A Hold-átjáró rossz ötlet

Lunar Gateway koncepció művészet. Forrás: NASA

Olyan izgalmas, mint Kanada számára, hogy kezet (vagy inkább robotkarot) kölcsönöz az emberi űrkutatási erőfeszítéseknek, a Lunar Gateway projekt egy újabb zsákutca. Nincs rá szükség, és sem pénzügyi, sem tudományos szempontból nincs értelme.

A Lunar Gateway, amelyet a NASA eredetileg javasolt, egy kis űrállomás, amely a Hold körül kering és a ciszlunári űrben támogatja a műveleteket. Február 28-án, Justin Trudeau kanadai miniszterelnök bejelentette, hogy Kanada lesz az első nemzet, aki hivatalosan elkötelezi magát a projekt mellett. Ha azonban a cél az, hogy meghosszabbítsuk az ember űrben való elérhetőségét, akkor a szükséges erőforrásokat jobban befektetnénk másutt, például a Holdra való tényleges leszálláskor.

Először: a Lunar Gateway-re nincs tervezve olyan speciális tudomány, amelyet ehelyett a Föld pályáján (például a Nemzetközi Űrállomáson), a Hold felszínén vagy műholdas útján lehetne vezetni. Ezenkívül kevés pénzügyi, biztonsági és műszaki előnyt kínál e helyszínekkel szemben.

A Hold felszínén az űrhajósok az árnyékolt területeken hozzáférnek a vízjéghez, újjáépülnek, hogy megvédjék magukat a sugárzástól, és építőanyagként felhasználhassák őket, valamint némi gravitációval. Ezek egyike sem található meg a pályán.

A sugárzás figyelmen kívül hagyva, hogy a Lunar Gateway a Föld mágneses mezőjének kívül helyezkedik el. A mágneses mező csillapítja és eltereli a kozmikus és a napsugárzást, csökkentve az űrhajósok és az Föld életének kitettségét. A Lunar Gateway lakói krónikusan ki vannak téve a támadás teljes sugárzásának. Egy nem védett űrhajós a Hold felszínén hasonló adagot kap, de az űrhajósok eltakarhatják épületüket regolitban vagy egyszerűen föld alatt élhetnek, hogy ezt elkerüljék. Ha a Lunar Gateway sugárvédőt tervez, akkor azt a Földről kell szállítani.

Az ESA koncepció a regolith védőhéjával a sugárzás ellen védett holdbázisokra. Forrás: Európai Űrügynökség (megosztva a CC BY-SA 4.0 alatt)

A Hold felszínén a helyi erőforrások felhasználása, a szilárd talaj jelenléte és a gravitáció lehetővé tenné a lakosok számára, hogy sokkal szélesebb felszíni létesítményeket építsenek, mint amelyek a pályán történő összeállításhoz kivitelezhetők. Az űrállomást szükség szerint zsákmányolják, míg a felszíni bázis olyan nagy lehet, mint egy geológiai képződmény, például egy természetes lávacső.

Általában sokkal könnyebb építeni egy bolygóra vagy a holdra, mint a pályára. Miközben a terra firma építésének tudománya haladt azóta, hogy az első épületek Mezopotámiában felbukkantak, a pálya építése még gyerekcipőben jár és nagyon drága. A Nemzetközi Űrállomás közgyűlése 1998-ban kezdődött és továbbra is folyamatban van; eddig 150 milliárd dollárba került, és tovább fog emelkedni. Vegye figyelembe, hogy csupán 400 km-re kering a Föld felett, és a onnan és onnan történő utazás csak néhány órát vesz igénybe.

Őrület az a kísérlet, hogy összeállítsanak egy űrállomást a hold körül, közel 400 000 kilométerre és három nappal a Földtől, miközben az űrben történő összeszerelési technika még gyerekcipőben jár. Az alkatrészeknek a holdi pályára történő átvitele a Földtől lényegesen több energiát igényel, erősebb rakétákat és magasabb küldetési bonyolultságot igényel. Ez drasztikusan növeli a pénzügyi költségeket, a kockázatot és a veszélyt; Előfordulhat, hogy az alkatrészek nem lesznek kiszállítva, a dokkoló manőverek hiányozhatnak, és a balesetek drasztikusan veszélyesebbé válhatnak a Földtől való távolság miatt.

