A kettős spirál története

Rosalind Franklin monumentális tudományos felfedezése

(Image Credit: Országos Egészségügyi Intézet)

1920-ban Londonban született a tudomány története egyik legfontosabb nő. Rosalind Elsie Franklinnek hívták. Tizenéves korában gyakran játszott memóriajátékokat és szórakozásból végzett matematikai problémákat, mindig megválaszolva minden választ. Aztán tinédzserként fiatal Rosalind tudósként akart lenni, mint bármi más a világon. A probléma az volt, hogy ez akkor nem volt könnyű a lányok számára a könnyű karrier. Mindazonáltal nagyon motivált és elszánt ember volt, aki nem engedte, hogy bármi is akadályba álljon. Így az összes kemény munkája alapján ösztöndíjat nyert Cambridge-be a fizika és a kémia tanulmányozására. Amíg ott volt, doktori fokozatot szerzett. Ezt követően, 1951-ben, Rosalind Franklin végül csatlakozott a King's College-hez, hogy röntgen módszerekkel tanulmányozza a komplex fehérjék szerkezetét. Ott tökéletesítette a diffrakció sajátos formáját. Dr. Franklin ezután korszerűsítette a laboratóriumot, és nagy energiájú röntgenfelvételeket készített a nedves és a száraz DNS-en egyaránt. Ilyen módon akaratlanul belépett egy be nem jelentett versenybe, hogy a komplex szervezetekben a legkisebb szerves anyag szálakat kibontja. Hihetetlenül fontos pillanat volt az egész emberiség számára, olyan módon hatva az életünkre, amelyet még nem tudunk. Noha ezt valójában nem vette észre, a dezoxiribonukleinsav atomszerkezetének felfedezése a történelem egyik legfontosabb tudományos eredménye lesz.

A lényeg az, hogy akkoriban a tudományos közösség sokkal kevésbé volt barátságos a nőkkel szemben, mint most. Tehát Dr. Franklin rendkívül elszigetelten állt kollégáitól. A munka során minden alkalommal szegregációt tapasztalt. Az övének Maurice Wilkins nevû munkatársa még azt is feltételezte, hogy asszisztensét alkalmazták. Ennek ellenére Rosalind Franklin csak szorgalmasan folytatta munkáját. Aztán szinte tarthatatlan kitartása végül megtérült 1952-ben. Ekkor kapta meg az 51. fotót, a DNS leghíresebb röntgenképeit. Egy 100 órás expozíción keresztül állították elő, amelynek teljes elemzése eleget tette egy évig. Jó úton volt a régóta keresett forma rejtélyének megoldására, amely megmagyarázza a Föld életének csodálatos sokféleségét. Eközben James Watson amerikai biológus és Francis Crick brit fizikus szintén azon dolgozott, hogy felfedje a látszólag furcsa szerkezet titkait. Abban az időben azt gondoltak, hogy a DNS hosszú láncban cukorból és foszfátokból áll. A helyzet az volt, hogy senki sem volt biztos abban, milyen alakú ez valójában, ezért számos tudós próbálta kitalálni. Aztán a következő történt teljesen megbocsáthatatlan és teljesen megbocsáthatatlan. Franklin ismerete nélkül Maurice Wilkins készítette az 51. fényképet, és megmutatta Watsonnak és Cricknek. A helyzet még rosszabbá téve nem egyszer, hanem kétszer csaltak. Ezek a srácok teljesen gátlástalanok voltak, bár meglehetősen ragyogó DNS-nyomozók. Ahelyett, hogy kiszámította volna az egyes atomok pontos helyét a molekulában, csak egy gyors elemzést végeztek Franklin adatai alapján, és néhány különböző potenciális szerkezet modellezésére használtak. Elég hamar megtörték a megfoghatatlan genetikai kódot.

Annak ellenére, hogy nagyon etikátlan módon jutottak hozzá Franklin felbecsülhetetlen értékű eredményeihez, Watson és Crick 1953 áprilisában tették közzé javaslatát. Ugyanebben az időben Franklin szintén befejezte a számításait, és ugyanezen következtetésre jutott. Tehát benyújtotta saját kéziratát. Nyilvánvaló, hogy a folyóirat együtt közzétette a kéziratokat, de Franklin utolsó volt, ahelyett, hogy először kellett volna. Ez úgy tűnt, hogy kísérletei megerősítették Watson és Crick áttörését, bár valójában ő ihlette. A bizonyítékok, amelyeket felfedt, a kritikus hiányzó darabjai voltak, amelyeket társaik összeraktak. Franklin megadta a világnak a kulcsot az élettervének megértéséhez, pontosan megmutatva, hogy a tulajdonságok hogyan kerülnek átadásra az egyik generációról a másikra. Sajnos kénytelen volt abbahagyni a DNS-kutatást és 1958-ban meghalt a rákban. Mintha ez nem volt elég rossz, elhunyt, soha nem tudta, hogy munkáját ellopták. A helyzet még rosszabbá tétele érdekében négy évvel később Watson, Crick és Wilkins megnyerte a Nobel-díjat a DNS-sel végzett munkájáért. Ez minden idők egyik legnagyobb tudományos igazságtalansága volt, és nem is volt hajlandó megvédeni magát. Tehát a Földön élők javára mindenkinek meg kell tennünk a saját részünket a nők támogatása érdekében a STEM területeken, annak érdekében, hogy csökkentjük a nemek közötti egyenlőtlenségeket az osztálytermekben és laboratóriumokban szerte a világon. Rosalind Franklin és mindazoknak a tiszteletére, amelyeket életében és halálában ment keresztül, egyszer és mindenkorra véget kell vetnünk a tudomány szexizmusának.

Utólagos gondolatként fontos megérteni, hogy Dr. Franklin nemcsak a DNS, hanem a vírusok geometriáját is kidolgozta. Ez azt jelenti, hogy két külön Nobel-díjat is kapott volna, ha csak posztumális módon ítélték volna oda őket. Szóval, talán ezt is meg kell változtatni.