A Tarantula ködének Habble által készített széles látványképe mutatja be a közelmúltban a 1987a szupernóva maradványait és környékét. Míg az elmúlt 30 és több év kombinált adatkészletei több milliárd fényév alatt adtak számunkra a szupernóvákat, addig a WFIRST sok ezer szupernóvát vezet nekünk olyan távolságokra, amelyet a mai megfigyelő intézetek még soha nem értek el. A tudomány, amely megvalósítható, nem helyettesítheti. (NASA, ESA és R. KIRSHNER (HARVARD-SMITHSONIAN ASTROPHYSICS, GORDON ÉS BETTY MOORE ALAP) és P. CHALLIS (HARVARD-SMITHSONIAN ASTROPHYSICS KÖZPONT)

Trump terve elpusztítani a NASA tudományos alapját a 2020-as pénzügyi év költségvetésében

Ha a célja az volt, hogy elpusztítsa a csillagászat és az asztrofizika tudományát, akkor pontosan így tennéd.

Az Amerikai Egyesült Államok elnökévé válásának egyik legfontosabb eleme, hogy költségvetési ajánlásait be kell nyújtania az Egyesült Államok Kongresszusának, mielőtt bármilyen döntést meghozna. Míg a kongresszus feladata a költségvetés elkészítése, az elnök pedig aláírja azt a törvénybe, addig a következő költségvetési évre vonatkozó ajánlások az, ahová az adminisztráció elkészíti napirendjét és bejelenti a világnak, hogy milyen irányba kíván bemenni.

Tavaly a Trump adminisztráció javasolta számos földtudományi misszió csökkentését, a NASA Astrophysics 2020-as évekre vonatkozó kiemelt missziójának, a WFIRST befejezését, és a NASA Oktatási Iroda felszámolását. Az akkori eljáró adminisztrátor, Robert Lightfoot nyilatkozatot tett, amelyben megemlítette a nehéz döntéseket és a képtelenséget mindent megtenni korlátozott költségvetéssel, ám a Kongresszus megsemmisítette ezeket a csökkentéseket, és visszaállította ezeknek a programoknak a finanszírozását. Ebben az évben a támadás még rosszabb, és nagyobb esélye van a sikerre. Itt van miért.

A Hubble megtekintési területe (bal felső rész), összehasonlítva azzal a területtel, amelyet a WFIRST ugyanazon a mélységben, ugyanannyi ideig képes megtekinteni. A WFIRST széles látószögű nézete lehetővé teszi számunkra, hogy sokkal több távoli szupernóvát rögzítsünk, mint valaha, és lehetővé teszi számunkra, hogy mély, széles körű felméréseket végezzünk a galaxisokról kozmikus skálán, amelyet még soha nem vizsgáltak. Forradalmat hoz a tudományban, függetlenül attól, amit talál. (NASA / GODDARD / WFIRST)

Amerika a II. Világháború vége óta élvezte a Föld bolygó szuperhatalmának státusát. A többi nemzetnél többet fektetettünk be az alapvető tudományokba, ideértve a fizikát, a kémiát, a csillagászatot, a biológiát, az orvostudományt és az űrkutatást. Ez a beruházás számtalan módon megtérült.

  • Emelte Amerikában gyakorlatilag minden felnőtt és gyermek életszínvonalát.
  • Megnöveli az amerikai lakosság átlagos élettartamát.
  • Felszámoltuk vagy nagymértékben csökkentettük számos betegség hatását.
  • Számtalan új tudományos felfedezést és előrelépést tettünk, amelyek száz Nobel-díjat eredményeztek.
  • És az emberiséget távolabb hoztuk az Univerzumba - képekben, adatokban, megértésben és fizikai jelenlétünkben -, mint valaha.
A Létrehozás Pilléreinek ezt a nézetét a sas-ködben egy mozaikból állítottuk össze, amely 20 éves Hubble-adatokat tartalmazott. Noha a nem vizuális adatkészlet tudományos szempontból informatívabb lehet, az ilyen kép akár tudományos képzettség nélküli ember képzeletét is felgyújthatja, miközben még mindig ábrázolja, hogy a Hubble Űrtávcső forradalmian új volt a csillagászat számára. (NASA, ESA, ÉS A CSALÁDOS ÖRÖKSÉG CSOPORT (STSCI / AURA))

Minden alkalommal, ahogy haladtunk, hasonló történet volt: fajként és nemzetként úgy döntöttünk, hogy egy nagy megoldatlan problémát vagy nem teljesített feladatot vállalunk, amely előttünk állt. Beruházunk az infrastruktúrába, a személyi erőbe és a felszerelésekbe, amelyek ahhoz szükségesek, hogy szembenézzünk bármilyen kihívással. És ami a legfontosabb: az adódollárunkkal fektetettünk be.