Ütközés sérült napelem a Mir űrállomáson. Forrás: NASA

Vegyük például az 1997. évi Mir űrállomás tüzet, amelyet szerencsére sikeresen eloltottunk. Vagy vegyünk egy újabb példát a Mir-ről ugyanabban az évben, amikor egy teherhajó ütközött bele, aminek eredményeképpen a modul nyomásmentesített, és arra kényszerítette az űrhajósokat, hogy lezárják. A Nemzetközi Űrállomás újabb eseménye a szén-dioxid-eltávolító rendszer 2010-es kudarca, amely az űrhajósok fulladását okozhatta. Szerencsére senki sem sérült meg vagy halt meg ezekben a balesetekben. De képzelje el, ha ezek az események kiszivárogtak az ellenőrzés alól, súlyos sérüléseket okoztak, vagy helyrehozhatatlanul megrongálták-e a kritikus elemet, és ha a biztonság fél hete volt-e. Ezek a kockázatok alacsonyabbak lennének a Hold felületén, mint a pályán, ahol a sugárzástól és törmeléktől való árnyékolás könnyebb, a gravitáció tartja a tárgyakat, könnyebben ellenőrizhető a tűz, és az ásványkincsek könnyen hozzáférhetők.

A projekt egyik idézett célja a kozmikus és a napsugárzásnak a Föld védő mágneses mezőjén kívüli űrhajósokra gyakorolt ​​hatásainak tanulmányozása, felkészülve a Marsra és azon túl lévő mély űrkutatásokra. Kevés előnye van annak, hogy ilyen kísérleteket végezzünk holdi pályán. Sugárzási tanulmányok végezhetők a holdfelszínen űrhajósokon szándékosan nem árnyékolt élőhelyeken (amelyek etikáját az olvasó számára gyakorlatként hagyják), míg a zéró gravitációs kísérleteket a Nemzetközi Űrállomáson lehet elvégezni. Ezenkívül a holdon vagy annak közelében elhelyezkedő űrhajósok legalább három napos segítségnyújtást kapnak, ha nincs nukleáris meghajtórendszer. Sokkal jobb, ha vészhelyzetek jól felszerelt felszíni alapon fordulnak elő, mint egy szűk orbitális állomás.

Ezenkívül minden űrállomáson vagy műholdason időnként manővereket kell végrehajtani, hogy megakadályozzák pályájuk lebomlását. Ez egy folyamat, amelyet állomás-vezetésnek hívnak. A Nemzetközi Űrállomás ezt úgy hajtja végre, hogy az űrhajók rövid időre tüzelik a motorokat, miközben dokkolnak rá, például az orosz Soyuz űrhajó. Erre a célra a Lunar Gateway nagy teljesítményű ionmotorok akkumulátorával lesz felszerelve, hivatalos nevén Advanced Electric Propulsion System (AEPS). A pénzügyi ráfordítás tartalmazza:

  1. A motor fejlesztési költsége.
  2. A hardver és a hajtóanyag (ebben az esetben a xenon) holdpályára szállításának költségei. A szükséges hardver magában foglalja a motorok energiaellátásához szükséges napenergia-elrendezéseket és a hűtés érdekében szükséges hőhűtőket.
  3. Karbantartási és hajtóanyag-feltöltési költségek.

Minden hosszú távú űrállomásnak elszámolnia kell ezeket a költségeket, vagy kockázatot kell vetnie a tervezett pályára. A karbantartást tovább bonyolítja, mivel az állomás messze van a Földtől, és a Holdnak nem lesz az ipari bázisa, amely a belátható jövőben fenntartja az űrállomásokat. Jelenleg a Hold körüli pályaudvar előnyei nem igazolhatják a költségeket.

