Neuroplaszticitás és mentális wellness: Előrelátásunk

Illusztráció: Hendrasu (Shutterstock)

Tagja vagyok a Global Wellness Institute mentális wellness kezdeményezésének. Nemrég tettük közzé fehér könyvünket - Mentális wellness: útvonalak, bizonyítékok és láthatár. Hozzáadtam egy részt a neuroplasztikáról, amelyet megosztunk a következő és a közelgő hozzászólásokban.

A mentális wellness a pszichológiai és érzelmi egészségünkre utal. Ez a kifejezés magában foglalja az élet általános fizikai, társadalmi, foglalkozási, szellemi, pénzügyi és környezeti vonatkozásában a jólét általános érzetét is. Ez egy egész életen át tartó aktív folyamat, amely magában foglalja az tudatos és szándékos döntéseket az egészséges, céltudatos és teljes élet érdekében. Ez lehetővé teszi számunkra, hogy felismerjük lehetőségeinket, megbirkózzunk a napi stresszekkel, eredményesen dolgozzunk és jelentősen hozzájáruljunk közösségünkhöz és társadalomhoz.

A wellness gyakorlatok évszázadok és évezredek óta léteznek az egészség és a harmónia előmozdításában. Az elmúlt néhány évtizedben azonban csak „tudományos” magyarázatot tudtunk adni azok alapvető előnyeiről, nagyrészt annak köszönhetően, hogy az agyi képalkotás és a molekuláris genetika területén forradalmasító kutatási technológiák léptek be. Az 1990-es években, az agy évtizedének összeállításakor, az univerzum legösszetettebb struktúrájának megértése radikális paradigmaváltáson ment keresztül. Abban az időben a tudományos közösség meglehetősen meg volt győződve arról, hogy az agy rögzített és nem képes változtatni, amikor felnőtt korunkba érjük el. Azt is gondoltuk, hogy mindenki rögzített számú agysejttel született, amelyek elkerülhetetlenül csökkennek az életkorral, anélkül, hogy regenerálódni kellene. Ez a sötét hit azt jelentette, hogy nem tudtunk semmit sem megváltoztatni, sem pedig jelentősen javítani magunkat, miután elérték a felnőttkorot. Ahogy a mondás szól: "Nem adhat meg egy régi kutyának új trükköket."

Jelenleg jelentős tudományos bizonyítékunk van, amely elmagyarázza, hogy a wellness szokások miként elősegítik az agyunkat a változáshoz és az újjáépítéshez egy egész életen át tartó folyamat során, amelyet neuroplaszticitásnak neveznek.

Szerencsére mindannyian tévesnek bizonyultunk. Felfedeztük, hogy az őssejtek valójában léteznek a felnőtt agyában. Ezenkívül ezek az újszülött agysejtek képesek érett funkcionális neuronokká fejlődni, hogy segítsék a memóriát és a tanulást egy figyelemre méltó folyamatban, az úgynevezett Neurogenesis-ben. Más szavakkal, hozzáadhatunk gigabájtot és frissíthetjük agyunk operációs rendszerét idős korunkban!

Jelenleg jelentős tudományos bizonyítékunk van, amely elmagyarázza, hogy a wellness szokások miként elősegítik az agyunkat a változáshoz és az újjáépítéshez egy egész életen át tartó folyamat során, amelyet neuroplaszticitásnak neveznek. A neurális kapcsolatok megerősítése és integrálása a magasabb szintű agyi régiókban, nevezetesen a prefrontalis kéregben (PFC) alapvető fontosságú a wellness gyakorlatok előnyeiben.

A neuroplaszticitás és annak gyakorlati alkalmazásának mélyebb megértése révén jobban kihasználhatjuk annak mérhetetlen potenciálját, felhatalmazva magunkat és egymást az értelmes növekedés és a pozitív változás felé. Gondoskodunk arról, hogy nemcsak túléljük a gyorsan változó modern világban, hanem megtanuljuk egyedül és együttesen is fejlődni a kiszámíthatatlanság és a bizonytalanság változó tájjában. Az önirányított neuroplaszticitás tudatosítása, ismerete és gyakorlása révén mentális és általános jólétet érhetünk el.

neuroplaszticitást

Illusztráció: Rost9 (Shutterstock)
arra utal, hogy agyunk belső és dinamikus képessége az, hogy folyamatosan megváltoztassa szerkezetét és működését egész életünk során.

