Élet a Marson? Van a szikláid a fejedben?

A Marsot jóval több mint egy évszázad óta társítják a földönkívüli élethez, bár valószínűtlen, hogy a fejlett lények álmainak a légpárnás lovaglása körül jár. Ennek ellenére ismerjük a Mars jégtelen felszíne alatt elrejtett vízjeget, amelyben az élet fosszilis maradványait találhatjuk, vagy esetleg az egyszerű szervezetek, amelyek még mindig léteznek a modern korban.

A NASA és az Európai Unió (Oroszországgal együttműködve) űrhajókat küld a Marsba 2020-ban, hogy a Vörös Bolygón keressen életet, múltját vagy jelenét. Ezeket a robotfelfedezőket a marsi tájban uralkodó vulkanikus iszlámkövek vizsgálatára tervezték. A Földön azonban a fosszilis szinte mindig üledékes kőzetekben található meg, amelyek rétegekből felépülnek az idő múlásával. A Mars felé tartó utazás előkészítéseként a svéd kutatók fosszilekat tanulmányoznak a Földön itt található ismeretlen kőzetek szerkezetében, remélve, hogy megtanulják, mit kell keresni a marsi kövületekben.

A művész koncepciója a NASA Mars 2020 roveréről, amely feltárja a Vörös Bolygó felületét. Kép jóváírása: NASA / JPL-Caltech

„A Föld fosszilis adatai szinte kizárólag az üledékes kőzetek eredményein alapulnak, míg az idegen kőzeteket élettelennek tekintik, ideértve a múltbeli évek fosszilis nyilvántartásait is. Mivel a marsi vulkáni kőzeteket a bioszignációk keresésekor célozzák meg, a földi analóg fosszilis rekord hiánya nyilvánvaló akadálya a misszió tudományos céljának ”- írta a kutatók a Frontiers in Earth Science cikkben megjelent cikkben.

Ez a hely egy igazi merülés

Messze a legmélyebb óceánfenék alatt még mindig találhatók ősi mikrobák kövületei, amelyek némelyike ​​3,5 milliárd évvel ezelőtt keletkezett. Ezen a tájon, ahol a napfény soha nem esik le, a baktériumok, gombák és más mikroszkopikus életformák táplálékként fogyasztják az idegen kőzetet - és egymást is. Ezek az életformák kitöltik az üregeket és a repedéseket a sziklákban, ahol haláluk során fosszilisizálódnak, esetenként kövületeket képezve.

Az óceán fenekéből származó fosszilis anyagok, mint például az ősi gomba által termelt, segíthetik a kutatókat abban, hogy megtanulják, hogyan lehet a múltban vagy a jelenben életjeleket keresni a Marson. Kép jóváírása: Dr. Magnus Ivarsson

A mély fúrási projektek a Föld életének legkorábbi napjainak ezeket a geológiai nyilvántartásait felszínre hozhatják, amelyeket a geológusok és más kutatók megvizsgálhatnak, összevonva a bolygónk életének történetét. A Marson élõ kutatók szerencséje a Földön az óceáni kéreg sok szempontból hasonlít a marsi felszínt alkotó maghalakhoz, ami lehetõvé teszi a marsi kövületek elõzetes útmutatójának elkészítését.

„Javasolunk egy„ vulkáni mikroszkópos atlaszt ”, amely segít a földön kívüli élet bizonyítékát kereső missziók célpontjainak kiválasztásában, mint például a NASA Mars missziója 2020 és az ExoMars. Az atlasz segíthet felismerni is, hogy a Mars mikroszkópjai hogyan nézhetnek ki, azáltal, hogy azonosítják a különféle fosszilizálódott mikrobákhoz kapcsolódó bioszignátumokat ”- állítja Dr. Magnus Ivarsson a Svéd Természettudományi Múzeumban.

„Megvizsgálva, hogy van-e élet a Marson, vagy megtudjuk, hogyan kezdődött az univerzum, van valami varázslatos a tudás határainak visszaszorításában. Ez olyasmi, ami szinte része az emberiségnek. "
Sally Ride - Az első amerikai nő az űrben

Az ősi kövületek szerkezete óriási mennyiségű információt nyújthat a múltunk milliárdéves életéről. A szén izotópok, valamint a sziklákon belüli kémiai információk tanulmányozásával a kutatók képesek ezeknek az archaikus struktúráknak a részletes elemzésére. Ez a tanulmány segítséget nyújthat annak meghatározásában, hogy az élet milyen formákban maradhatott fenn az idegen kőzetben, valamint azok kialakulásának körülményei.

A Vörös Bolygó múltja és jövője

A Mars egykor vízparti bolygó volt, de légköre és a víz milliárd éve elvesztette, valószínűleg a bolygón áthaladó erős porviharok miatt. Annak ellenére, hogy sivatagszerű éghajlata van, a Mars továbbra is az egyik legjobb hely a Naprendszerben, ahol földönkívüli életet találhat.

Az ExoMars küldetés egy roverből áll, amelyet az Európai Űrügynökség (ESA) épített, és egy helyhez kötött tudományos laboratóriumból, amelyet orosz tudósok és mérnökök terveztek. A rovert Rosalind Franklin tiszteletére nevezték el, aki a genetikai kutatás úttörője volt, aki Watson és Crick előtt levezette a DNS szerkezetét.

A Mars 2020 misszió megvizsgálja a marsi kéreg helyét, és konténerekben lezárja a marsi kéreg mintáit, készen áll a jövőbeli küldetés Föld felé tartó útjára. Ha megnézzük a fosszileket a Föld életének legkorábbi koraiból, hamarosan jobb képet kaphatunk arról, hogy mely sziklákat meg kell vizsgálni, és esetleg (egy nap) eljuttathatjuk a laboratóriumokhoz a saját bolygónkon.