Az űrállomás termikusan érzékenyebb is, mint a felszíni alap. A Nemzetközi Űrállomásnak el kell távolítania az űrhajósok és a berendezések által az űrbe vagy túlmelegedő hőt. Ezt egy ammóniás hűtési hurok valósítja meg, amely felveszi a hőt az állomás belsejéből, átfolyik a radiátorpaneleken, és sugárzás révén elveszíti a hőt az űrbe. A sugárzás a hőelvezetés legkevésbé hatékony módja a konvekcióhoz és vezetőképességhez képest, mivel az utóbbi kettő közeget használ az anyagnak a hő szállításához. Mivel a tér vákuum, csak a sugárzás működőképes hőkezelési technika, megnehezítve a hűtést.

Hűtő radiátor panelek a Nemzetközi Űrállomáson. Forrás: NASA

A hűtőrendszer hibás működése rendkívül veszélyes, amint ezt a Nemzetközi Űrállomás 2007., 2012. és 2013. évi szoros felhívása is bizonyítja; az ammónia hűtőkör szivárgást váltott ki, a hűtőfolyadékot az űrbe öntve és veszélyeztetve a hőkezelő rendszert. Ha hagynák, hogy a rendszer tovább hűtse a hűtőfolyadékot, az állomás végül túl meleg lett, hogy életképessé váljon. A felszíni alap hatékonyabban képes kezelni a hőterhelést, mivel közvetlenül a talajba engedi a hőt. Ezt megerősítik York et. al. a Harvard Egyetemen, amely azt jelzi, hogy a Hold lávacsövek belsejében a hőmérséklet -20 ° C.

Azokat az embereket, akiket közvetlenül a térség vákuumának vettek ki, gyakran (gyorsan) tudományos-fantasztikus filmekben azonnal befagynak. A való életben az embernek sokkal valószínűbb, hogy melegen marad, ehelyett a fulladás és a súlyos napégés miatt kell aggódnia. Ezen a ponton történő hazavezetéshez a porszívókat széles körben használják a hőveszteség megakadályozására, például a termosz és a dewari lombikban, és az űrben bármit körülvesz egy tökéletes tökéletes.

Az űrállomás egyik lehetséges előnye, hogy pályája képes folyamatos napfényben és látótávolságban megőrizni a Föld felé. Ezzel szemben a Hold felszíni alapja hetekig lehet sötétben lehet. Ezt úgy lehet megoldani, hogy a kezdeti bázisokat a pólusokon helyezik el. A pólusokon vannak olyan csúcsok, amelyeket az év akár 94% -áig a Nap világít, amint azt a Lunar Reconnaissance Orbiter felfedezte. Az elektromos áramfejlesztő berendezések az ilyen csúcsokon helyezkedhetnek el, közel állandó energiát biztosítva. További előnye, hogy vannak olyan területek is, amelyek állandó árnyékban vannak, ahol léteznek vízjég lerakódások - az űrben lévő emberek számára az anyag végtelenül drágább, mint az arany.

Noha előnye lehet annak, ha a Lunar Gateway-t a holdi leszállók megállási pontjaként használják, ez valószínűleg jelentéktelen. A belátható jövőben nem valószínű, hogy a ciszlunárforgalom magas, különösen a világ kormányainak szorongó hozzáállása alapján, hogy pénzeszközöket juttassanak az űrkutatáshoz. Az Apollo programhoz hasonló küldetési struktúrák továbbra is a legegyszerűbb, a legmegfelelőbb és a pénzügyi szempontból leghatékonyabb eszközök az emberek és a rakomány föld és a hold közötti szállítására. Lényegében egy landoló és egy keringő halad a Földről, a landoló a felület és a pálya között mozog, és a keringő visszatér a Földhöz mindazt, amit vissza kell adni. Az orbitális közvetítő egyszerűen szükségtelen.

