Miért vagyok ateista?

Hitel: Pixabay

Sok ateista társammal ellentétben nem az én konzervatív vallási háztartásban nőttem fel, csak az ateizmus ölelésében. A liberális, szabad gondolkodású ateista szülők sem neveltek fel. Ehelyett olyan háztartásban nevelkedett, amelyben a hit keveredik, és nem, és bár a kíváncsiságomat és a kihallgatásomat valószínűleg nem ösztönözték különösebben, ez sem volt kedvtelen.

Gyerekkor és bevezetés az egyházi szolgálatokba

Felnőttként elsősorban anyai nagyszüleim nevelték fel. Az anyám velünk is élt, de kevés köze volt velem (ez egy történet más időre). Nagyapám valószínűleg a lelkesebb volt, katolikusnak neveltek Lengyelországban. Különböző okokból, amikor jöttem, már nem vett részt katolikus miséken. Mindazonáltal minden vasárnap játékokat látogat a kicsi nem felekezeti keresztény templomban, amely fél háztömbnyire volt Chicagotól.

Anyám önmeghatározó evangélikus volt. Szülei megengedték neki és nagybátyámnak, hogy tizenéves korában felfedezze a különféle gyülekezeteket és vallásokat. Azt állította, hogy az evangélikus kattintott a legtöbbre. De még soha nem vett részt olyan szolgálatokon, amelyeket valaha láttam. Talán volt, amikor fiatalabb volt, de ő elhagyta a gyakorlatot.

Végül a nagyanyám mindennél jobban volt agnosztikus. Németországban evangélikusan nevelkedett, de ritkán járt istentiszteleten. Elsődleges kapcsolata a helyi gyülekezettel többnyire az volt, hogy segítsen a rohamok eladásában és az éves karácsonyi bazárban.

Világosan emlékszem egy délutánra, amikor hat éves voltam, a nagymamám és én sétálni mentünk a Lincoln Parkba. Találkoztunk piknikkel a szomszédainkkal és a helyi gyülekezet tagjaival. Életem ezen pontján még soha nem jártam szolgálatokon, bár a templomban más rendezvényeken jártam. A lelkész azon a napon megkérdezte tőlem, szeretnék-e vasárnap jönni a nagyapámmal. Mindig azt hittem, hogy a gyerekek nem szívesen fogadnak, ezért lelkesen mondtam igen. Esély volt arra, hogy némi időt töltsön a nagyapámmal, ezért ugráltam rá a lehetőségre.

Eljött a következő vasárnap, és én a legszebb ruhámba öltöztem, és a nagyapám kezét az egész templomig tartottam. A gyülekezet kicsi volt, csak maroknyi részt vett. Ültem a nagyapám melletti karomban, és hallgattam a himnuszt és a következő prédikációt. Körülbelül a prédikáció félúton kezdett kuncogni. A végére nem tudtam segíteni a hangos nevetést.

A lelkész üres kérdést tett rám, miért találtam ilyen szórakoztatónak a prédikációját. Emlékszem, mondtam valamit a következőképpen: „Nem tudom elhinni, hogy a felnőttek azt hiszik, hogy ezek a mesék valóban valók.” Nos, megtette. Azonnal feliratkoztam a következő hét vasárnapi iskolájára.

Ezen a ponton néhány hónapig jártam az óvodában, és emlékeztem arra, hogy nagyon szeretem ezt a tapasztalatot. Tehát az iskolába való visszatérés gondolata izgalmas lehetőség volt számomra. Ugyanakkor a vasárnapi iskolában egyszer megismételték, amit a tanár mondott nekünk. Úgy tűnt, hogy ezek a felnőttek azt hitték, hogy ezek a történetek valósak. Tehát természetesen elkezdtem kérdéseket feltenni. Sok kérdés.

Nyilvánvalóan túl sok kérdést tettem fel, mert csak néhány héttel később arra kértem, hogy ne térjek vissza a vasárnapi iskolába. A kérdéseim feltevése miatt a többi gyerek is feltette kérdéseit, és a szegény vasárnapi tanár nagyon nehéz helyzetbe került.

Ehelyett a lelkész okos ötletet dolgozott ki, és más módon vezetett be a templomba. A hivatalos gyertyagyújtóvá és tubákossá tették. A szolgálat előtt zenélni fogtak, én felmentem a folyosóra, és meggyújtanám a gyertyákat. A szolgálatot követően megismételtem a folyamatot, és a gyertyákat kipusztoltam. Még speciális ruhát is kaptak, amit viselni kellett, és nagyon kedvesnek és fontosnak éreztem magam.

