Az ebéd Stephen Hawking-kel

Ezt írom Stephen Hawking emlékére, két nappal azután, hogy elhunyt a 76 éves korában (évtizedek óta az orvosok azt mondták neki, hogy csak néhány éve van). Ez a történet, amikor szerencsém volt szerencsém találkozni és beszélgetni vele ebéd közben 20 évvel ezelőtt ...

1998 május volt, és Stephen Hawking meglátogatta a Szilícium-völgyet. Abban az időben a Silicon Graphics-nál voltam, a 3D-s számítástechnika úttörőjével foglalkozó cégnél, egy internetes szoftver termékcsalád marketingjével foglalkoztam. Hawking professzor a városban volt, hogy két konkrét céget, a Silicon Graphics és az Intel látogasson el. Azért jött hozzánk, mert a kozmológia egyre inkább a hatalmas számítási teljesítménytől függ, és mivel a Silicon Graphics készítette a bolygó legforróbb szuperszámítógépeit. A velünk folytatott professzor találkozójának célja az volt, hogy minél több hardvert biztosítsunk Cambridge laboratóriumához a lehető legjobb feltételekkel.

A társaság több mint tucat alkalmazottja megkapta az arany jegyet, hogy ebédre vegyen részt a híres fizikus és kíséretében. Konvergáltunk az Amber India-ben, egy fantasztikus és nagyon népszerű indiai étteremben abban az időben, egy figyelemre méltó csíkos bevásárlóközpontban, a Mountain View El Camino Real épületében. Ez a Szilícium-völgy volt egy nagyon informális esemény, nincs hozzárendelt ülés. Amint az emberek elkezdték az ütemezést a rendezvényre elkülönített helyiségben, észrevettem, hogy egy egy nagyon hosszú asztallal van felszerelve körülbelül húsz emberünk számára. Úgy tűnt továbbá, hogy a professzor nem az asztal fejének helyzetébe fog kerülni, hanem az egyik oldal közepére. Nagyon óvatosan kellett választanom a „belépési vektort”, hogy reménykedhessek abban, hogy ne kerüljek ki a tiszteletbeli vendég füléből. A szociális mérnöki egyik legbüszkébb pillanatomban, még akkor sem, ha nem voltam közel a Silicon Graphics képviselő legfontosabb végrehajtójához, „éppen úgy történt”, hogy közvetlenül Stephen Hawkingtól ülve ültem!

A következő órában hallottam minden szót, amelyet a professzor vagy a professzor mondott, egy embernek, akit óriási tisztelettel éreztem. Ami a legjobban ragadta meg a humorérzéke. Annak a törekvéséből, amit karakterenként kiborult, annyira viccnek bizonyul, hogy az ikonikus szintetikus hangja elolvassa. Például aznap az Intel munkatársai korszerűsítették a beszédrendszerét tápláló számítógép CPU-ját, és átváltották egy meglehetősen anemikus AMD chipről. Megkérdezve, hogy ment a reggele, Stephen azt válaszolta: „Nagyon jól. Most már Intel van benne. ”

Az ebéd alatt Hawking a szemében pislogott, és szavai nagy részét humorra használta

Egy ponton megjegyeztem, hogy nem tudtam, milyen jó humorérzéke van. Ez arra késztette, hogy megosszák őt, és ő nagyon büszke arra, hogy nemrégiben felkérték a vendégsztárra a The Simpsons jövőbeni epizódjában. Szerette a show-t, és nagyon várta, hogy megjelenjen benne. Egy évvel később Simpson debütál a „Megmentették Lisa agyát” című filmben.

Stephen Hawking először megjelent a The Simpsons című filmben az „Ők megmentették Lisa agyát” című filmben, amely egy évvel az ebéd után sugárzott.

Végül fel kellett állnom, hogy megosszam a fizikával való személyes kapcsolatom történetét, és felkérjek neki egy ehhez kapcsolódó kérdést. Látod, mint fiatal ember, elmentem a MIT-be, hogy fizikussá váljak. Az elsőéves fizikai órámat Alan Guth professzor tanította (aki úttörő volt a kozmikus infláció elméletében), és ösztöndíjasként sikerült bejutnom Henry Kendall professzor fizikai projekt laboratóriumába (egy osztály csak fiataloknak és idősebbeknek). Ez arra késztette Kendall professzort, hogy a téli szünet alatt meghívjon engem kutatólaboratóriumába.

(Vicces félre: Nyolc évvel később azt hallottam az NPR-en, hogy Kendall professzor éppen megnyerte a Nobel-díjat. Egy pillanatig el tudtam képzelni, milyen nagyszerű lenne, ha elnyerte a díjat azokért a dolgokért, amelyekre dolgoztam. Sajnos, inkább munkájáért, amelyet 23 évvel korábban végzett Stanfordban, bizonyítva a kvarkok létezését.)

Mindezt megosztottam Hawking professzorral, de azt is, hogy röviddel ezután drasztikusan megváltoztattam tanulmányaim és pályafutási pályámat, a nagy fizikákat a fizikáról a kreatív írásmódra váltva. (Igen, tudom, ez egy szokatlan őrnagy a MIT-en; hosszú történet egy másik napra.)

„Tehát, miközben valaha is nagyon mélyen belementem a fizikába - mondtam Hawking professzornak -, nem igazán követtem ezt a nagyvállalatok 16 évvel ezelőtti megváltoztatása óta. Hiányzott valami nagy?

És akkor az idő lelassult. Tudtam, hogy néhány percet vesz igénybe, hogy válaszoljon, amikor a karaktert a nyelv finom mozgatásával választotta ki (ha jól emlékszem). Az első perc olyan volt, mint egy óra. A fejemben versenyzett.

Túl pimasz volt a kérdésem? Ez a bolygó egyik legokosabb agya, és talán a kérdésem nem volt méltó. Talán újra kellene fogalmaznom. Nem nem. Ez durva lenne, mivel félúton válaszol. És csak újra kellene kezdenie ..

Miután végül elmúlt az örökkévalóság, Hawking professzor most az Intel által táplált szintetikus hangja az egyetlen nem viccelődő választ válaszolta, amire az egész találkozóra emlékszem:

„A fizika legnagyobb változása abban az időben az internet. A múltban hónapok óta publikálom, és várom meg a válaszok beérkezését. Most azonnal reagálok a világ minden tájáról. ”

Válasza mélyen visszatért hozzám, és hozzájárult a fizikától való távolság megértéséhez és megerősítéséhez a kreatív írás (és egy csomó más dolog) révén, végül egészen a Szilícium-völgyem karrierjének négy évvel ezelőtti töltéséig. , elég gyors észleléssel és evezéssel ahhoz, hogy elkapja az internetet „nagy hullámként”, pontosan úgy, ahogy 1994-ben elütötte.

És ez volt az epikus ebéd az én Stephen Hawking-kel. NYUGODJ BÉKÉBEN