A neuroplaszticitás egyszerűen azt jelenti, hogy megváltoznak az idegrendszer. Arra utal, hogy agyunk belső és dinamikus képessége az, hogy egész életében folyamatosan megváltoztassa szerkezetét és működését. A neurális változások több szinten is előfordulnak, a mikroszkopikustól a megfigyelhetőig és a viselkedésig. Különböző idő skálákon történik, csupán ezredmásodpercektől évekig és évtizedekig terjedően.

Élettartamunk során az életkor lehet a legfontosabb tényező az agyunk változási képességének meghatározásában.

Az agy plaszticitása lehet pozitív, adaptív és kedvező vagy negatív, diszfunkcionális és nemkívánatos. A pozitív idegi változások tükröződnek a megnövekedett képességekben és teljesítményben, amint azt az ismeretek vagy készségek elsajátításában láthatjuk. Másrészről, a negatív plaszticitás a funkcionális képesség csökkenésében vagy csökkenésében nyilvánul meg, amely normális öregedésben, agyi sérülésben és stroke-ban jelentkezik. A rossz szokások, a kábítószer-függőség és a krónikus fájdalom a nemkívánatos rosszindulatív plaszticitás példái.

Az idő a neuroplaszticitás szempontjából alapvető fontosságú. Élettartamunk során az életkor lehet a legfontosabb tényező az agyunk változási képességének meghatározásában. A neuroplaszticitás a legerősebb életünk első öt évében (1. ábra). Az aktivitástól függő plaszticitás korai kritikus időszakában az idegi kapcsolatok rendkívül gyors ütemben alakulnak ki. Ez a megnövelt plaszticitású ablak felbecsülhetetlen értékű képességet biztosít számunkra, amellyel óriási könnyedén tanulhatunk. Új képességeket szerezhetünk pusztán megfigyelés, merítés és kölcsönhatások révén társadalmi környezetünkben. Ebben a kritikus időszakban alapvető társadalmi tapasztalatokat és multi-szenzoros stimulációt kell kapnunk, vagy kockáztathatjuk, hogy később képtelenek vagyunk megszerezni a fejlettebb készségeket és képességeket az élet későbbi szakaszában.

Tapasztalatok az agy építészetének felépítésében

1. ábra: Az emberi agy fejlődése. Nelson, Kalifornia (engedély felhasználásával újra felhasználható)
A „Használd vagy veszítsd el” fejlõdésre érzékeny idõszakai alatt az idegi kapcsolatok erõsödnek és tartósabbá válnak az ismételt használat során, míg a kapcsolatok gyengülnek és megszakadnak, ha nem használják őket.

Agyunk plaszticitási potenciálja exponenciálisan csökken az első öt évben, majd ezt követően folyamatosan, tükrözve mind az idegi kapcsolatok kialakulásának sebességének csökkenését, mind a fel nem használt kapcsolatok metszésének növekedését. Ezek az idegi változások az agy különböző régióiban változnak az ütemben és az időtartamban, úgyhogy az agy szenzoros és nyelvi területei korábban érik el, és kevésbé képesek megváltoztatni az élet későbbi szakaszában. A „Használd vagy veszítsd el” fejlõdésre érzékeny idõszakai alatt az idegi kapcsolatok erõsödnek és tartósabbá válnak az ismételt használat során, míg a kapcsolatok gyengülnek és megszakadnak, ha nem használják őket. Ezért az ismétlés a tanulás és az ismeretek kulcsa.

A gyermekkori, a serdülőkori és a korai felnőttkorban a PFC rendkívül plasztikus marad, kiterjedt kapcsolatokat és hálózatokat képezve más agyi régiókkal a magasabb kognitív funkciók és készségek fejlesztése érdekében, együttesen végrehajtó funkciók. Az agy magasabb szintű régiói, amelyek megfosztják a végrehajtó funkciók készségeit, érzékeny plaszticitási periódusokat mutatnak korai gyermekkorban és újra serdülőkorban (2. ábra). Az ezt a széles körű plaszticitást tükröző mögöttes folyamatot az idegtudomány axiómája írja le megfelelően - „Az idegselek, amelyek együtt lőnek, egymáshoz vezetnek. Neuronok, amelyek egymástól tűznek, szétszakadnak.