Az Apollo hold-leszállási küldetésének szakaszai. Forrás: NASA

A Lunar Gateway másik javasolt alkalmazása nagysebességű kommunikációs relé. Lehetséges, hogy ez von Braun előzetes tranzisztorának idején védhető volt, amikor egy kis technikus hadseregnek kellett volna lennie a vákuumcsövek karbantartásához, megkövetelve az emberi közelséget. A szilárdtest elektronika megjelenésével azonban a pilóta nélküli kommunikációs műholdak együttese ugyanazt a célt valósítja meg, sokkal nagyobb hatékonysággal és alacsonyabb költségekkel.

Még egy javasolt alkalmazás a Lunar Gateway használatával a felszínen levő robotok vezérléséhez és a telepítéshez. Ismét nincs ok, hogy ezt nem lehet megtenni a Földről vagy a Hold felszínéről. A korlátozott fénysebesség miatt a holdnak küldött üzenet megérkezése alig egy másodpercig tart, majd a válasz alig egy másodpercet vesz igénybe a visszatéréshez. Ennek eredményeként a Földről irányított robotok körülbelül két másodperces kommunikációs késést tapasztalnak. Sokkal egyszerűbb és olcsóbb azonban az, ha egyszerűen csak olyan protokollokat fejlesztenek ki, amelyekkel együtt dolgoznak, vagy automatizálják az időeltolódást, mint egy fantasztikus, több milliárd dolláros állomás felépítése a Hold körüli pályára. Két másodperc lehet túl hosszú késés a Fortnite bolygóközi játékához, de alig van olyan hosszú, hogy akadályozza a robot hatékony működését tudományos, műszaki és karbantartási célokra.

És ismét, az időeltolódást elhanyagolható szintre csökkentik, ha a Hold felszíni bázisát kommunikációs műholdak jelenlétével működtetik.

Végül a hold felfedezését hasznos lépésnek tekintik a Mars felé azáltal, hogy csökkentik a Föld gravitációjának elhagyásához szükséges energiát, és üzemanyagtöltő raktárként működnek. Asztrolodinamikai szempontból ez értelmetlen.

Az űrben történő manőver elvégzéséhez szükséges energiát egy delta-v nevű mennyiséggel kell mérni; az űrhajó sebességének szükséges változása. Minél nagyobb a delta-v, annál több hajtóanyagra van szükség a manőverhez. Például ahhoz, hogy a Föld pályára érje el a felszínt, kb. 9 km / s delta-v szükséges. A misszió delta-v követelményei meghatározzák, hogy az űrhajó mennyi hajtóanyagot kell hordoznia, és mennyire teljesítenek motorjai.

A bolygóközi missziót általában három fő szakaszban hajtják végre:

  1. Befecskendezés befecskendezése: Az űrhajó tüzelte a motorjait egy olyan pályára lépve, amely a rendeltetési helyére kerül (pl. Mars).
  2. Tengerpart: Az űrhajó motorjai leállnak, és a parthoz érik a rendeltetési helyet. Ebben a szakaszban bármilyen gravitációs pattanás lép fel.
  3. Behelyezés égése: Az űrhajó lelassítja a hajtóműveit, ehelyett lelassulhat a rendeltetési hely légköre (lásd az aerobraking).
A művész benyomása a Mars Reconnaissance Orbiter aerobrackingról. Forrás: NASA

A földi pályáról a marsi pályára történő átvitelhez legalább 3,8 km / s delta-v szükséges. Ez feltételezi, hogy az űrhajó lelassul rendeltetési helyén, amikor átrepül a marsi légkör felső rétegein; aerobraking néven ismert technika. Lényegében az űrhajó lelassul, és a motorok helyett a légállóságot használja, ezzel megtakarítva a hajtóanyagot. Ezt a módszert arra használják, hogy a próbákat sikeresen továbbítsák a légköri bolygók körüli pályára, mint például a Mars Reconnaissance Orbiter 2006-ban.

