Ne nézzük túlzottan a neoplasztikusságot

Persze, az agyad dinamikusabb, mint gondoltam. Ezeknek a hatalmaknak a kihasználása azonban bonyolult.

Illusztráció: Nick Vokey; forrásképet készítette: _DJ_ (CC)

Mióta a kutatók felfedezték, hogy a korábbi hiedelmekkel ellentétben a felnőtt agy új idegsejteket képes termeszteni, a neuroplaszticitás forró téma volt. A hagyományos bölcsesség korábban úgy vélte, hogy a felnőtt agy fizikailag nem változhat meg, nem is beszélve új sejtek termesztéséről. A neurológusok lényegében azt állították, hogy a fiatal felnőttkor után az agy struktúráját virtuális betonba helyezik, amíg a betegség, az öregedés vagy a halál el nem pusztítja azt.

Ennek az álláspontnak soha nem volt sok értelme. Noha a tanulás minden bizonnyal nehezebbé válik az idősödéskor, ez nyilvánvalóan állandóan megtörténik, és szerencsére a felnőttek gyakran teljesen megváltoztatják ötleteiket és viselkedésüket. És hogyan lehet, hogy a környezettel való interakció megváltoztathatja az agyad szerkezetileg fiatalkorában, de soha többé, miután elérte a törvényes alkoholfogyasztási korot? De alapvetően így továbbítottuk a tudományt a nyilvánosság számára.

Most az inga a másik irányba fordult. Az elmúlt néhány évtizedben rohamosan felbukkantak könyvek és cikkek, hogy népszerűsítsék azt az elképzelést, hogy a felnőtt agy valóban megváltozhat - nem csak funkcionálisan, hanem szerkezetileg is. A Google Ngram szerint 1992 és 2008 között a „neuroplaszticitás” kifejezés használata a könyvekben nyolcszorosára nőtt. E szerzők közül sokan azt állítják, hogy a plaszticitás lehetőségei szinte végtelenek - hogy visszaállíthatja a látást, a hallást és a mozgást a fogyatékossággal élők számára, vagy fordított agyi sérüléseket, mentális betegségeket és betegségeket okozhat.

Például az Agy gyógyulási módjában Norman Doidge pszichiáter egy sor meglepő anekdotát tartalmaz: egy nő, aki gyógyította meg teljes krónikus fájdalmát azáltal, hogy megjelenítette; egy ember, aki testmozgással szelídítette Parkinson-kórját; és mások, akik a vakságot, a súlyos agyi sérülést és más mélységesen káros feltételeket győzték le nem invazív lézer- vagy elektromos agyi stimulációval.

A történetek meggyőzőek, és a szerző az alkalmazott technikák tanulmányozására hivatkozik. Számos beteget azonban ritkán vezetnek, ami számít, mivel a leírt technikák nagy része intenzív, időigényes, hosszú távú és ismétlődő gyakorlatokat igényel. Azok, amelyek nem járnak ilyen kimerítő erőfeszítésekkel, általában kétes technológiát alkalmaznak. Például, a lézer technika eleinte ígéretesnek tűnt, de nem felel meg anekdotikus megjelenésének, mint a súlyos agyi sérülés esetén a funkció helyreállításának módja.

Itt van a régi idők újkori ostobasága egy új palackban: a neuroplaszticitás alapvetően az „elme az anyag felett” átcsomagolása: Te is a puszta akarat vagy a fejedre mutatott néhány fény révén megszabadulhatsz attól, hogy pusztítóan beteg, hogy teljesen meggyógyuljon.

Ha valóban megértjük, hogy mit és mit nem tud tenni a neuroplaszticitás - és miért nem mindig ez jó -, betekintést nyerhetünk a krónikus fájdalom és a mentális betegségek kezelésébe.

Ez nem azt jelenti, hogy az anekdoták nem adnak reményt arra, hogy bizonyos esetekben az agy megjavíthatja magát. Gyakran megteheti az új viselkedés intenzív megismétlésével. Az ilyen történetek valósak, és ezeket az eseteket tanulmányozni kell. De az ilyen típusú gyógyulásokat mindig megfigyelték, még akkor is, amikor az agy meglehetősen merevnek tartották.

Ha valóban megértjük, hogy mi a neuroplaszticitás és mit nem - és miért nem mindig ez jó -, betekintést nyerhetünk sok orvosi probléma kezelésére, a krónikus fájdalomtól a mentális betegségig.

