Végleges gyilkos bálnák, amelyeket végül a tudósok észleltek Chile közelében

Úgy néznek ki, mint a többi orca faj, és más táplálékot fogyasztanak, mondják a tudósok. A DNS-elemzés megmutatja, hogy új fajok-e?

készítette: GrrlScientist for Medium | @GrrlScientist

Felső panel: D típusú gyilkos bálna lekerekített homlokkal és apró fehér szemlencsével. (Hitel: NOAA Fisheries / Tixier P.) Alsó panel: Ismertebb gyilkos bálna, a tipikus fej alakját és a szemfelület méretét mutatva. (Hitel: NOAA Fisheries / R. L. Pitman.)

Tudtuk, hogy évtizedek óta ott vannak, a halászok jelentései, turisztikai fényképei és még 17 egyed tömeges megsemmisítése alapján Új-Zélandon, 1955-ben. A tudósok „D típusú gyilkos bálnáknak” (ref) hivatkoztak rájuk, bár ők Soha nem láttam őket életben vadonban.

De több mint egy évtizedes keresés után egy tudósok csoportja végül januárban, a durva tengerekben, körülbelül 30 ilyen bálnából álló csoportot észlelte a durva tengerekben, közvetlenül Chile hegyétől délre.

"Ezek határozottan kicsik" - mondta Robert Pitman tengeri ökológus, aki az Antarktiszi gyilkos bálna ökológiáját és szisztematikáját tanulmányozza a Nemzeti Óceáni és Légköri Hatóság Délnyugati Halászati ​​Tudományos Központjában.

Az Orcas diverz változatos. Különböző populációk különféle fajtákra specializálódnak, kezdve a halaktól a tengeri emlősökig, például a fókákig, delfinekig vagy akár rendkívül nagy bálnákig, amelyeket csoportként támadnak meg, inkább mint egy farkascsomag.

Jól bebizonyosodott, hogy a D típusú orcas ragadozik a tengeri halakon.

„A halak evői általában kisebbek” - magyarázta Dr. Pitman. "Nem kell nagy dolgokat üldözniük."

A D típusú orcák több méterrel rövidebbek, mint a három másik, ismerősebb antarktiszi orcas típus. Lekerekített homlokukkal és nagyon keskeny hátsó uszonyukkal rövidebb és hegyesebb, mint bármely más orka típusnál, a hátsó uszony mögött egy halványabb „nyereg”, és a szemük közelében egy kissé apró, fehér folt.

"Néhányan alig látnak foltot" - mutatott rá Dr. Pitman. "Úgy tűnik, hogy már el is veszítik a szemfoltot."

Bal. Felnőtt hím „normál” gyilkos bálna - jegyezze meg a fehér szem javításának méretét, kevésbé lekerekített fejjel
és a hátsó uszony alakja. Jobb. Egy felnőtt hím D típusú gyilkos bálna - vegye figyelembe az apró szemfoltot, egy lekerekített fejtel,
és keskenyebb, hegyes hátsó uszony. (Uko Gorter illusztrációi. Kép ​​jóvoltából a NOAA)

Miután a tudósok 1955-ben megvizsgálták az átállt orcokat, hosszasan elgondolkodtak azon, hogy ezen állatok egyedi fizikai tulajdonságait okozhatják-e rendellenes genetikai mutációk. De 2005-ben ezeket a titkos orcokat fényképezték, amikor megfosztották a foghalot az Indiai-óceán déli részén lévő Crozet-sziget közelében lévő kereskedelmi halászati ​​horogsorról. Valójában a D típusú orca előfordulása meglehetősen gyakori a Crozet-sziget környékén, és legalább 14 beszámoló jelent meg ezekről az állatokról az adott hely körül (ref).

A Crozet nagyon messze van Új-Zélandtól, ahol átfutottak (1; 1. ábra), ami arra utal, hogy ezek a titokzatos orkok valószínűleg széles körben előfordulnak a szubantarktisz vizein.

1. ábra: A szubantarktikus gyilkos bálnák (Orcinus orca), D. típusú szétfutásának (1) és hat tengeri megfigyelésének (2–7) helyei (doi: 10.1007 / s00300–010–0871–3)

A megfigyelések azt mutatják, hogy a D típusú orcák az Antarktiszot körülveszik, de úgy tűnik, hogy kerülik a leghidegebb vizet. Így a 2011-es jelentés szerzői közismert névként a „szubanarktikus gyilkos bálnát” javasolták (ref).

Ezek az orkok másképp viselkednek, mint a többi antarktiszi orcas. Például a halászok arról számolnak be, hogy a D típusú gyilkos bálnák távolabb helyezkednek el hajóiktól, amikor más orkok körül vannak, és hogy a különféle orca-típusok nem keverik egymást. Ezenkívül nincs bizonyíték más orca típusokkal történő keresztezésre, mivel a szemfolt mérete és alakja típusonként különbözik.

A kutatók szerint másképp úsznak is.

"Amikor felbukkannak a vízből, úgy néznek ki, mint kísérleti bálnák" - mondta Dr. Pitman.

A megkíséretlen D-típusú orcákkal január 23-án történt nemrégiben történt találkozásuk során Dr. Pitman és orca-szakértői csapata szövetmintákat gyűjtött a DNS elemzésére.

"Megvan a magunk az első D típusú gyilkos bálna mintája" - mondta Dr. Pitman.

A mintákat már visszaviszik a laboratóriumba DNS elemzés céljából.

"Ezeknek a mintáknak a kulcsa annak meghatározásához, hogy a gyilkos bálna e formája különálló fajt képvisel-e" - mondta Dr. Pitman.

Egy névtelen adományozó tette lehetővé ezt a felfedezést

Az anonim adományozók pénzügyi támogatásának köszönhetően Dr. Pitman hozzáférést kapott a 22 méteres Australis kutatóhajóhoz és annak használatát, így összegyűjtött egy orca-szakértőkből álló nemzetközi csapatot, és folytatták kutatásaikat. Miután egy héten át hatalmas téli viharokat várt, Dr. Pitman és munkatársai végül elindultak Ushuaia-ból (Argentína).

Szerencsések lettek. A csapat körülbelül 30 D típusú orkából állt, akik kb. 3 órát töltöttek a hajójuk közelében. A csapat egyik tagja, Rebecca Wellard speciális víz alatti mikrofonnal rögzítette a D típusú hívásokat, és a vízfelvételről készített videókat és képeket készített a kíváncsi bálnákról, amikor megvizsgálták a felszerelését. A fényképek és a videó felfedték egyedi test alakjukat és színmintájukat.

A D típusú orcákból származó videók, fényképek, hangfelvételek és szövetminták fontos emlékeztető arra, hogy keveset tudunk a Föld óceánjairól és azok lakóiról.

"A D típusú gyilkos bálnák lehetnek a legnagyobb leírhatatlan állatok a bolygón, és egyértelmű jelzése annak, hogy keveset tudunk az óceánjaink életéről" - mondta Dr. Pitman.

Forrás:

Robert L. Pitman, John W. Durban, Michael Greenfelder, Christophe Guinet, Morton Jorgensen, Paula A. Olson, Jordi Plana, Paul Tixier és Jared R. Towers (2011). A D típusú gyilkos bálna (Orcinus orca) megkülönböztető morfotípusának megfigyelései a szubantarktikus vizekből, Polar Biology, 34 (2): 303–306 | doi: 10,1007 / s00300-010-0871-3