Fel a füstben

A fák példátlan ütemben haldoklik. Gondolhatjuk-e újra a megőrzést, mielőtt késő lenne?

Írta: Eric Holthaus

A Föld fái évente több mint száz milliárd tonna szén-dioxidot szívnak ki a légkörből. Ez egy lehetetlen hatalmas szám, amelyet figyelembe kell venni, a bolygón jelenleg élő összes ember kb. 60-szorosa.

Erdőink szarvasmarhájának szolgáltatásait nyújtják: Szárazföldi szinte egészének stabilizáló erőként szolgálnak, elősegítik a biodiverzitást, sőt boldogabbá tesznek minket. De ahogy az éghajlatváltozás felgyorsul, annak a levegőből történő kiszívása a fák legkritikusabb szerepévé vált.

A CO2 abszorpciója kulcsfontosságú az éghajlatváltozás legrosszabb következményeinek elkerülése érdekében, amikor minden év annyira fontos. A szén „süllyedése”, mint például a fák fája és a szennyezett szerves anyagok, megakadályozza, hogy a gáz több évtizedekig vagy akár több száz évig visszatérjen a légkörbe. Jelenleg az emberi szén-dioxid-kibocsátás körülbelül egyharmadát a fák és más szárazföldi növények veszik fel - a maradék a légkörben marad, vagy a tengerbe temetik el. Ennek a részaránynak 100% -kal és azon túl kell növekednie, hogy ellensúlyozni lehessen az emberiség összes múltbeli és jelenlegi kibocsátását.

Ahhoz, hogy a fák ezt elhúzzák, élniük kell, virágzónak és terjedőnek kell lenniük. És a világ erdei jelenleg az ellenkező irányba mutatnak.

Új bizonyítékok azt mutatják, hogy az éghajlat olyan gyorsan változik, hogy veszélyezteti a világ sok fáját. A növekvő hőmérséklet és az egyre szokatlan csapadékminták gyakoribb aszályokat, kártevők kitörését és tüzet okoznak. A fák a leggyorsabb ütemben halnak meg, olyan szélsőséges események hátterében, mint például a 2015-ös El Niño, amely hatalmas erdőtüzekre váltott ki a trópusokon. 2016-ban a világ új-zélandi méretű fát veszített el, amely a legtöbb történelem.

A fák egészségi állapotának romlása világszerte egyre nagyobb hatást gyakorol a Föld szénciklusára. A légköri szén-dioxid növekedése az utóbbi években felgyorsult, bár az emberi szén-dioxid-kibocsátás csökkent. Nettó hatás: Az éghajlatváltozás felgyorsul.

Néhány trópusi erdő - Kongóban, az Amazonasban és Délkelet-Ázsiában - már áttért a nettó szénforrásra. Ez azt jelenti, hogy több üvegházhatású gázt bocsátanak ki, mint amennyit abszorbeálnak, súlyosbítva az éghajlati problémát világszerte. És jelek mutatkoznak arra, hogy a kaliforniai erdők egészsége is elhalványul.

A világ fája a valós időben jelentős változáson megy keresztül. És amikor a helyzet különösen kétségbeesett, a természetvédők kezdik átgondolni, hogy mely fajok hova tartoznak. Még azt is fontolgatják, hogy felgyorsítsák az erdei átmenetet, így eljuthatunk a következő szakaszba, ahol a fák hatalmas mennyiségű szén-dioxidot fogyasztanak fel ahelyett, hogy lángba robbantanának.

Az erdők az utolsó, legjobb természetes védelmünk a globális felmelegedés ellen. Anélkül, hogy a világ fái fizikai állapotuk csúcspontjában lenne, a többiünknek nincs esélye.

Sequoia Nemzeti Erdő. Fotó: David McNew / Newsmakers

A bolygó felmeleged, de nem egyenletesen. A jeges pólusok gyorsabban felmelegednek, és kiürítik a globális légáramlás egyensúlyát. A most átalakult sugárhajtású patakok elvonultak a történelmi útvonalaktól, ami a trópusok körüli száraz zónák kiszélesedését eredményezte. Röviden: a csapadékminták megoszlása ​​az egész földön arra készteti a fákat, hogy vándoroljanak.

Még az éghajlatváltozás viszonylag alacsony szintjein is, ahol a Föld átlaghőmérséklete kevesebb, mint 2 Celsius fokkal növekszik, az észak-amerikai fafajok északi irányban évente körülbelül két mérföldes sebességgel mozognak észak felé.

