A több tehetséges tudós, aki távolabbi helyeken talál ihletet

Tom Bundell vezető biokémikus, aki sokat tesz az életébe. Politika, zene és utazás iránti szenvedélye gazdagítja tudományos kutatásait. Vezette az ország egyik legfontosabb kutatótanácsát, és lovagrendszerre került. Családi háttere az egész életen át tartó elkötelezettségét támogatta az egyenlőség és a sokféleség iránt.

Tom Blundell a Biokémiai Tanszéken (Nick Saffell)

Mindig reggel keltem fel. Általában tíz-négykor felébredek - ha négy, akkor késlek. Nagyon sok adminisztratív dolgot kapok a reggeli elõtt, és hétre órára Cambridge-be vagyok, vagy a Biokémiai Tanszék laboratóriumába, vagy az Astex cégbe, amelyben társalapítottam. a Tudományos Park.

A nyugdíjba vonulást nem olyan komolyan gondolkodtam. A Cambridge University egyetemi alkalmazottainak hivatalos nyugdíjkorhatárt értem el 2009-ben. De sikerült maradnom azzal, hogy lecsökkentem a csoportomat és beilleszkedtem egy kisebb helyiségbe. Nagyon sok energiám származik azoktól az emberektől, akikkel dolgozom - nemek közötti kiegyensúlyozott csoportból, különböző tudományágakból és nagyon különböző országokból származó tudósokkal.

De néha szüksége van egy kis szünetet a munkára. A húszas éveim végén Oxfordban éltem, ahol az élet lehetetlenül rohamos lett. Azóta voltam ott, amikor megérkeztem, hogy diplomát szerezzek a természettudományokra. A 30 éves koromban átvettem a transz-szibériai vasútot Moszkvából Vladivosztokba. Egy hete a vonaton voltam, és figyeltem a Szovjetunió elcsúszását, és barátaimba léptem az utastársakkal.

A Szovjetuniótól Japánba és Kínába, majd Indiába utaztam. Rendkívül gazdag tapasztalat volt ez kulturálisan és lelkileg. Mindig különböző dolgokat csináltam párhuzamosan - olyan dolgokat, amelyek szembenéznek egymással. Hiányzik a fókusz, és könnyen elvonok a figyelmemet, sokat akarok becsavarni az életembe.

Tom Blundell szórakoztató barátok Pekingben, 1978

Oxford hallgatóként töltött első napom során hallottam, hogy valaki játszik szaxofont. Trombitát játszottam egy hagyományos jazz együttesben, és megalakult egy modern jazz együttes. Bekapcsolódtam a politikába, különösen a faji egyenlőségért folytatott küzdelembe. Amikor megszereztem a diplomát, lehetőséget kaptam arra, hogy doktori fokozatot szerezzek a krisztallográfia területén, majd később csatlakoztam a híres kristálygörfös, Dorothy Hodgkin vezetésével a strukturális biológiai csoporthoz.

Az inzulint és annak képességét, hogy életben tartsa a cukorbetegeket, az 1920-as években fedezték fel. Dorothy Hodgkin 1932-ben Cambridge-ben, a ragyogó tudós JD Bernal mellett röntgenfelvételekkel kezdett fehérjék tanulmányozására, de visszatért Oxfordba, 1934-ben kezdte meg az inzulint.

Egy 1969-es napon először láttuk az inzulin szerkezetét a kristályok röntgendiffrakciójának felhasználásával. Felejthetetlen pillanat volt. A molekulák felépítésének megértése lehetővé teszi, hogy megfigyeljék, hogyan működik. Ez a kulcs a kezelések kidolgozásához, amikor a dolgok rosszul fordulnak elő - például amikor a véráramban az inzulin hiánya miatt emelkedik a cukorszint.

Közben munkaügyi tanácsossá váltam egy Oxford City-i kórteremnél. A várostervezési bizottság elnöke voltam. Sikerült harcolnom egy autópálya Oxfordba való bevezetési tervével, és felügyeltem a történelmi városközpont gyalogos utat. Sok időt és energiát igényelt. Felfedeztem, hogy a politika nehezebb, mint a tudomány.

Nagyon hasznosnak bizonyult, ha Oxfordba utazott a világba. Tudtam nézetet szerezni az életről. Úgy döntöttem, hogy nem vagyok elég jó ahhoz, hogy profi zenész legyek, és hogy a politika, bár én továbbra is szenvedélyesen foglalkoztam a kérdésekkel, frusztrálóan nehéz volt. Ez elhagyta a tudományt, amelyben jobban voltam - és tudtam, hogy az ország számára előnyös lesz.

