Az ebéd Stephen Hawking-kel

Ezt írom Stephen Hawking emlékére, két nappal azután, hogy elhunyt a 76 éves korában (évtizedek óta az orvosok azt mondták neki, hogy csak néhány éve van). Ez a történet, amikor szerencsém volt szerencsém találkozni és beszélgetni vele ebéd közben 20 évvel ezelőtt ...

1998 május volt, és Stephen Hawking meglátogatta a Szilícium-völgyet. Abban az időben a Silicon Graphics-nál voltam, a 3D-s számítástechnika úttörőjeként, egy internetes szoftver termékcsalád marketingjeként. Hawking professzor a városban volt, hogy két konkrét céget, a Silicon Graphics és az Intel látogasson el. Azért jött hozzánk, mert a kozmológia egyre inkább a hatalmas számítási teljesítménytől függ, és mivel a Silicon Graphics készítette a bolygó legforróbb szuperszámítógépeit. A professzor velünk folytatott találkozójának célja az volt, hogy minél több hardvert biztosítsunk Cambridge-i laboratóriumához a lehető legjobb feltételekkel.

A társaság több mint tucat alkalmazottja megkapta az arany jegyet, hogy ebédre vegyen részt a híres fizikus és kíséretében. Konvergáltunk az Amber India-ben, egy fantasztikus és nagyon népszerű indiai étteremben abban az időben, egy figyelemre méltó csíkos bevásárlóközpontban, a Mountain View El Camino Real épületében. Ez a Szilícium-völgy volt egy nagyon informális esemény, nincs hozzárendelt ülés. Amint az emberek elkezdtek bejelentkezni a rendezvényre elkülönített helyiségbe, észrevettem, hogy egyetlen, nagyon hosszú asztallal van felszerelve körülbelül húsz emberünk számára. Úgy tűnt továbbá, hogy a professzor nem az asztalfõ helyzetbe kerül, hanem az egyik oldal közepén áll. Nagyon óvatosan kellett választanom a „belépési vektoromat”, hogy reménykedhessek abban, hogy ne kerüljek ki a tiszteletbeli vendég füléből. A szociális mérnöki egyik legbüszkébb pillanatomban, még akkor sem, ha nem voltam közel a Silicon Graphics képviselő legfontosabb végrehajtójához, „csak történt”, hogy közvetlenül Stephen Hawkingtól ülve ültem!

A következő órában hallottam minden szót, amelyet a professzor vagy a professzor mondott, egy embernek, akit óriási tisztelettel éreztem. Ami a legjobban ragadta meg a humorérzéke. Annak a törekvéséből, amit karakterenként kiborult, annyira viccnek bizonyul, hogy az ikonikus szintetikus hangja elolvassa. Például aznap az Intel munkatársai korszerűsítették a beszédrendszerét tápláló számítógép CPU-ját, és átváltották egy meglehetősen anemikus AMD chipről. Arra a kérdésre, hogy mekkora volt a reggele, Stephen válaszolt: „Nagyon jól. Most már Intel van benne. ”

Az ebéd folyamán Hawking szemében pislogott és a szavainak nagy részét humorra használták

Egy bizonyos ponton megjegyeztem, hogy nem tudtam, milyen jó humorérzéke volt. Ez elkezdte őt megosztani, hogy őszinte büszke arra, hogy nemrégiben felkérték a vendégsztárra a The Simpsons jövőbeni epizódjában. Szerette a show-t, és nagyon várta, hogy megjelenjen benne. Egy évvel később Simpson debütál a „Megmentették Lisa agyát” című filmben.

Stephen Hawking először megjelent a The Simpsons című filmben az „Ők megmentették Lisa agyát” című filmben, amely egy évvel az ebéd után sugárzott.

Végül fel kellett állnom, hogy megosszam a fizikával való személyes kapcsolatom történetét, és felkérjek neki egy ehhez kapcsolódó kérdést. Látod, mint fiatal ember, elmentem az M.I.T.-hez. fizikussá válni. Az elsőéves fizikai órámat Alan Guth professzor tanította (aki úttörő volt a kozmikus infláció elméletében), és mint ösztöndíjas sikerült bejutnom Henry Kendall professzor fizikai projekt laboratóriumába (egy osztály csak fiataloknak és idősebbeknek). Ez arra késztette Kendall professzort, hogy a téli szünet alatt meghívjon engem kutatólaboratóriumába.

(Vicces félre: Nyolc évvel később az NPR-en hallom, hogy Kendall professzor éppen megnyerte a Nobel-díjat. Egy pillanatig elképzeltem, milyen nagyszerű lenne, ha elnyerte a díjat azokért a dolgokért, amelyekre dolgoztam. Sajnos inkább munkájáért végzett munkát, amelyet 23 évvel korábban végzett Stanfordban, bizonyítva a kvarkok létezését.)

Mindezt megosztottam Hawking professzorral, de azt is, hogy röviddel ezután drámai módon megváltoztattam tanulmányaim és pályafutási pályamutatómat, a nagy fizikákat a fizikáról a kreatív írásmódra váltva. (Igen, tudom, ez egy szokatlan őrnagy az M.I.T-nél; hosszú történet egy másik napra.)

„Tehát, miközben valaha is nagyon mélyen belementem a fizikába - mondtam Hawking professzornak -, nem igazán követtem ezt a nagyvállalatok 16 évvel ezelőtti megváltoztatása óta. Hiányzott valami nagy?

És akkor az idő lelassult. Tudtam, hogy néhány percet vesz igénybe, hogy válaszoljon, amikor a karaktert a nyelv finom mozgatásával választotta ki (ha jól emlékszem). Az első perc olyan volt, mint egy óra. A fejemben versenyzett.

Túl pimasz volt a kérdésem? Ez a bolygó egyik legokosabb agya, és talán a kérdésem nem volt méltó. Talán újra kellene fogalmaznom. Nem nem. Ez durva lenne, mivel félúton van a válaszadás. És csak újra kellene kezdenie ..

Miután végül elmúlt az örökkévalóság, Hawking professzor most az Intel által táplált szintetikus hangja az egyetlen nem viccelődő választ válaszolta, amire az egész találkozóra emlékszem:

„A fizika legnagyobb változása abban az időben az internet. A múltban hónapok óta publikálom, és várom meg a válaszok beérkezését. Most azonnal reagálok a világ minden tájáról. ”

Válasza mélyen visszatért hozzám, és hozzájárult a fizikától való távolság megértéséhez és megerősítéséhez a kreatív írás (és egy csomó más dolog) révén, végül pedig a Szilícium-völgyem karrierjének négy évvel ezelőtti töltéséig. , elég gyors észleléssel és evezéssel ahhoz, hogy elkapja az internetet „nagy hullámként”, pontosan úgy, ahogy 1994-ben elütötte.

És ez volt az epikus ebéd az én Stephen Hawking-kel. NYUGODJ BÉKÉBEN.