Hangosnak hangzik

A neuroplaszticitás csúszós meghatározása sújt az agyad, többet tud, mint gondolnád, Niels Birbaumer pszichológus. A könyv egyes részeit nagyszerűen arra a gondolatra fordítják, amelyek szerint a súlyos fogyatékossággal élő személyek, mint például a „bezárt” szindróma, akik nem tudnak kommunikálni vagy mozogni, nem rendelkeznek életminőséggel. Birbaumer dolgozik az ilyen betegekkel, és azt mondja, hogy sokan közülük, miután megtanultak kommunikálni úgy, hogy bizonyos gondolatokra összpontosítanak, hogy jelezzék a szándékot, leírják a normál hangulatot, sőt a boldogságot, és nem akarják életüket befejezni. Mindazonáltal ezek a betegek még mindig megbénultak, és lassan és hatékonyan kell kommunikálniuk. Noha a neuroplaszticitás lehetővé teszi számukra a kommunikáció megtanulását, ez természetesen nem gyógyítja meg, sőt még nem egészíti ki az egészséget. Az agyuk nem bizonyítja a megváltoztatás és felépülés nagy képességét.

Később a könyvben Birbaumer megpróbálja bemutatni bizonyítékokat arról, hogy az agy képes felfedezni a pszichiátriai rendellenességeket, mint például fóbiák és poszttraumás stressz rendellenességek. De túlságosan sokat ígér, miközben előmozdítja az etikailag megkérdőjelezhető (enyhén szólva!) Taktikákat.

Például Birbaumer olyan anekdotát közvetít, amelyben „mániákusként” hajt, hogy segítsen egy sérült embertől, aki több súlyos autóbalesetben volt, és meglepő módon félt a vezetéstől. Az első vadonjáró túra során a beteg „hányt, és kiürítette a bél és hólyag tartalmát a kárpitomatra.” A szerző szerint ez a szélsőséges „expozícióterápia” lehetővé tette az ember számára, hogy folytatja a vezetést.

Vannak olyan expozíciós terápiák, amelyek magában foglalják az agy újraképzésének félelmét, és hatásosak lehetnek egyes fóbiákra és egyes PTSD esetekre. Annak elkerülése érdekében, hogy ezek a körülmények valóban súlyosbodjanak, az expozíciót lassan hajtják végre, és az intenzitás fokozatosan növekszik, és a betegnek mindig a lehető legnagyobb mértékű ellenőrzése van a helyzet felett.

Mivel a betegeket arra kérik, hogy ismételten szembesüljenek a legrosszabb rémálmaikkal, még akkor is, ha fokozatosan végzik el ezt a terápiát, rendkívül magas a lemorzsolódási arányuk. Valójában néhány beteget valójában újra traumatizálnak és rosszabbodnak. A könyvben azonban nem mutattak be kudarcot.

Mindez arra emlékeztet, hogy a plaszticitás bonyolult és gyakran megfoghatatlan. És ennek kell lennie: alapvetően a plasztikus légy - de csak egy bizonyos pontig - az, amit a rendkívül összetett agy csinál.

Hogyan kell újravezetni

Caroline Williams műanyag agyam és Mo Costandi neuroplaszticitása ezt világossá teszi. (Costandi NEO.LIFE közreműködő.) A csodás gyógymódok könyve, valamint az emberfeletti kitartás vagy kitartás beszámolója sem. Ehelyett mindkettő betekintést nyújt arra, ahogyan a plaszticitás folyamatosan befolyásolja életünket.

Egyes esetekben hasznos, hogy az agy gyorsan megpróbálja automatizálni a viselkedés sorrendjét. Így tanulhat zenélni vagy kerékpározni, vagy megérteni egy új nyelvet - az összes olyan feladat, amelyet szinte bármilyen életkorban elvégezhető, bár fiatalabbnál könnyebb.

A rugalmasság, amely ezt lehetővé teszi, a későbbi plaszticitás rovására megy, miután egy készség megtanult. A rossz szokásokat nehezebb visszavonni, mint először kialakítani. Ez az oka annak, hogy függõségek, depresszió és más mentális betegségek válnak ki. Miután az agy elég gyakran megismétli egy sorozatot - akár gyógyszert szed, hogy megbirkózzon, bajba jutó gondolatra dörzsöljön, vagy társadalmi helyzetekben szorongássá váljon -, ezek is automatikus reakciókká válhatnak, könnyű barázdákká válnak az agy számára.