Dorothy Hodgkin és Tom Blundell az 1970-es években

Dorothy Hodgkin segített nekem egy poszt megkeresésében a Sussex Egyetemen. Ott volt a saját laboratóriumom. Megvizsgáltuk a glükagon szerkezetét, a hormont, amely fenntartja a cukor egyensúlyát a keringésben. 1976-ban a londoni Birkbeck Universitybe költöztem, és a hormon egészséges működéséhez kritikus hormonokra dolgoztam.

A sussex-i költözés közel került a gyermekkori otthonomhoz. Apám 15 éves korában elhagyta az iskolát, anyám pedig 14 éves korában. Figyelemre méltó tehetségükkel bátorították gyermekeiket érdeklődésük követésére. Művészi anyámtól vizuális elismerést szereztem. Apám olyan fényes volt, mint az emberek többsége, akikkel 54 éves karrierem során dolgoztam egyetemi kutatásban.

A szelektív oktatás ellentétes az esélyegyenlőség elveivel. Gimnáziumba jártam, de úgy gondolom, hogy helytelen elkülöníteni a gyerekeket ilyen korai szakaszban. Három gyermekem átment az állami átfogó rendszeren. Nagyon szerettem volna, ha a legközelebbi iskolába mennek, hogy a helyi közösség részét képezzék.

A feleségem Dr. Bacinyane Lynn Sibanda. Matabelelandben, Zimbwawe-ban született, és biokémiaként dolgozott Cambridge-ben 1996 és 2016 között. Lányaink, Sichelesile (Kelesi) és Samkeliso (Lisa) nyarak egy részét Matabelelandben töltötték, amikor fiatalok voltak. Kelesi jelenleg egy londoni ügyvédi iroda vezető munkatársa, Lisa pedig orvosi nyilvántartó, Londonban is.

Tom Blundell felesége, Lynn Sibanda lányaival és unokatestvéreivel

Az 1980-as évek végén részt vettem a politikai döntéshozatalban. A 10-es számban dolgoztam Margaret Thatcher-rel. A politikánk nagyon különböző volt, de tökéletesen mentünk fel. Felkértek különféle kutatási tanácsok vezetésére, megalapítva a Biotechnológiai és Biológiai Tudományok Kutatási Tanácsát. 1999-ben alapítottam egy társaságot, az Astex-et a Cambridge Science Parkban, hogy rákos gyógyszereket fejlesszenek ki.

2013-ban az Astex Therapeutics-t 886 millió fontért eladták a Otsuka japán cégnek. Jelenleg tíz gyógyszer fejlesztés alatt áll, és egy a piacon az emlőrák kezelésére. Nem vagyok napi szinten bevonva - ez a nagy csapatunk feladata, dr. Harren Jhoti társalapító vezetésével -, de továbbra is az igazgatóságban vagyok. Sikere azt mutatja, hogy az alaptudomány átfordítható életmentő gyógyszerekké.

Nagyon hiszek a tudás megosztásában. A csoportom gyakran kölcsönhatásba lép a gyógyszerészeti és a biotechnológiai társaságok embereivel, és amikor előadásokat tartok, hangsúlyozzam, hogy új ötletek származhatnak akár az akadémia, akár az ipar részéről. Több tudományágat átfogó csoportunkba mindig a világ minden tájáról tartoztak kutatók. Karrierjük figyelése izgalmas. Nagyon szórakozunk együtt - kissé olyan, mint egy kibővített család.

2010-ben a Blundell Kutatócsoport tagjai 38 nyelvet beszéltek

A Cambridge-ben tartózkodás lehetővé tette számomra, hogy ötleteimet a gyakorlatban megvalósítsam. Több mint 20 éve vagyok itt, és továbbra is a proteinek, nukleinsavak és ezek összetevőinek bonyolult szerkezetére összpontosítom. 600 publikációm volt, és 16 egyetem tiszteletbeli diplomát kapott. 1997-ben lovagként kaptam. De semmi nem csillapítja az izgalmat, ha látjuk az élő szervezetek komplex molekuláris szerkezeteinek gyönyörű építészetét.

Gyakran emlékeztetem magamnak, hogy apám heti 10 fontot keresett, amikor ösztöndíjat nyertem Oxfordba. A nemzeti szolgálaton kívül egész életében alacsony irodai szerepet töltött be. Még kisfiúként láttam, hogy főnökei teljesen támaszkodnak rá, de soha nem kapott elismerést. Tapasztalata hevesen elhatározta, hogy megváltoztatom a dolgokat. A társadalmi mobilitás csökkent, és nő az egyenlőtlenség. Még mindig harcolunk a győzelemért.

Ez a profil a This Cambridge Life sorozat részét képezi.