A tardigrádok mesék

A víz medvék furcsa világa

Több száz millió évvel ezelőtt az élet sokkal más volt, mint most. A szervezetek valójában csak kezdtek bonyolultabbá válni. Milliárd éves evolúció után végre megkezdődött a többsejtű élet kialakulása. Aztán a mély idő egy bizonyos pontján a tardigrádok miniatürizálódtak nagyobb lobopodiánus őseiktől, akik féregszerű lények voltak, makacs lábakkal. Mint ilyen, a tardigrádok a legszorosabb kapcsolatban vannak a bársonyos férgekkel és az ízeltlábúakkal. Ugyanakkor sok szempontból is nagyon egyedi. A tardigrádok köznyelven „vízimackók” vagy „mohamalacok” néven ismertek. Függetlenül attól, hogy a fiktív vízben lakó, nyolclábú, szegmentált mikroállatok közül kb. 1150 ismert faj található az adott fajban. A helyzet az, hogy a víz medvék nemcsak túlélnek, hanem valójában szinte mindenütt gyarapodnak, beleértve az óceán mélyét, a hegycsúcsokat, az esőerdőkön, a forró források között, a befagyott tundrákon, és még a világűr durva vákuumában is. Szinte mindenütt jelen vannak a bolygón, minden kontinensen megtalálhatók. Most valószínűleg legalább egy tardigrade van valahol a közelben. Általában véve ezek a bizarr kisállatok legelterjedtebbek a zuzmókban és a mohákban, ahol általában növényi sejtek, algák és kis gerinctelenek táplálkoznak. Vannak növényevő, húsevő és még kannibalisztikus tardigrádok is. Valahogy egyszerre egyformán aranyosak és hátborzongatóak.

Ennek egy része abból a tényből fakad, hogy a tardigrádok apró kis bűnözők, nagyon furcsa kinézetű testekkel. Egyrészről, a növényvédelem egy adott osztályának csak egy nyílása van az emésztésre és a szaporodásra. Akárhogy is, a tardigrádok mindegyike 0,1-1,5 milliméter hosszú. Tehát nem meglepő, hogy meglehetősen kezdetleges állatok, a felnőttek csak 40 000 sejtből állhatnak. Mint ilyen, a lassan mozgó mikroszkopikus organizmusoknak nagyon kicsi agyuk van, tehát egyszerű párzási és vadászati ​​szokásaik vannak. Az agy több lebenyt tartalmaz, és egy nagy ganglionhoz kapcsolódik a nyelőcső alatt, ahonnan egy kettős ventrális idegvezeték szegmensenként egy gangliont tartalmaz, amelyek mindegyike laterális idegrostokat hoz létre, amelyek az függelékekbe terjednek ki. Számos faj rendelkezik egy pár pigmentcsésze szemmel, valamint sok érzékszervi sörtével a bőrük felületén. E primitív testterv részeként a tardigrádok nem rendelkeznek légzőszervekkel, mivel a gázok a testük teljes részében cserélhetők. Ezenkívül több Hox gén kifejlődését megelőzték, amelyek jellemzően meghatározzák a különféle szegmensek formáját és működését más állatok testében. Így a tardigrád fő része, kivéve az utolsó lábpárt, az ízeltlábúak fejrégiójával homológ szegmensekből áll. Tehát nincs mellkasi és has, mint rovarok. A tardigrade test egy fejből, három testszegmensből áll, amelyek mindegyikében lábak vannak, és egy farokszakaszból, egy negyedik lábpárból. A lábak ízületi és a lábak mindegyike négy-nyolc karom. Az első három pár lefelé van irányítva az oldalak mentén, és ezek a mozgás elsődleges eszközei, míg a negyedik pár visszafelé az utolsó szegmensre irányul, és elsősorban a hordozó megfogására szolgál.

Gyakran viccesnek tartom, amikor az emberek arról beszélnek, hogy a csótányok hogyan élhetnének apokalipszis alatt, vagy bármi mást. Nem tudják, a tardigrádok valóban sokkal ellenállóbb típusú hibákat jelentenek, mint amilyenek még mindig lehetnek. Egyszerűen fogalmazva, ezentúl millió, milliárd, sőt akár több ezer milliárd évig is lehetnek tardigrádok valahol az univerzumban. Ahogy a helyi téridő-kontinuum növekszik, hidegebb és sötétebb lesz az egész eónban, a tardigrádok továbbra is fennállnak. Ennek oka az, hogy végül ezek a hihetetlenül robusztus kis lények szinte bármit meg tudnak kezelni. Kemény fajtájuk már túlélte öt nagy tömegpusztító eseményt, és könnyen átélhetik a jelenleg zajló hatodikat. Bár az emberek nem tartják magukat, a tardigrádok minden bizonnyal megteszik. Még a hetedik tömegpusztító eseményen, a nyolcadik és a kilencedik, és így tovább, és így tovább jutnak el. Ha sikerül valamilyen módon megélniük a Tejút és az Andromeda galaxisok küszöbön álló ütközéseit, valamint a Nap halálát, akkor valószínűleg eljutnak más világokba is, ha kozmikus törmelékeken, például üstökösökön és utcákon elrepülnek. aszteroidák. Egy napon el tudtak vetni az életét egy egyébként lakatlan bolygón vagy holdon, sok fényév távolságra, ami egy teljesen új generációhoz vezetett egy másik Naprendszerben.

Mindezt lehetővé teszi az a tény, hogy az egyes fajok képesek túlélni olyan szélsőséges körülményeket, amelyek szinte minden más életformára gyorsan halálosak lehetnek, például extrém nyomásnak és hőmérsékletnek való kitettségnek, kiszáradásnak, éhezésnek, levegő hiányának és akár a sugárzásnak is. Vannak olyan tardigrádok, amelyek szinte abszolút nullára fagyaszthatók, és ezen a ponton minden molekuláris mozgás leáll. Természetesen a sajátos nyomás miatt a földi tardigrádok sokkal rugalmasabbak, mint a vízi unokatestvéreik. Ennek részeként az ember csak 1 atmoszféra nyomását képes ellenállni, ám néhány tardigrád képes ellenállni az 1000-nek, ha nem több. Ezzel együtt, ha az egész Földet valamilyen módon csak 10 szürke sugárzásnak teszik ki, akkor az emberek kihalnak, de a tardigrádok legalább 5000-et ellenállnak. Más szavakkal, a létező legkeményebb állatok nagyon ellenállók azoknak a dolgoknak, amelyek könnyen megölhetik alapvetően az univerzum bármely más szervezetét. Mintha ez nem lenne elég lenyűgöző, bizonyos tardigrádok beléphetnek a felfüggesztett animáció állapotába, amelyet kriptobiózisnak neveznek. Ez egy visszafordítható halálhoz közeli állapot, amelyben az állatok hullámosodnak, kiszáradnak és összezsugorodnak szárított héjaknak, úgynevezett dallatoknak. Ennek eredményeként anhidrobiózis alakul ki, amely átalakítja a tardigrádot belsőleg rendezetlen fehérjék por alakú csomójává. Ezután csak a legcsekélyebb vízcsepp képes teljesen újraéleszteni a primitív életformát, függetlenül attól, hogy mennyi idő telt el. Úgy tűnik, hogy a tardigrádok valahogy halhatatlanok. Ez a víz medvék furcsa világa.