A nagyobb csoportokban élő szarkák agyabb madarak

Egy újonnan közzétett tanulmány szerint a nagyobb csoportokban élő ausztrál szellemek megnövekedett kognitív teljesítményt mutatnak, mint a kisebb csoportokban élők, és ez viszont a megnövekedett reproduktív sikerhez kapcsolódik. A tanulmány megállapításai azt sugallják, hogy ezeknek a madaraknak a társadalmi környezete mozgatja az intelligencia fejlődését és fejlődését is

írta: GrrlScientist forbes számára | @GrrlScientist

Felnőtt hím nyugat-ausztráliai szarka (Gymnorhina tibicen dorsalis) (Hitel: Benjamin Asthon.)

A csoportban élni nehéz lehet. Szociális kötelékeket kell kialakítani és fenntartani; nyomon kell követni a harmadik fél kapcsolatait; és meg kell tanulnia megmondani mások cselekedeteit a csoportban; és ezek a képességek mind magas szintű intelligenciát igényelnek. Javasolták továbbá, hogy a társadalmilag összetett csoportokban éléssel járó kihívások legalább néhánynak az emberek társadalmi viselkedését, különösen a kultúrát és a civilizációt tudják figyelembe venni.

A társadalmi intelligencia hipotézise szerint a társadalmi élet igényei mozgatják az intelligencia fejlődését és fejlődését az állatokban. Noha ez vitatott ötlet, a korábbi kutatások azt sugallták, hogy a nagyobb intelligencia az emberekben élő csoportokkal, a fogságban lévő cichlid halakkal és a fogságban lévő makákókkal kapcsolatos. De a csoportméret és a vadon élő állatok megismerése közötti kapcsolat ismeretlen.

„Az intelligencia evolúciójának egyik fő elmélete, a társadalmi intelligencia hipotézise azt jósolja, hogy a fejlett kognitív képesség a komplex társadalmi rendszerekben való élet igénye következtében alakult ki” - írja Benjamin Ashton viselkedési ökológus e-mailben. Dr. Ashton, aki jelenleg posztdoktori ösztöndíjas, doktori jelölt volt a Nyugat-Ausztrália Egyetemen, amikor ezt a tanulmányt tervezte és vezette egy általános és elterjedt vadon élő madár, az ausztrál szarka, a Gymnorhina tibicen társadalmi intelligenciájának tesztelésére.

A fiatal nyugat-ausztráliai szarka (Gymnorhina tibicen dorsalis; előtér) családjával (háttér), gerinctelen vagy göndör lényeket keres enni. (Hitel: Benjamin Asthon.)

Neve ellenére az ausztrál szarka egyáltalán nem áll kapcsolatban az európaiak és az amerikaiak által ismert szarmokkal. Ezek a szarmok a corvid család tagjai, míg az ausztrál szarka egy kis paserin család, az Artamidae tagjai. Az ausztrál szarka jellegzetes fekete-fehér tollazata ihlette a madár zavaros félreértését. Ezek a szarmok csak Ausztráliában és Új-Guinea déli partjaira fordulnak elő.

Az ausztrál szarka egy kooperatív módon tenyésztett énekesmadár, stabil családcsoportokban él, amelyek évekig ugyanazon a területen tartózkodhatnak, amikor jó a körülmények. Mindenevők és gyakran észrevehetők a hosszú, kékes számlákkal a talajt vizsgálva, ízletes gerinctelen lényeket, például férgeket keresve enni. Ezek a madarak ülő és területi jellegűek, és amint láthatjuk például a YouTube-on: hírhedtek, mert meglehetősen agresszívvá válnak az emberek iránt, akik tavasszal túl közel kerülnek fészkeikhöz - ez a viselkedés ösztönözte az ausztrál kerékpárosokat és a futókat pontos helyek feltérképezésére. ahol ilyen támadások fordulnak elő (azaz; MagpieAlert 2017).

Dr. Benjamin Asthon és az egyik tanulmányainak egy vadnyugat-ausztráliai szarka (Gymnorhina tibicen dorsalis). (Hitel: Nyugat-Ausztrália Egyeteme.)

„A szarmok valóban egyedülálló lehetőséget jelentettek ennek a hipotézisnek a kivizsgálására, mivel (1) 3–15 egyed méretű csoportokban élnek, (2) valóban jól alkalmazkodnak [emberekhez], így bemutathatjuk őket a kognitív feladatokat és (3) több mint 5 éve nyomon követjük a tanulmányi populációt, így bevonhatjuk az elemzésekbe a szarka életkorának különféle aspektusait ”- mondta Dr. Ashton e-mailben. "[F] vagy például rögzítjük tenyésztési tevékenységüket, takarmányozási hatékonyságukat, és mérjük is őket."

A projekt elősegítésére Dr. Ashton összeállított egy csapatot, együttműködőket, PhD felügyelőit (Mandy Ridley és Alex Thornton) és helyszíni asszisztenseit (Emily Edwards), és együtt kipróbálták a vadmagarak kognitív előadásait, amikor egy puzzle-játékkal szembesültek. egy kis darab mozzarella sajttal sütve. Ezek a madarak Nyugat-Ausztrália fővárosa, Perth külvárosában élnek. Dr. Ashton és munkatársai 14 csoportból álló 56 vadon élő madár (21 fiatalkorú) egyéni kognitív teljesítményét mérte és elemezte, 3 és 12 egyed méretében, négy különböző feladat felhasználásával, amelyek célja kognitív folyamataik - ideértve a térbeli memóriát - mérése. Mindegyik kísérleti madár ideiglenesen el volt távolítva a társadalmi csoportjától, így egyik kollégája sem tudhatta megtanulni a vizsgáló madár edzésprogramjának megfigyelését.