Ha ehelyett az űrhajó holdpályán indul, hajtómotorjait Marsra hajtja, majd a Marsok pályájára repül, akkor minimum 2,9 km / s delta-v-re van szükség - ez 24% -os megtakarítás. Ez azonban elhanyagolja azt a tényt, hogy a Holdról a Marsra utazó minden hasznos tehernek először a Földről a Holdra kell utaznia. A Holdnak gyakorlatilag nincs olyan légköre, amellyel aerobrakozhat, tehát minden fékezést az űrhajó motorjainak meggyújtásával kell végrehajtani. Emiatt a Földről a holdpályára történő átvitelhez 4,8 km / s delta-v szükséges; egy űrhajóra több üzemanyagra van szükség ahhoz, hogy a Holdra utazzon, mint a Mars eléréséhez!

Ennek eredményeként az űrhajónak a Holdra, majd a Marsra küldésének teljes minimális delta-v értéke abszurd 7,7 km / s, ami 102% -kal több energiát igényel, mint ahhoz, hogy egyszerűen közvetlenül a Marsra továbbítsuk! Más szavakkal, még ha a Holdon keringő tankok tele is voltak szabad üzemanyaggal, akkor is olcsóbb, kevésbé összetett és gyorsabb lenne ezeket figyelmen kívül hagyni, és közvetlenül a Marsra menni!

A delta-v megtakarítások előnyeinek kihasználása csak akkor lehetséges, ha az űrhajót részben vagy egészben holdi források felhasználásával állították össze a Holdon. Ez azonban valószínűleg sokkal drágább és nehezebb, mint a Földön történő összeszerelés, tekintettel a föld ipari bázisa és ellátási láncai nélküli ellenséges környezetben való működés nehézségeire. Ezenkívül a hajtóanyag és az űrhajó gyártásához szükséges holdi erőforrások bányításához szükséges infrastruktúrát először a Holdra kell küldeni és építeni kell, mielőtt ez megtörténhet, és ezáltal tovább növeli a költségeket. Az a gondolat, hogy a Hold egy praktikus megállóhely a Mars felé vezető úton, és a Naprendszer többi része, teljes farszak; semmit sem tesz könnyebbé, és csillagászati ​​szempontból növeli a kockázatot, veszélyt és költségeket.

Összefoglalva: a Lunar Gateway projekt - a jelenlegi állapotban - nem bölcs.

A következők azok a projektek, amelyek sokkal nagyobb tudományos és technológiai megtérülést biztosítanak a beruházásokból. Ezek közvetlenül hozzájárulnak ahhoz a célhoz, hogy meghosszabbítsák az emberi űrben való elérhetőséget, és potenciális előnyöket biztosítsanak a Földön élők számára. Ezek kulcsfontosságú technológiák, mivel ezek nélkül az emberek soha nem utaznak távolabb a Földtől, mint a Hold.

Egy koncepció egy Mars űrhajóra, amely forog, hogy a legénység számára mesterséges gravitációt biztosítson. Forrás: NASA

Először is, a mesterséges gravitáció. A nulla gravitációról a Mir és a Nemzetközi Űrállomás meghosszabbított tartózkodása során kimutatták, hogy ez nagyon káros az űrhajósok egészségére, az izom-csontrendszer degenerációjától a vesekőig terjedő hatásokkal. A Nemzetközi Űrállomáson hosszú tartózkodásból visszatérő űrhajósok gyakran tehetetlenek leszálláskor, és azokat ki kell szállítani a leszállási kapszulából, mert izmaik elpazarodtak a használatból. Ez egy luxus, amely a Marson nem lesz elérhető. Az űrhajó centrifugális erő létrehozására és a gravitáció szimulálására történő forgatásával ezeket a hatásokat enyhíteni lehet. Noha ez nem valódi gravitáció, megakadályozza a nulla gravitációval járó káros hatásokat. Ez hasonló ahhoz, ahogyan egy vödör vízzel megtölthető, és a feje fölé csapható anélkül, hogy egy csepp elveszne.