Úgy döntöttünk, hogy kormányunk kiadásainak jelentős részét ezekre az erőfeszítésekre fektetjük be. Az alapkutatás, az oktatás és a fejlesztés - nem pedig a befektetés megtérülésének igénye - tette lehetővé legnagyobb sikerünket mind a tudományban, mind pedig a társadalomban. Ha szeretne rámutatni arra az egyetlen dologra, amely nagyszerűvé tette Amerikát, ez az. Az a tény, hogy az emberi tudás határainak elmozdításába fektetünk, és ennek eredményeként mi voltak az elsők, akik megszerezték annak jutalmait.

Ez az összetett kép Pluto nagy holdjának, Káronnak és Pluton mindhárom kis holdjának egy darabját ábrázolja, ahogyan azt a New Horizons űrhajóban a Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) feloldotta. Ehhez a küldetéshez Pu-238 üzemanyag-forrásra volt szükség, amely olyan forrás, amelyet már nem termelünk elegendő mennyiségben az USA-ban. (NASA / JHUAPL / SWRI)

Idővel valahogy elfogadhatóvá vált, hogy megkérdőjelezzük a befektetés értékét mindezen dolgokba: a kutatásba, az oktatásba és a fejlesztésbe. A tudomány vált a hiányos sólymok kedvenc célpontjává, a legnagyobb projektek és küldetések a legeredményesebb sajtóban részesültek. Ez a gyakorlat évtizedekre nyúlik vissza, és ahhoz vezetett, hogy az Egyesült Államok számos fronton feladja a tudományos vezetést. Például:

  • Az 1980-as években a Pu-238 legnagyobb gyártója voltunk: nagy teljesítményű, hosszú élettartamú radioizotóp, amely ideális a mély űrkutatáshoz. Manapság nincs elég üzemanyag az új küldetésekhez, és évente kevesebbet termelünk.
  • Az 1990-es évek elején a Fermilab Tevatron volt a legerősebb részecskegyorsító a világon, és az energiahatárokat előre terveztük: a szupravezető Super Collider (SSC) segítségével. A politika ölte meg, és a CERN LHC-je, amely kevésbé hatalmas, mint az SSC volna, az élvonalbeli gyorsulásfizika egyetlen otthona.
Az LHC belseje, ahol a protonok 299 792 455 m / s sebességgel haladnak át, mindössze 3 m / s szégyenlősen a fénysebességtől. Olyan hatalmas, mint az LHC, a törölt SSC háromszor annyira hatalmas lehetett, és felfedhette a természet titkait, amelyek az LHC-nél elérhetetlenek. (CERN)
  • A 2000-es évek elején sok terv volt a Hubble Űrtávcső megölése helyett a szervizelés és a továbbfejlesztés. A negyedik (és az utolsó) szolgálati missziót végül elvégezték. A Hubble továbbra is, 28 évvel az indítás után, az emberiség legnagyobb optikai obszervatóriuma.
  • És a 2010-es évek során felszólítások szóltak a Nemzetközi Űrállomás keringésére és a NASA James Webb Űrtávcsőjének visszavonására, mindkettő a szóban forgó küldetések nagy költségeire hivatkozik.

James Webb költségvetési problémái 2011-ben ismertté váltak, annak ellenére, hogy a késedelmek és a költségtúllépések túlnyomó többségét el lehetett volna kerülni, ha nem a szükséges pénzeszközök visszatartására került volna sor. Manapság csak egy célból használják fel beszélő pontként: a NASA zászlóshajós küldetéseinek tudományos szempontból legértékesebb küldetéseinek szövetségi finanszírozásának csökkentésére.

A James Webb űrteleszkóp vs. Hubble méret (fő) és a teleszkópok tömbje (beillesztés) hullámhossz és érzékenység szempontjából. Látnia kell az igazán első galaxiseket, még azokat is, amelyeket más csillagvizsgáló nem lát. Hatalma valóban példátlan. (NASA / JWST TUDOMÁNY CSOPORT)

Mindezekből levonható egy lecke. A problémát legvilágosabban Nicholas Samios, a Brookhaven Nemzeti Laboratórium volt igazgatója nyilatkozta. Amikor az SSC lemondásáról beszélt, a következőt mondta:

Sok embert hibáztathat, de ez nyilvánvalóan akarat hiánya volt. Mindig elkészítettük a dolgokat. Az elvégzett társadalom konzervatív, biztonságos, kockázatmentes társadalommá változott. Már nem a megfelelő dolgokból készülünk.