Felnőtt férfi (vegye figyelembe a havas fehér köpenyt és hátulját) a nyugat-ausztráliai szarka (Gymnorhina tibicen dorsalis) arra törekszik, hogy megtalálja a sajtot, amely el van rejtve egy fából készült „takarmányozási rács” puzzle játékban. (Hitel: Benjamin Asthon.)

Ahogy a társadalmi intelligencia hipotézise jósolja, Dr. Ashton és munkatársai megállapították, hogy a csoport mérete a legerősebb előrejelzője a felnőttkori kognitív teljesítménynek mind a négy feladatban. Ezek a feladatok tartalmaztak egy olyan önellenőrzési feladatot, amelyben a szarka nem tudott átcsúszni a sajt morszán átlátszó hengerben, hanem a sajtot csak a henger nyitott végéből tudta elérni, amely a vizsgált madár felé nézett. Egy másik teszt során a teszt alanyát tanították egy adott szín hozzárendelésére, jelezve, hogy egy elrejtett sajtdarab megtalálható azonos színű edényben, és egy memóriateszt, amelyben a nyolc kutak egyikében rejtett sajtot találtak egy fa “takarmányozásban”. rács ”puzzle játék.

A felnőtt és fiatalkorú madarakat többször teszteltük, és az eredmények egyértelműek voltak: a nagyobb csoportokban élő madarak gyorsabban megtanultak a feladatokat, mint a kisebb csoportokban élő madarak.

"Eredményeink azt sugallják, hogy a társadalmi környezet kulcsszerepet játszik a kogníció fejlődésében" - mondta Dr. Ashton. "Ez nem pusztán genetikai dolog, hanem valamilyen környezeti tényezőnek kell játszania."

Ezek a tanulmányok azt is kimutatták, hogy ez a kapcsolat a csoportméret és az intelligencia között már korán megjelent - már 200 nappal a fiatal madarak elmenekülése után.

E megállapítások ellenére ellentmondásos hipotézis áll fenn azzal érvelve, hogy a csoport „kollektív bölcsessége” kompenzálhatja az egyén ostoba döntéseit. Mivel az agy nagyon drága és energiaigényes szerv az előállításához és fenntartásához, ennek az ötletnek van értelme, és egy nemrégiben készült tanulmány kisebb agyméretet talált a nagyobb hosszú távú társadalmi csoportokban élő harkályfajok esetében (ref).

Ezek a tanulmányok kérdéseket vetnek fel az ausztrál szellemek és a harkályok élettörténete közötti különbségek miatt, amelyek ezeket az ellentmondásos megállapításokat eredményezhetik: az intelligencia fejlődik-e az egyénnek a társadalmi társadalmi csoporton belüli kapcsolatok számának eredményeként? Mi történik az intelligenciával, ha a társadalmi csoport instabil? Befolyásolják-e a jótékony kapcsolatok vagy az antagonista kapcsolatok az intelligencia fejlesztésében és ápolásában?

Egy másik érdekes megállapítás Dr. Ashton tanulmányában az, hogy az intelligencia szorosan kapcsolódik a nőstények reprodukciós sikeréhez - az intelligensebb nők több csibét repültek el, bár Dr. Ashton és munkatársai nem tudják miért.

"Lehet, hogy az okosabb nők jobban megvédik a csibéket vagy fiatalokat, ami növeli a szaporodási sikert" - spekulálta Dr. Ashton. "Vagy táplálkozhatnak jobb minőségű ételeket [a csibéknek]."

"[Eredményeink] arra utalnak, hogy a nők kognitív teljesítménye és a reproduktív siker között pozitív kapcsolat mutatkozik, jelezve, hogy a természetes szelekciónak lehetősége van a megismerésre" - mondta Dr. Ashton. "Ezek az eredmények együttesen alátámasztják azt a gondolatot, hogy a társadalmi környezet fontos szerepet játszik a kognitív evolúcióban."

E kérdések némelyikének megvizsgálására Dr. Ashton már vizsgálja azokat a pontos okokat, amelyek miatt az „okosabb” nők nagyobb reprodukciós sikerrel bírnak.

Forrás:

Benjamin J. Ashton, Amanda R. Ridley, Emily K. Edwards és Alex Thornton (2017). A kognitív teljesítmény a csoport méretéhez kapcsolódik, és befolyásolja a fitneszképességét az ausztrál szarkokban, a Nature | doi: 10.1038 / nature25503

Szintén idézett:

Natalia Fedorova, Cara L. Evans és Richard W. Byrne (2017). A stabil társadalmi csoportokban élés a harkályok (Picidae) csökkent agymérete, Biology Letters | doi: 10,1098 / rsbl.2017.0008

Eredetileg a Forbes-ben, 2018. február 9-én tették közzé.