Ez a koncepció kipróbálható a Föld körüli pályán egy meglévő űrhajóval, például a SpaceX Dragon vagy az Orosz Soyuz kapszula segítségével. Rögzíthető egy teherhordóval egy holttesthez, például egy elhasznált emlékeztető rakétahez. Ezután a manőverező tolókarok segítségével az összeállítást meg lehet forgatni, és a kapszula belsejében lévő űrhajósok ál-gravitációt tapasztalnak.

Egy kapcsolódó, fontos kutatási terület az emberi test reagálása a részleges gravitáció hosszabb időszakaira: A nulla és a Föld gravitáció hatásai jól ismertek, de semmit sem tudunk arról, hogy mi történik a kettő között. A hosszú távú frakcionált gravitációs kísérletekből gyűjtött adatok elengedhetetlenek a felfedezők és más világok felderítőinek egészségügyi hatásainak megértéséhez. Az ilyen kísérletek könnyen elvégezhetők a Föld körüli pályán a fent említett mesterséges gravitációs készülékkel. A Marsnak a Föld gravitációja 38%, a Holdnak pedig a 17% -a - az emberi csontok és izmok még mindig pazarolnak? A szörnyű marsi gyarmatosítók meglátogathatják-e családjukat a Földön? Nem tudjuk, és meg kell találnunk.

A művész benyomása egy Mars visszatérő járműből, amely visszatér a Földre. Forrás: NASA

Másodszor, a Mars minta-visszatérési missziói. A szondát elküldik a Marsra, összegyűjtik a mintákat, és visszaküldi azokat a Földre. A Földre visszatérő rész előállíthatja a házhoz kötött láb számára a Mars üzemének felhasználásával a szükséges üzemanyagot, csökkentve a kiküldetési költségeket. Ezt a helyszíni erőforrás-hasznosítást (ISRU) hívják.

Az ISRU kutatását a Mars 2020 rover számára tervezik, amely magában foglalja a MOXIE (Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment) tudományos modult, amely megkísérel szén-monoxidot és oxigént előállítani a marsi légkörből. Ez egy potenciálisan életképes üzemanyag-kombináció. Alternatív megoldásként a szonda fedélzeti hidrogénellátást is tartalmazhat, amelyet a marsi atmoszférával kombinálhat, és így a Sabatier reakció során metánt és oxigént állít elő - ez egy másik potenciálisan életképes üzemanyag-kombináció.

A személyzettel ellátott Mars-misszió valószínűleg hasonló küldetés-architektúrát fog alkalmazni, ha az embereket és a készleteket a felszínre viszi, üzemanyagot termel helyi forrásokkal, majd az embereket és a mintákat a Földre viszi vissza. A Mars visszatérési missziója lehetővé tenné ennek az építészetnek a miniatűr tesztelését.

Ezenkívül olyan szondák, mint a Curiosity, Opportunity és a Viking, fedélzeti robottudományi csomagokra támaszkodtak a Mars mintáinak elemzésére. Ezeknek a szondáknak az analitikai képességét súlyosan korlátozza a Marsra küldő erősítők tömeges költségvetése, korlátozva ezzel a tudományos visszatérést. A minták visszatérése a Földre a földi laboratóriumok teljes dühének és a legfontosabb emberi geológusok szakértői szemszögéből eltávolítja ezeket a korlátokat. Többet megtudhatunk arról, hogy a Mars hogyan alakult, hogyan alakult a Föld, hogyan alakult a Naprendszer, hogyan működnek a geológiai folyamatok a Földön és más bolygókon, potenciálisan az abiogenezisről, és arról, hogy mit várhatnak az űrhajósok, amikor elérték a Marsot.

Érdemes megjegyezni, hogy mindössze három év választotta el a szonda első leszállását a Holdon és az első indítónyomást, és hogy az Apollo 11 előtt nem volt sikeres hold-minta-visszatérési misszió.

