Az év szinte legfélelõsebb éjszaka - az a szörnyû este, amikor a jó, szorgalmas embereket terrorizálják apró gyermekek, akiknek csak egy dolga van: az emberi test.

Sajnálom, úgy értem, cukorka. Cukorka után vannak.

A tudomány meggyőzően megmutatja, hogy maga a cukor nem teszi hiperaktívvá a gyermekeket.

Halloweenön csodálatos szertartást folytatunk. Először a gyerekek öltözködnek, és a szülők mindenütt imádnivalónak és aranyosnak hívják őket. Ezután körbejárják a környékbeli trükköket vagy kezeléseket, és hasonló szülők édességekben fizetik őket, és újra imádnivalónak és aranyosnak nevezik őket. Végül a gyerekek hazaérnek, felszedik magukat az édes adagjukon, és vadul vadulnak azzal a cukorral. Minden szülő tudja ezt.

Kivéve a bizonyítékokat. A tudomány meggyőzően megmutatja, hogy maga a cukor nem teszi hiperaktívvá a gyermekeket.

A nagy városi mítosz éppen ez: egy mítosz.

A cukorhipotézis meglehetősen egyszerű: Cukor energiát égetünk. Ha sok egyszerű cukrot eszik, az azt jelenti, hogy nagyon gyorsan feldolgozza őket, így nagy energiájú energiának kell lennie - ami a gyerekekben hiperaktivitásként mutatható ki. Ezt sok anekdotikus bizonyíték támasztja alá a szülõktõl, akik látják, hogy gyermekeik tonna cukorral mennek partira, izgatottan és újra pumpálva térnek vissza.

Ha a gyerek hiperaktív, akkor nyilvánvalóan a cukor volt, ugye?

Nos, ezért van a tudomány. Hiteles hipotézisünk van: A cukor hiperaktivitást okoz. A tudósok azonban érdekeltek abban, hogy pontosan tudják, mi történik. Cukor volt, vagy lehet-e más magyarázat ezekre az anekdotákra?

A 90-es években kísérletek sorozatát végezték ennek a pontos kérdésnek a megoldására. Ezek közül a leghíresebb anyáknak azt mondták, hogy gyermekeiknek vagy cukrot, vagy mesterséges édesítőt kaptak. Ezután mindegyikük felkérte őket, hogy értékeljék gyermeke hiperaktivitását. Annak ellenére, hogy az összes gyerek csak mesterséges édesítőszereket fogyasztott, az anyák, akiknek azt mondták, hogy utódaik cukrot etettek, inkább hiperaktívnak ítélték meg őket.

Úgy tűnt, hogy a cukor valójában nem okoz hiperaktív gyermekeket. Inkább ezek az anyák elvárásai - mindenki tudja, hogy a cukor megbénítja a gyerekeket - arra késztették őket, hogy higgyék a gyermekeik hiperaktívvá, még ha nem is.

Úgy tűnt, hogy a cukor nem hibás.

A cukros kezelések nagyon szörnyűek a gyermekek számára, függetlenül attól.

További tanulmányok ezt megerősítették. Valójában úgy tűnik, hogy pontosan az ellenkezője van: A cukor fogyasztása az embereket - mind a gyermekeket, mind a felnőtteket - éberségesebbé, kevésbé agresszívvá és ellenőrzőbbé teszi. Mindezek a megállapítások meglehetősen gyenge bizonyítékokon alapulnak, ezért vegye be őket egy szemnyi sóval. De a cukor-egyenlő hiperaktivitás hipotézist valószínűbbé teszik, mint a legtöbb szülő azt gondolja.

Kiderül, hogy a legvalószínűbb magyarázatok a társadalmi jellegűek. Mindenki tudja (vagy azt gondolja, hogy tudja), hogy a cukor hiperaktívvá teszi a gyerekeket, tehát amikor hiperaktív gyerekeket látunk, akkor feltételezzük, hogy cukrot etettek. Amikor a gyerekek cukrot esznek, feltételezzük, hogy hiperaktívak lesznek. Ez egy megerősítő torzítás ördögi ciklusa. De amikor valójában kipróbálják ezt az elképzelést egy tudományos kísérletben, akkor kiderül, hogy a cukor nem okoz hiperaktivitást a diagnosztizált ADHD-kben szenvedő gyermekeknél.

Mit jelent ez az év legszebb éjszakája? Őszintén szólva, nem annyira.

A cukros ételek nagyon szörnyűek a gyermekek számára, függetlenül attól, hogy hiperaktívvá teszik-e őket, vagy sem, de valószínűleg nem a legnagyobb probléma az egyetlen puffadás éjszaka. Tudjuk, hogy napi napi nagy mennyiségű, magas cukortartalmú, nagy mennyiségű cukortartalmú étkezés nem nagyszerű a növekvő testületek számára, ám a Halloween hatása sokkal kisebb, mint mondjuk, hogy egy gyermek egész évben készen áll-e az üdítőitalokra.

Általában véve, mind a felnőtteknek, mind a gyermekeknek korlátozniuk kell a cukros ételek bevitelét - de nem azért, mert hiperaktívvá tesznek minket. A cukorkának számos problémás egészségügyi hatása van, ami nem meglepő, mivel a legtöbb tiszta kalória, és nem sok más. Mindazonáltal azok a gyerekek, akiknek úgy gondoljuk, hogy „fel vannak emelve a cukorra”, valószínűleg csak arra reagálnak, hogy mi elvárásaink vannak azzal, amit a gyerekek tesznek, amikor édes finomságra vágynak.

Alsó sor? Ne aggódjon a hiperaktivitás miatt. A gyerek jól van. Valószínűleg nyugodtabbak, mint gondolnád.