Mindezekkel kapcsolatos óvintézkedés? Felkértek, hogy üljek a templom hátulján. Elég messze ahhoz, hogy ha kuncognék, nem zavarnám a többi imádatot. Szerencsére nem sokat bántam. Ha elmém vándorolna, csak megragadnék a Bibliát, és elolvastam egy vagy két történetet magamnak, amíg el nem jött a zenem.

Folytattam ezt a tizenkét éves koráig. A nagyapám tizenegy éves korában elmúlt, de továbbra is a tiszteletére jártam. Amikor azonban tizenkét éves lettem, a lelkész ragaszkodott ahhoz, hogy megerősítést kapjak, és én megtagadtam. Ebben a korban nem láttam annak szükségességét, hogy eldöntsem, szeretnék-e hívővé válni, vagy sem (a szolgálatban való részvétel hat éve még nem igazán győzött meg engem). Szóval arra kérték, hogy ne térjen vissza, amíg nem döntöttem. Azóta nem jártam egyházi szolgálaton.

Tizenéves korom és az ateizmus felfedezése

Tizenéves koromban a saját természetes kíváncsiságom vezetett bennem, hogy további nem-fantasztikus könyveket olvastam. Elsősorban a tudományról és az ókori történelemről szóló könyvek felé vonzottam. Ebben az időszakban először találkoztam az ateizmus kifejezéssel. Előtte azt hittem, hogy van valami baj velem. Mindenki másról, akit ismertem, valami ízléses volt a vallás. Izgatottan és egyedül éreztem magam, bár soha nem éreztem kényszerülni egy valláshoz való csatlakozásra, pusztán azért, hogy beletartozjak.

Óriási megkönnyebbülés volt a kiderülése, hogy nem vagyok egyedül az istenség iránti hitetlenségemben, és amikor végre volt egy címkém, amelyet alkalmazhattam magamra, nagyon hangosan és büszkén hirdetettem a világnak. Anyám és nagyanyám úgy tűnt, hogy lépésről lépésre veszi a dolgot, és kihirdetésemmel sem volt különösebben meglepve. A nagynéném és nagybátyám, akik a külvárosban éltek és kissé imádtak voltak, kissé felháborodtak e tény miatt, ám tiszteletben tartották a választásomat.

Felnőttkor és a tudományos szerelem folytatása

Azok a tudományos órák, amelyeket hallgatóként hallgattam, csak arra késztettek étvágyat. Miután befejeztem a tanulmányaimat, annyi könyvet olvastam a tudományról, amelybe kezembe juthattam. Szerencsére az 1990-es években sok tudományos könyv volt írva, a laikus szem előtt tartva.

Fejhallgatóként Stephen Hawking, Brian Greene, Carl Sagan, Richard Dawkins írásaiba merítem. Minél többet olvastam és megtanultam, annál erősebb lett az ateizm. Életem ezen pontján, amennyire csak tudok és megértek, számomra teljesen nevetséges, hogy egy érző entitásnak bármi köze van a világegyetem kialakulásához.

Sokféle, különféle vallású hívő hívővel találkoztam, akik megpróbáltak megtérni és megmenteni a lelkemet. Mindenki kudarcot vallott, mert az a dolog, ami arra készteti őket, hogy annyira erőteljesen higgyenek a hitben, mindig olyannak bizonyul, amit nagyon könnyen megcáfolhatok. Mindegyiküknek más érvelése van abban, hogy miért hisznek, és meggyőzőnek tűnik, ha megosztják velem ezt a betekintést, és kinyitja a szemem, és engem is hinnem. Még nem hallottam egyetlen, meggyőző érvet, amely arra kényszerítené, hogy újragondoljon mindent, amit megértek a világegyetemről, és kezdjen el hinni egy istenben.

A lényeg az, hogy soha nem hittem volna, hogy egy ilyen entitás létezik, és mindazt, amit most tudok, nem tudom elképzelni, hogy valaha is hiszek egy ilyen dologban. Tiszteletben tartom másoknak a hitükhöz való jogát, ha ezek a vélemények nem ártanak másoknak. Ugyanakkor azt kérem, hogy tartsam tiszteletben azt a jogomat, hogy nem hiszek. Ha nem tudod megtenni, remélem, jól ismered a Bibliádat, mert megígérem, hogy helyette jó vita lesz veled.