A belga űrhajós, Frank DeWinne egy salátatermesztési kísérlet mellett pózol a Nemzetközi Űrállomáson. Forrás: NASA

Harmadszor: zárt ökológiai életmentő rendszerek (CELSS). Azok az emberek, akik sokkal távolabb mennek, mint a Hold, például a Marsra, az aszteroidákra vagy a külső bolygókra, hónapok vagy évek távol vannak a feltöltéstől. Alapvető fontosságú az összes levegő, víz és hulladék újrahasznosítása, akár űrhajón, akár egy holdbázison. Az ilyen rendszereket nem is kell az űrben kifejleszteni - a Föld laboratóriumaiban tesztelhetők, majd a Nemzetközi Űrállomáson érvényesíthetők, csökkentve az újrafelhasználási költségeket és javítva az ellenálló képességet rendellenességek és vészhelyzetek esetén.

Űrreaktor prototípusa a NASA Kilopower programjának részeként. Forrás: NASA

Negyedszer: az űrben működő atomenergia. A napelemek képesek lesznek ellátni a Marsot, de szennyeződés, időjárás vagy egyszerűen esti események miatt le vannak tiltva. Ezenkívül a napelemek használhatatlanná válnak a Jupiteren túl is, mivel a Nap egyszerűen túl homályossá válik. Ezen túlmenően, ha a Holdon nem a pólusok közelében helyezkednek el, hetente egyszerre kell működniük a Nap nélkül. A nukleáris reaktorok az űrhajósok és felszereléseik hatékony, megbízható energiaforrást biztosítanak. A NASA nagy előrelépést tett a könnyű űrinukleáris reaktorok fejlesztésében, így ez a technológia jó úton halad az érettség felé.

Egy nukleáris termikus rakéta tesztlövése 1971-ben. Forrás: NASA

A nukleáris energiájú rakéták megkönnyítenék az űrben történő utazást, ha csökkentenék a hajtóanyag igényét, bár ez nem elengedhetetlen a Holdra vagy a Marsra való első expedíciókhoz. Érdemes megjegyezni, hogy az Egyesült Államok már a 1960-as években sikeresen kipróbálta a nukleáris rakétamotorokat a NERVA (Nuclear Engine for Rocket Vehicle Application) program révén - ez aligha új technológia.

Összefoglalva: a Lunar Gateway értelmetlen repülési repülés, amely meghiúsul a megindulása előtt, mert nem a megfelelő műszaki megfontolások motiválják. Ez egy erőforrások rossz befektetése, és csak arra irányul, hogy elvonja az állandó emberi jelenlét végső céljait a Holdon, a Marson és azon túl.

Az Egyesült Államok és Kanada űrügynökségeinek összpontosítaniuk kell a csizmák leszállítására a Holdon és expedíciók küldésére a Marsra; Az olyan irányított, koncentrált erőfeszítések, mint amilyenek, megnyitják az ajtót, hogy az emberiség kibővjön a kozmoszban, nem pedig céltalan jaywalking a cislunar térben. A nagyobb visszatérés - és merem mondani, hogy dicsőség - ezekből származik, mint egy körüli pályán keringő űrállomásról.

Az Apollo program sikere azt mutatja, hogy a legjobb út gyakran a legegyszerűbb, a legegyszerűbb; nincs szüksége űrállomásokra a pályán történő összeszereléshez, és nem igényelte a nagy tőkeű űrinfrastruktúra kiépítését sem. Ezek később jönnek, mihelyt az űrutazás ugyanolyan rutinszerűvé válik, mint a légi repülés.

Ajánlott olvasmány

Roving Mars (Steve Squyres): A Szellemi és Lehetőség Rover vezetőjének tapasztalatainak lelkes, részletes beszámolója. Mélyen belemerül egy ilyen küldetés technikai és emberi igényeibe.

Eset a Marsra (Robert Zubrin): Javaslat a Mars Direct misszió felépítésére: Költséghatékony, minimális kockázatú, maximális visszatéréssel járó emberi küldetés a Marsba, jövőbeli felfedezésre, állandó jelenlétre, gyarmatosításra és tereprendezésre. Ezen okok miatt a Mars Direct a NASA referencia-misszió-architektúrájává vált a tervezett marsi expedíciók során.