Az okok, melyeket hamarosan kilenc bolygóra találhatunk

A kilencedik bolygó rejtőzködhet a Naprendszer szélén, a bolygócsaládunk hideg, sötét mélyedéseiben. Az új kutatások a fejlődő technológiával együtt azt sugallják, hogy közeledünk ahhoz az időhöz, amikor megtaláljuk ezt a megfoghatatlan világot.

A transz-Neptuniai tárgyak (TNO-k) olyan testek, amelyek túl vannak a legtávolabbi ismert bolygó pályáján. Ezen tárgyak mozgásának megfigyelése utal egy jelenleg ismeretlen test jelenlétére, amely jóval a Neptunusz pályáján kering.

"A sok előre kiszámítható orbitális viselkedés mellett a transz-Neptuniai objektumok kialakuló népszámlálása olyan dinamikus jelenségeket mutat, amelyek nem magyarázhatók csupán az ismert nyolcbolygó-napenergia-rendszerrel való kölcsönhatásokkal" - állítják a kutatók a Physics Reports folyóiratban.

A művész elképzelése arról, hogy a kilencedik bolygó hogyan néz ki, távol a Naptól keringve. Kép jóváírása: Caltech / R. Hurt (IPAC)

Fred Adams, a Michigan-i Egyetem fizikai és csillagászati ​​professzora úgy véli, hogy mivel az új fejlett eszközök 10–15 éven belül elérhetők, a csillagászok vagy kilencedik bolygót fedeztek fel, vagy elegendő adatot gyűjtöttek ahhoz, hogy kizárják az ilyen világ.

Az utóbbi években több csillagot körülvevő bolygók ezreit fedezték fel, mivel a távcsövek és a megfigyelési technikák finomultak. A kilencedik bolygó előrejelzett tulajdonságai azt sugallják, hogy egy ilyen világnak most láthatónak kell lennie, ha pontosan tudtuk, hová kell keresnünk. Ugyanakkor nagyon sok égboltot kell megvizsgálni, így a keresés rendkívül kihívást jelent.

Az egyik, a Neptunust körül keringő furcsa tárgy, a 2015-ös BP519 (becenevén Caju) hitelességet ad arra a gondolatra, hogy egy hatalmas szuper Föld rejtőzködhet Naprendszerünk hideg, sötét mélyén. Furcsa pályája szerint az útját egy ismeretlen X bolygó jelenléte befolyásolja. Más TNO-k, köztük a törpe Sedna bolygó is bizonyítékot mutatnak arra, hogy ilyen szuper Föld létezik, amely eddig még láthatatlan volt a bolygócsaládunk szélén.

„A kilencedik bolygó mellett a legerősebb érv az, hogy a független bizonyítékokat mindegyik megmagyarázza az azonos tulajdonságokkal rendelkező javasolt új bolygóval. Más szavakkal, számos oknak lehet feltételezni, hogy a Kilenc Bolygó valódi, nem csak egy ”- mondta Adams.

A Neptunusz bolygó és több transz-Neptuniai objektum keringési körét és átmérőjét ábrázoló ábra. A lila körüli pályák azt bizonyítják, hogy egy kilencedik bolygó érinti őket, messze a legtávolabbi ismert világtól. Kép jóváírása: James Tuttle Keane / Caltech

Amikor 2016-ban először javasolták a kilencedik bolygó ötletét, a számítások azt mutatták, hogy a világ valószínűleg tízszer nagyobb volt, mint a Föld, és a Nap körül 600-szor távolabbre kerüli a Napot, mint otthoni világunk (600 csillagászati ​​egység vagy AU-k). A Michigan-i Egyetem új kutatásai szerint a világ kisebb és közelebb áll, mint azt korábban hitték - csak ötször nagyobb, mint a Föld, és körülbelül 400 AU távolságra kering. Ez még mindig több mint tízszeresére van a Plútónál, amely egykor a kilencedik bolygó címe volt.

A X bolygó felfedezése a Neptunusz pályáján túl számos rejtélyt magyaráz a TNO Naprendszerben szétszóródott mozgásaival és helyzetével kapcsolatban. Ha az új távcsövek nem találnak ilyen világot a következő 10–15 évben, akkor a csillagászoknak más módszert kell találniuk a Naprendszerünk ismert bolygóin túlmutató furcsa viselkedés elszámolására.