek, ideértve a Hippocampot és a Proteust is, a hatalmas Triton nagyobb utat húz a világ körül. Kép jóváírása: NASA, ESA és A. Feild (STScI)

"Az üstökös-populáció becslései alapján tudjuk, hogy a külső Naprendszer többi holdját üstökösök sújtják, széttépték és többször is újra felvetették. Ez a műholdas pár drámai módon szemlélteti, hogy a holdakat a üstökösök elválasztják ”- magyarázza Jack Lissauer, a NASA Ames kutatóközpontja.

A Hippocamp eredetileg S / 2004 N 1 néven volt ismert, amikor felfedezték, mielőtt új nevét kapta volna. A bajnok görög és római eredetű tengeri élőlényekből származik, amelyekben ló felső és halak alsó teste van. A Nemzetközi Csillagászati ​​Egyesület (IAU), az a szervezet, amely hivatalos neveket ad az űrben lévő tárgyaknak, megköveteli, hogy a Neptunusz holdjait a görög és a római mitológiában a vízi lények elnevezésére szánják.

Az Uránusz mellett a Neptunust jég óriásnak is besorolják. A név ellenére viszonylag kevés vízjég van, mint sűrű légköre alatt. Úgy gondolják, hogy a bolygó magját kőzet alkotja, sűrű víz, óceán, metán és ammónia veszi körül. A légkör, amelyet erre a világra nézünk, főként hidrogénből, héliumból és metánból áll.

Eddig a Voyager 2 volt az egyetlen űrhajó, amely valaha ellátogatott erre a legtávolabbi bolygóra a Naprendszerben.