Már elveszítettük a részecskefizikát, a jövőbeli mély űrbeli missziók képességét és az emberi lényeknek az alacsony földi pályán túllépő képességét. Míg vannak felhívások a legénységgel végzett kutatások visszatérésére különféle hosszú távú kapacitásokkal, a legfrissebb javaslat felesleges költségekkel jár: a tudomány felszámolása, amely Amerikát nagyszerűvé tette kezdetét.

Az eddig ismert legtávolabbi galaxis, amelyet Hubble spektroszkóposan megerősített, amikor az Univerzum csak 407 millió éves volt. Ez a sok hatalmas és forradalmi felfedezés egyike, amelyet a NASA tudománya hiteles. (NASA, ESA és A. FEILD (STSCI))

A Hubble talán a legjobb példa arra, amit nagy álmokkal megvalósíthatunk. Amint Neil de Grasse Tyson 2008-ban megjegyezte a Parade Magazine számára,

Az adatok felhasználásával több kutatási publikáció jelent meg, mint bármely tudományterületen bármilyen más tudományos eszközhöz.

Ez több mint egy évtizeddel ezelőtt volt, és a Hubble továbbra is a legkeresettebb csillagvizsgáló a Föld bolygón (vagy azon túl). Senki sem kételkedik abban, hogy a kezdeti 5 milliárd dolláros költsége meghaladta-e a megérdemelést, vagy úgy ítéli meg, hogy az élettartama alatt elköltött összes 15–20 milliárd dollár rossz befektetés. Forradalmasítottuk az Univerzumról alkotott nézetet oly módon, amire nem számíthattunk volna az indulása előtt. A NASA kiemelt küldetései ezt csinálhatják, mint semmi mást.

Az XDF ​​teljes UV-látható-IR-kompozitja; a távoli világegyetem valaha megjelent legnagyobb képe. Az ég mindössze 1/32 000 000-es régiójában 5500 azonosítható galaxist találtunk, mindezt a Hubble űrteleszkópnak köszönhetően. Az itt látott legtávolabbi százai már elérhetetlenek, még a fénysebességnél is, a tér könyörtelen kiterjedése miatt. A Hubble előtt ezt nem tudtuk. (NASA, ESA, H. TEPLITZ ÉS RAFELSKI M. (IPAC / CALTECH), A. KOEKEMOER (STSCI), R. WINDHORST (ARIZONA ÁLLAMI EGYETEM) és Z. LEVAY (STSCI))

A NASA 1958 végén indult, és mivel a költségvetése az 1960-as évek folyamán növekedett, ugyanúgy tettek eredményt mind az űrkutatásban, mind a tudományban. Az Apollo utáni években azonban a költségvetés folyamatosan csökkent, a Bush (Sr.) években csak egy ütközés engedte ezt a tendenciát. Manapság a NASA költségvetése kevesebb, mint az összes szövetségi kiadás 0,5% -a. A tudomány csaknem egyharmadát teszi ki a NASA tevékenységének, és négy részre osztható: asztrofizika, bolygótudomány, földtudomány és heliofizika.

És ezért a legutóbbi költségvetés, amelyet a Trump adminisztráció március 11-én bocsátott ki, annyira félelmetes, hogy merészen megsemmisíti a tudományos kutatást, az oktatást és a fejlesztést az Egyesült Államokban. A rekordszintű 4,7 trillió dolláros költségvetés közepette a NASA finanszírozása rekordszintű, a szövetségi kiadások 0,45% -ára csökken (ez a szint 1960 óta nem volt látott szint), a tudomány, a NASA asztrofizika és a STEM támogatása a legnagyobb csökkentést célozza.

A szövetségi költségvetés százalékában a NASA-ba történő beruházás 58 év alatt van; a költségvetés mindössze 0,45% -ánál vissza kell mennie 1960-ra, hogy megtaláljon egy olyan évet, ahol kisebb százalékot fektetettünk be nemzetünk űrügynökségébe. (IRÁNYÍTÁSI ÉS KÖLTSÉGVETÉSI HIVATAL)

2018-ban a Trump kormányának a FY2019-re javasolt költségvetése katasztrófa volt a tudomány számára, mélyreható csökkentésekkel a NASA, az Oktatási Minisztérium, a Vegybiztonsági Igazgatóság, a Nemzeti Tudományos Alapítvány és még sok más számára. Nyilvánvalóan tudományellenes költségvetés volt, amely nemcsak Amerikának, hanem gyakorlatilag minden államnak katasztrófával járna. A kongresszus képes volt visszaállítani a megszüntetni javasolt finanszírozás nagy részét, és a költségvetést elfogadták.