2. ábra. A vezetői funkciós készségek beépülnek a korai felnőttkorba. Fejlődő Gyermek Központja a Harvard Egyetemen (engedély felhasználásával újra felhasználható)

Az egész élettartam során az új idegi kapcsolatok kialakításához szükséges élettani erőfeszítések idővel növekednek (3. ábra). Serdülőkorunkban nagyobb erőfeszítéseket kell tennünk valami új megtanulására, mint gyermekkorban. A korai felnőttkor elérése után a rossz szokások megtanulása és megszabadulása egyre nehezebbé válik. Tehát, ha új készségeket akarunk megtanulni, vagy meg akarunk szabadulni a nemkívánatos szokásoktól, akkor valóban a legjobb, ha korábban kezdjük el, mint később.

3. ábra. Az agy plaszticitása az élettartam során. Pat Levitt (engedély felhasználásával újra felhasználható).

A közép- és késői felnőttkorban az öregedő agyunk folyamatosan változik a szerkezetben és a funkcióban. A normális életkorral összefüggő idegi változások a kognitív képességek csökkenésével nyilvánulnak meg, befolyásolva az olyan területeket, mint a figyelem, a tanulás, a memória és a feldolgozási sebesség.

Fontos hangsúlyozni, hogy a korai gyermekkorban önmagában hiányzik az önállóság és a képesség, hogy megalapozott döntéseket hozzunk. Következésképpen teljes mértékben függünk szüleinktől, gondozóinktól és más befolyásos emberektől, hogy támogassák és irányítsák a megfelelő irányba az értelmes és produktív élet felé. Ezenkívül a trauma vagy károkozás korai élettartama súlyos stresszhatásokkal járhat az agyra, egész életen át tartó következményekkel járhat.

Hosszú időtartamú stressz alatt az érzelmi feldolgozó központunk amygdala aktivitása dominál a PFC-hez képest (4. ábra). Ez a „küzdelem, repülés vagy befagyasztás” stresszválasz aktiválja az alacsonyabb szintű idegi útvonalakat, irányítva agyunk plaszticitását az élethez való alkalmazkodás érdekében. A gyermekkori pszichoszociális stresszhatások, például a szegénység, a szülői különválás és a válás, az érzelmi elhanyagolás, a pszichológiai, fizikai vagy szexuális visszaélés és / vagy a mentális betegségek és az otthoni környezetben alkalmazott anyagok, hátrányosan befolyásolják PFC-k fejlődését. A krónikus stressz állapotban lévő élet szorongássá, védekezővé és reaktívvá válik minket, nem pedig kíváncsi és játékos. Felmerülhet az állandó örök küzdelmek kockázata és nehézségei az iskolában, a munkában és a kapcsolatokban. A mentális wellness elérése felnőttkorban kihívást jelenthet, és szélsőséges esetekben akár elérhetetlennek is tekinthető.

4. ábra. Prefrontális kortikális és amygdala áramkörök: a nem stressz és a stressz közötti váltás. Arnsten AFT (engedély felhasználásával újra felhasználható).

A mérgező stressz kiesik az egészséges fejlődést

A múltunkból származó gondatlanság és trauma negatív következményei azonban csökkenthetők és felboríthatók még a pozitív neuroplaszticitás fokozásával és a mentális wellness életének elkötelezettségével is. Az életmódválasztásunk, szokásaink és viselkedésünk hatásainak és hatásainak mélyebb megértésével képessé tehetjük magunkat arra, hogy felismerjük és felhasználjuk az agyunk plaszticitását a pozitív és transzformáló növekedés felé.

Következő hozzászólásom a mentális wellness gyakorlatok gyakorlati alkalmazásának mögött meghúzódó tudományt szolgálja az agy megváltoztatásának és újravezetésének pozitív neuroplaszticitása irányításában. Kattintson ide az olvasáshoz!