A Voyager 2 kihagyja a napenergia rendszert - Mi a következő lépés ehhez a szörnyű robot-felfedezőhöz?

A Voyager 2 lett a második ember alkotta tárgy, amely december 5-én lépett be a csillagközi térbe - jelentette be a NASA. A járműből származó adatok elemzése azt mutatja, hogy a félelem nélküli űrhajó elérte a heliopause-ot, a hélioszféra külső határait, a Nap által generált részecskebuborékot és mágneses mezőket, amikor átjutott a csillagközi térbe.

Idős űrhajója, a Voyager 1, elérte a heliopause-t 2012-ben. Mindkét járművet 1977-ben indították. A Voyager 1, ikerének eltérő pályáját követve, hat évvel ezelőtt egy külön ponton haladta meg ezt a határt, és az első ember által létrehozott objektum lett hagyja el a Naprendszert. A legmeggyőzőbb bizonyíték arra, hogy a Voyager 2 elhagyta a Naprendszert, a Plazma Tudományos Kísérletből (PLS) származik, a jármű fedélzetén. Ez a műszer a Voyager 1 készüléken sokáig meghibásodott, még mielőtt a jármű elérte a heliopause-t.

“A közelmúltig a Voyager 2 körüli helyet túlnyomórészt a Napunkból kiáramló plazma töltötte be. A Voyager 2 fedélzetén lévő PLS november 5-én észlelte a napenergia szélrészecskék sebességének meredeken csökkenését. Ettől az időponttól kezdve a plazma műszer rendelkezik nem figyelt meg napsugárzást a Voyager 2 körüli környezetben, ami a misszió tudósainak biztosak abban, hogy a szonda elhagyta a helioszférát ”- jelentették a NASA tisztviselői az ügynökség honlapján.

Mindkét Voyager űrhajó aranyról és alumíniumból készül, 60 nyelven üdvözlettel, zenével és képekkel a világ minden tájáról. Kép: NASA

A Voyager 2 más műszerei, beleértve a kozmikus sugár alrendszert, az alacsony energiájú töltésű részecske műszert és a magnetométert, megerősítik azt az elképzelést, hogy a Voyager 2 ma már nem elérhető a szülőcsillag részecskéinek és energiájának.

„A Voyageren dolgozva felfedezőnek érzem magam, mert minden, amit látunk, új. Annak ellenére, hogy a Voyager 1 2012-ben átlépte a heliopause-t, más helyen és időben, a PLS-adatok nélkül történt. Tehát még mindig látunk olyan dolgokat, amelyeket még senki nem látott. ”- mondta John Richardson a Cambridge-i Massachusetts Technológiai Intézetből és a PLS eszköz vezető kutatója.

A Voyager 2 messze van a Földtől - 18 milliárd kilométer (11 milliárd mérföld) -, hogy a másodpercen belül közel 300 000 kilométerre (186 000 mérföld) meghaladó kézműves adatok 16,5 órát vesznek igénybe, hogy otthoni bolygónk vezérlőit elérjék. A perspektíva szempontjából a Napfénytől csak körülbelül nyolc perc alatt eljuthat a Földre.

A Voyager 1 megfigyeléseket tett Jupiterről és a Szaturnuszról, míg a Voyager kettő meglátogatta mindkét bolygót, valamint Uránt és Neptunust. Mindkét űrhajót arany nyilvántartásokkal látják el, zenét és üdvözleteket tartalmazva a Földtől, ha valaha idegen civilizáció találkozik velük.
 
 Mindkét járművet az radioaktív izotópos hőgenerátoruk (RTG) anyagának radioaktív bomlása hajtja, amelyek öregedésük során veszítik az energiát. Ez arra készteti a missziómérnököket, hogy lassan kapcsolják ki az űrhajón lévő műszereket, beleértve a kamerákat, amelyek ilyen lenyűgöző képeket nyújtottak a Naprendszerünk legnagyobb bolygóiról.

Noha az űrhajó áthaladt a heliopauson, még mindig nem maradnak teljesen a Naprendszerben. Ezt a külső határt általában az Oort felhőnek tekintik, amely a Naprendszert körülvevő sziklák és jeges testek gyűjteménye. A Voyager 2 várhatóan nem fogja elérni ezt a határt körülbelül 300 éven keresztül, és további 30 000 évig nem megy át rajta. Tehát törje ki a pezsgőt most - hosszú várakozás lesz a következő elmúlásig.