Az erdők egyszerűen nem tudnak olyan gyorsan vándorolni. Vegyük a jack fenyőt, amely faj a fosszilis rekordok szerint viszonylag gyorsan alkalmazkodik az éghajlati változásokhoz. Mégis a jack fenyő esetében a jelenlegi felmelegedési ráfordítás hatszor gyorsabban vándorol arra kényszerül, mint valaha.

Mindezt figyelembe véve nem meglepő, hogy egy nemrégiben készült tanulmány azt mutatja, hogy ha a felmelegedés folytatódik, gyakorlatilag az összes amerikai erdőt veszélyezteti az évszázadban az éghajlattal kapcsolatos változások.

Az erdők valós időben történő változásának áttekinthető megtekintéséhez nézzen meg egy mérsékelt helyet, például Kaliforniát. Az utóbbi években az aszályok gyakoribbá váltak, mivel egyre több állam kezdi a sivataghoz hasonló éghajlatot. 2014 óta Kaliforniában több mint 129 millió fa halt meg. Légifelvételekben a barna pockmark nagy rétegei korábban érintetlenül voltak. Az Arany állam erdőiben az elmúlt években tízszeresére növekedett a halálozás, ami a szárazabb és melegebb időjárásokhoz, valamint a változó éghajlat miatt rosszabbodott bogárfertőzéshez kapcsolódott.

A kaliforniai arborétális apokalipszist súlyosbítják a dühöngő vadtüzek, amelyeket az állam erdészeti részlege segített. A sarkvidéki és trópusi erdőkkel ellentétben a mérsékelt éghajlatúak gyakran sűrűn laknak az emberekkel. Egy államilag finanszírozott őrző-jelentés februárban kimutatta, hogy Kalifornia erdőiben súlyosan hiányzik az előírt égési sérülések, amelyek eltávolítják a túlnövekedést és az elhullott fákat. A kaliforniai történelem tíz legnagyobb tűzéből 2003 óta történt hét, köztük a decemberi Thomas Fire, amely a legnagyobb a nyilvántartásba vett és az állam első téli megaforrása. A tüzek természetesen elegendő okot aggódni, ám a legfrissebb tanulmányok szerint a kaliforniai fák küzdenek a lángok után természetes úton.

„Számos erdei ökoszisztéma nincs megfelelő felszereltséggel ahhoz, hogy harcba kerüljön az éghajlatvezérelt változásokkal” - mondja Stella Cousins, a kaliforniai Berkeley Egyetem erdőökológusa.

Hozzáteszi, hogy szerte a világon az emberek pusztítják az erdőket mezőgazdasági földtisztítás és a rossz erdészeti gyakorlatok révén. Az ökoszisztémák tehát már egy felfelé irányuló csatát harcolnak a virágzás érdekében - és a melegítés hozzáadása az egyenlethez szinte lehetetlenné teszi a virágzást.

Újfundlandi. Fotó: mrbanjo1138

A fa szerelmeseinek - és az erdőben életüket töltő tudósoknak - ez a rossz hír ütés a bélhez.

Yolanda Wiersma, a kanadai Memorial University tájökológusa megdöbbent, de optimista marad, hogy az erdők pusztán megváltoznak - és nem tűnnek el teljesen.

"Erdőnk 100 év alatt nem fog úgy kinézni, mint a mai erdőink" - mondja. „Nem fogjuk látni, hogy az erdők eltűnnek. Rugalmasak; valamilyen módon alkalmazkodni fognak. Csak másfajta erdők lesznek, mint amit most ismerünk. "

Vegyük a sarkvidéki boreális erdőt Newfoundlandban, ahol Wiersma dolgozik. Az ott fák átlagosan magasabbak lesznek, mivel a növekedési időszak meghosszabbodik. Ez várhatóan hamarosan nagyobb tüzekhez vezet - mivel egyszerűen csak több van égésre -, hanem a gyorsabb növekedéshez és a fajok új keverékéhez az utóhatások során. Erdőt fog előállítani, amelyet Wiersma szerint „még nem látottunk még soha”.

Az olyan ökoszisztémák, mint a melegebb, kevésbé fagyos sarkvidéki, olyan ökológusoknak adják, mint például Wiersma, abban, hogy az erdők képesek lesznek zavarodni. De az erdők túlélésének biztosítása érdekében egy ilyen gyors változás mellett egyes tudósok szerint további emberi beavatkozásra van szükség.