Az idei FY2020-as költségvetési javaslatot már bejelentették, és ugyanolyan katasztrofális a tudomány számára, mint a tavalyi javaslat, ezúttal pedig félrevezetőbb. Az űrkutatás hangsúlyozásával és a Hold-átjáró projekt finanszírozásának növelésével - amely önmagában vitathatatlanul jó projekt - elhomályosítja azt a tényt, hogy finanszírozását megkapja sok legfontosabb és tudományosan értékes programunk elpusztításával.

A költségvetési kérelem a NASA tudományának jelentős csökkenését mutatja, és célja a zászlóshajós küldetések eltávolítása a NASA Asztrofizika hatáskörébe, miközben kifejezetten megöli a következőt: a WFIRST-t. (A NASA KÖLTSÉGVETÉSI BEVÉTELI RÖVID KÖNYV

Ezúttal a NASA számára egy sorrendezést terveznek, amelynek célja a zászlóshajós küldetések ötlete megsemmisítése, miközben az általános tudományos finanszírozást rekord alacsony szintre csökkenti. Itt vannak a legnagyobb változások ahhoz, amit jelenleg csinálunk:

  1. A tudomány költségvetését 8,7% -kal (603 millió dollárval) csökkentették: ez a történelem legnagyobb egyéves csökkenése.
  2. A James Webb Űrtávcső költségvetését elválasztják a NASA asztrofizikai költségvetéséből, miközben a WFIRST-t teljesen megölték: ez jelzi a zászlóshajó-misszió programjának végét, amely a NASA-t, a NASA-t is teszi - állítja a Tudományos Misszió Igazgatóságának vezetője, Zurbuchen.
  3. Tavaly az ügyvezető Robert Lightfoot ügyvezető nyilatkozata elismerte a tudományt káros mélyreható vágásokat; Jim Bridenstine ebben az évben tett nyilatkozata tiszteletben tartja az új kezdeményezéseket, de még csak nem is említi, hogy ezek a csökkentések történnek.
  4. Hangsúlyozza a kis küldetések finanszírozását és a meglévő missziók folytatását a hosszú távú és jövőbeli küldetések rovására.
  5. Csökkenti a bolygótudomány, a földtudomány és a heliofizika finanszírozását, valamint az asztrofizika finanszírozását.
  6. A támogatási portfólióval és az együttműködési megállapodásokkal együtt kiküszöböli a STEM tájékoztatási irodáját.
A javasolt költségvetéssel, amely a NASA számára állandóan 21,5 milliárd dollár, de jelentős és folyamatosan növekvő feltárási kampányokba történő beruházásokkal jár, ez a javasolt költségvetés katasztrófa a NASA tudománya, oktatása és kutatása számára. (A NASA KÖLTSÉGVETÉSI BEVÉTELI RÖVID KÖNYV

Az elnök FY2020-javaslatát a legoptimistább módon veszi figyelembe: az Egyesült Államok kétoldalú támogatást élvez egy erős tudományos programmal. A WFIRST a legfontosabb űri misszió, a Nemzeti Tudományos Akadémia szerint; A NASA azt végzi, amit a tudományos közösség javasolt számukra egészében, ezen zászlóshajós küldetések repülésével. A Hubble, James Webb és a WFIRST átalakító obszervatóriumok, és megakadályozhatjuk az elnök rövidlátó ajánlásainak törvénygé válását.

A WFIRST látótere lehetővé teszi számunkra, hogy megvizsgáljuk az összes bolygót, azon túl, ahol a Neptunusz van, és amelyeket az átmenő alapú bolygó-keresők, mint például Kepler hiányoznak. Ezenkívül a legközelebbi csillagok lehetővé teszik számunkra, hogy közvetlenül képeket képezzünk körülöttük lévő világokról, amit még egy megfigyelőközpont sem ért el a WFIRST szintjén. (NASA / GODDARD / WFIRST)

De a költségvetési javaslat azt is kijelenti, hogy amíg hivatalba lép, ez valószínűleg éves harc lesz. Egy év elmaradt finanszírozás vagy alulfinanszírozás elpusztíthatja a projektet, amelynek évtizedeire volt szükség a tervezéshez és megvalósításhoz. Nem szabad elveszíteni akaratunkat. A jövőnk és a jelenünk megköveteli, hogy ne felejtsük el a mindenki legnagyobb emberi törekvése: a létezésünk megértésére irányuló törekvés rekordját.

A Starts With A Bang mostantól a Forbes-en működik, és a Mediumon közzéteszik, a Patreon támogatóinknak köszönhetően. Ethan két könyvet írt, a Beyond The Galaxy és a Treknology: A Star Trek tudománya a Tricorders-től a Warp Drive-ig.