Úgy tűnik, hogy a krónikus fájdalom a plaszticitás szélsőséges formája is. Ezekben a szindrómákban egy hamis jel olyan mértékben erősödik, hogy továbbra is megismétlődik és megerősödik, jóval azután, hogy a fájdalom eredeti forrása megszűnt.

Gondolj a plaszticitásra fejlesztési szempontból. Az élet korai szakaszában, amikor az agy legplasztikusabb, beállítanak sablonokat, amelyek alakítják a későbbi tapasztalatokra adott reakcióinkat. Ha gyermekkorban és gyermekkorában traumatikusak vannak, akkor a stressz rendszerét nagyon különféleképpen vezetik be. Ha tinédzserként azt tapasztalja, hogy a kábítószer-fogyasztás segít megbirkózni, akkor nemcsak rendkívül nehéz lesz kiszabadulni ebből a mintából, hanem nem készített sablonokat más megküzdési módokhoz sem.

Ugyanakkor nem lehetetlen új sablonokat készíteni. A tanulás előállításához szükséges ismétlések száma rendkívül megnő, miután egy érzékeny időszakot eltelt, amikor az agy leginkább nyitott bizonyos típusú tanulásra, például csecsemőkorban vagy serdülőkorban. Az új készségek sokkal, sokkal több ismétlése szükséges ahhoz, hogy a viselkedésben tartós változásokat hozzanak létre. Ennek felismerése formálja a fenti problémák kezelésének módját: elvárni, hogy valami olyan, mint egy függőség, szinte azonnal megváltozzon, anélkül, hogy idő lenne az új készségek komoly megismétlésére, irreális és rendkívül demoralizáló hatású. Hasonlóképpen, agyi sérüléssel vagy stroke-ban szenvedő személynek a lehető leghamarabb és a lehető leggyakrabban fizikoterápiára van szüksége. Fontos annak felismerése, hogy mekkora ismétlés szükséges. Ellenkező esetben a változás lassúsága hiábavalóvá teszi a munkát.

A pszichedelikus gyógyszerek, mint például az LSD és a psilocibin, látszólag befolyásolják a plaszticitást, ami részben az, ami miatt növekszik az érdeklődés ezen anyagok terápiás felhasználása iránt.

Az is fontos, hogy megértsük azt a kémiát, amely megengedi a plaszticitást. A testmozgás például úgy tűnik, hogy fokozza az ideg növekedési faktorok felszabadulását, amelyek lehetővé teszik az agy számára, hogy újraáramoljon. Rendkívül hasznos lehet olyan betegségekben, mint a Parkinson kór, bár ritkán képes megállítani a progresszióját. Érdekes, hogy az antidepresszánsok szintén befolyásolják a plaszticitást: valójában megengedhetik, hogy a problémás horonyba beragadt agyak kiugrjanak belőle. A Prozac-hoz hasonló gyógyszerekről kimutatták, hogy segítenek az embereknek a stroke utáni funkciójának helyreállításában - ezt a hatást feltételezik, hogy ezeknek a gyógyszereknek a plaszticitása befolyásolja. De nem tudnak egyedül dolgozni. Megengedhetik a plaszticitást, de a plaszticitás nem fordul elő, ha nincs tapasztalat arra, hogy ezt kiválthassa.

A pszichedelikus gyógyszerek, mint például az LSD és a psilocibin, szintén látszólag befolyásolják a plaszticitást, ami részben az, ami miatt növekszik az érdeklődés ezen anyagok terápiás felhasználása iránt. Ebben a tekintetben maga a gyógyszer is elsősorban katalizátor: az emberek tapasztalataik értelmezése szempontjából döntő jelentőségű annak meghatározása, hogy ezek hogyan változnak.

Csak a neuroplaszticitás megértésének kezdetén vagyunk, de a működésének alapvető érzése már új betekintést nyert az orvosi és pszichológiai kezelésekbe, amelyekbe beletartozik a tanulás is, nem csupán a tabletták bevétele. A neuroplaszticitás más új módszerekkel is felhasználható - mindaddig, amíg nem tartjuk olyan nyitottan az elménket, hogy az agyunk kiesik.