Egy sor természetvédelmi képviselő átgondolja, hogyan közelítjük meg az erdőket. Arra számítanak, hogy az ökoszisztémákkal való különféle módon foglalkoznak, ideértve az új fajok bevezetését, az erdők újratelepítését az éghajlatváltozást szem előtt tartva, sőt, gyorsan növekvő fajokat is ültetnek, hogy energiát égetjenek.

Mindezek a stratégiák radikális eltérést jelentenek az erdővédelem statikus szemszögéből, amely évtizedek óta uralkodik. Ez egy olyan nézet, amely szerint az erdők eredendően változóak, nem pedig eredendően stabilak - legalábbis az emberek szempontjából fontos ütemtervben.

Wiersma aggódik az ilyen radikális megközelítések iránt. "Ha másokat próbálunk majd megtenni," nagyon óvatosan kell tenni. "

Néhány erdő azonban egyszerűen nem lesz képes önmagában megbirkózni a következő néhány évtizedben. Egy nemrégiben készült tanulmány számítógépes modelleket használt az eredendően változó nézőpont tesztelésére. A kutatók egy erdészeti ökoszisztémát vizsgáltak a British Columbia távoli részén, amely érzékeny a tűzekre és a rovarok kitörésére. Megállapították, hogy a fák sokféleségének mesterséges fokozása akár 40 százalékkal növelte az erdő újratelepítési képességét. Ez egy példa arra, amit az erdei ökológusok „támogatott migrációnak” neveznek, olyan új fajokat mutatnak be, amelyek várhatóan jól teljesítenek az elkövetkező években.

Minnesotában a természetvédők nemcsak a számítógépekkel modellezik azt. Valójában csinálják.

A boreális erdő déli peremén lucfenyő, fenyő, nyír és aspen dominál - de napjaik valószínűleg a meleg, száraz nyár egyre gyakoribbá válnak. A Minnesota-Duluth-i Egyetem kutatói társultak a Természetvédelmi Intézettel, hogy 100 000 őshonos fajtát ültessenek be, amelyek reprezentatívabbak a Minnesota jövőbeli erdőiben - tölgy, fenyő és basswood - 500 hektáros nyilvános földterületen. Míg korábban a térségben nőttek, ezek a fajok még mindig viszonylag ritkák, ezért a kutatók azt szeretnék tanulmányozni, hogy a fák hogyan alakulnak az elkövetkező években.

Valószínűleg évtizedekbe telhet még ennek a kicsi kísérletnek a következményeinek tanulmányozása - és addigra az éghajlat valószínűleg továbbmozdult. Ez a benne rejlő nyomás sürgetést és ellentmondásokat eredményez az ilyen merész cselekedetekhez.

Egy másik ötlet, az úgynevezett bioenergia szén-dioxid-leválasztás és -szekréció (BECCS), magában foglalja a bolygó szántóföldjének hatalmas rendjeinek gyorsan növekvő fákkal és más növényzettel való ültetését, majd a növényi anyag tüzelőanyagként történő elégetését, miközben a keletkező szén-dioxidot elfogja.

Vitatott lenne a szükséges méretarány - 2100-ra India méretének megfelelő területre lenne szükség ahhoz, hogy elegendő mennyiségű szén kerüljön a légkörből ahhoz, hogy stabilizálja a globális hőmérséklet emelkedését. Az új tanulmányok azt mutatják, hogy kompozitív negatív hatással lehet a környező ökoszisztémákra, ám a BECCS továbbra is megjelenik az éghajlatváltozás mérséklési stratégiáiban, egyszerűen azért, mert az emberek még nem találtak olyan hatékony technológiát, mint a fák, hogy kiszívják a szén-dioxidot az égből.

Olyan nagy problémával, mint a világ sok erdőjének esetleges halála, a legrosszabb, amit tehetünk, az semmi. Jól haladunk egy olyan bolygón, ahol az erdők radikálisan átalakultak, de ezt nem szabad összetéveszteni a történet végével. A fák és az emberek most már a kölcsönös harcban vannak a túlélésért, és az erdők és az emberek számára jó jövőbeni gondolkodásmódunk mélyreható kiigazításokat igényel.

A fák sok órát taníthatnak nekünk, ideértve a hosszú távú gondolkodást is. „Még nem vagyunk felkészülve az éghajlatváltozás ilyen mértékére” - fejezi be a következtetést Wiersma, amikor megfigyelte, hogy az éghajlatváltozás miként jár az erdőkkel.

- De most 500 év múlva? - mondja. - Fák lesznek. Nem lesznek erdők. De talán nem leszünk itt.

Ezt a bejegyzést frissítették a BECCS részleteinek tisztázása érdekében.