A kisebb és kisebb távolsági skálákra való belépés a természet alapvető nézeteit fedi fel, ami azt jelenti, hogy ha megértjük és leírjuk a legkisebb skálakat, akkor megépíthetjük utat a legnagyobb méretek megértéséhez. (PERIMETER INTÉZET)

Nem kell tudományos hős, hogy szeretje a tudományt

Mindannyian tudósok, mint egyének, hibásak. A tudomány vállalkozása azonban az egyéni hiányosságaink fölé emelkedik.

A tudomány vállalkozása talán a legnagyobb eredmény az egész emberiség története során. Földi életünk látszólagos káoszából sikerült meghatároznunk azokat az alapvető, egyetemes törvényeket, amelyek az egész valóság alapját képezik. Tudjuk, hogy az összes makroszkopikus tárgy alkotja a természetben létező legkisebb oszthatatlan részecskéket. Megértjük a kölcsönhatás módját, és pontosan leírhatjuk a közöttük felmerülő erőket.

Tudjuk, hogy honnan jött az Univerzum, hogyan alakult olyanvá, mint a mai, és merre tart a jövőben. Tudjuk, hogy a csillagok körül miként alakulnak a bolygók, milyen feltételek állnak fenn az élet kialakulásához, és mihelyt megkezdődik, hogyan áll fenn és fejlődik több milliárd év alatt. Az emberiség története során először a tudomány kérdésére véglegesen megválaszoltuk azt a kérdést, hogy honnan származik fizikai valóságunk - a filozófusok, költők és teológusok hosszú ideje tartó kérdése.

A Világegyetem legkorábbi szakaszai, a Nagyrobbanás előtt állítják fel azokat a kezdeti feltételeket, amelyekből minden, amit ma látunk, fejlődött ki. Ez volt Alan Guth nagy gondolata: a kozmikus infláció, amely a kozmikus evolúció 13,8 milliárd éve után a mai világegyetemnek ad okot. (E. SIEGEL, ESA / PLANCK SZERINTI KÉPEKKEL ÉS A CMB-KUTATÁS KERETÉRE VONATKOZÓ DOE / NASA / NSF INTERAGENCIA FELADAT)

Ezeket az eredményeket nem csak egy ember hozta létre, nem számít, mennyire intellektuálisan tehetséges. Sem Newton, sem Einstein, sem Feynman, sem Hawking nem tudta mindent. Sőt, mindegyiknek súlyos hibái voltak mind szakmai karrierjük, mind személyes magatartásuk szempontjából. Noha nagyon sok figura valószínűleg inspiráló az ön számára, személyesen, egyikük sem állhat szemben a csodákkal, amelyeket maga a tudományos vállalkozás hozott létre.

Az a képesség, hogy bármilyen természeti jelenséget mennyiségileg megvizsgáljunk - tudományos kísérleteknek, méréseknek és megfigyeléseknek alávetettem ellenőrzött és jól kalibrált módon - lehetővé teszi, hogy megértsük, hogyan reagál bármely fizikai rendszer különféle körülmények között. Ha értékeljük és beruházunk ebbe a megértésbe, és alkalmazzuk azt, amit megtanulunk az általunk hozott politikai döntésekhez, felépíthetünk egy olyan társadalmat, amely jobb, mint a mostani. Bizonyos értelemben már jól meg is sikerült.

A rendõrség blokkolja a forgalmat az alaszkai Anchorage-tól északra fekvõ Glenn autópályán, a Tükör-tó közelében 7,0 fokozatú földrengés által okozott súlyos károkra válaszul, 2018. november 30-án, 8: 29-kor. közösségekben, de nem történt halál vagy súlyos sérülés. (GETTY)

2018. november 30-án egy potenciálisan katasztrofális földrengés sújtotta Anchorage-t, Alaszka. Az Alaska legnagyobb és legnépesebb városa, Anchorage, mindössze 7 mérföldre északra sújtotta a 7,0 nagyságrendű földrengés. Az utak széttöredezettek, az épületek megrázkódtak és ringattak, a mennyezet esett, csövek letörtek és még sok más. A jelentős infrastrukturális károkat, valamint számos otthon és épület súlyos károit jól dokumentálták. Rövid ideig cunami figyelmeztetést is kapott, bár ezt röviddel ezután törölték.

És ennek ellenére hihetetlen ezüst bélés volt, annak ellenére, hogy több energiát bocsátottak ki ebben a földrengésben, mint a Japán ellen a második világháborúban használt atombombákban. Senkit sem öltek meg. Az anyagi károk, a földrengés erőssége és az epicentrum körülbelül 300 000 ember városának közelében, a földrengés nem halott meg. Az ok, amiért a jó tudomány hatalmas diadalát használják a jó politika kidolgozásához.

Az 1964-es alaszkai földrengés 9,2 nagyságrendű károkat több mint 100 halálos kimenetelű és több mint 100 millió dolláros anyagi károkat okozott. Hidakat, vasutak, utak, felszerelések, épületek és még sok más megsemmisült, ami radikális politikai változások elfogadásához vezetett, hogy az újjáépített Anchorage sokkal ellenállóbb legyen az elkerülhetetlen jövőbeli természeti katasztrófákkal szemben. (USGS)

1964-ben az észak-amerikai történelem legnagyobb rögzített földrengése az alaszkai William Prince herceget sújtotta, a Richter-skála 9,2-es erősségére. A kár katasztrofális volt, de az USGS jól dokumentálta. Összesen 139 ember halt meg az eseményből, beleértve az azt követő szökőárt, amely halálos áldozatokat okozott Kaliforniában. Miközben több mint 100 millió dollár vagyontárgyat okoztak, összehangolt újjáépítési erőfeszítéseket tettek, megalakult a Nyugati part és az alaszkai szökőár-figyelmeztető központ, valamint új kódexeket vezettek be és érvényesítettek az építésre.

De ezúttal az Anchorage-i épületek megfeleltek a megújult építési előírásoknak. Tanácsot kaptak (és figyelembe vettek) arról, hogy mely helyekre nem szabad építeni. A körzetekben és az építési szabályzatokban végrehajtott változtatások, amint azokat a tudományos eredmények közvetlenül tájékoztatják, hozzájárultak Anchorage rugalmasságának előrelátható természeti katasztrófája esetén.

Az 1989-es San Francisco-i földrengés, amelynek epicentruma Loma Prieta volt, 57 embert ölt meg, és több mint 5 milliárd dollár vagyontárgyat okozott, ideértve a fent bemutatott összeomlott épületet is. Noha San Franciscóban és sok más kaliforniai városban valószínűleg hasonló jövőrengéseket tapasztalnak a jövőben, nagyon kevéset hajtottak végre az USGS által az építési és lakóhely korlátozására vonatkozó ajánlások útján. (JONATHAN NOUROK / AFP / GETTY KÉPEK)

Ez éles ellentétben áll más olyan helyszínekkel, amelyek nem tették meg ezeket az intézkedéseket. A Katrina hurrikán katasztrófa ugyanolyan hatásos volt, mint amilyen az volt, mert nem volt olyan törvény, amely akadályozta volna hurrikán esetén a rendkívüli pusztítás veszélyének kitett rezidenciák építését. A kaliforniai földrengések, például az 1989-es Loma Prieta földrengés és az 1994-es Northridge-i földrengés egyaránt kisebb volumenű földrengések voltak, mint a novemberi Anchorage-i földrengés, ám több mint 50 darabot öltek meg, és milliárdnyi vagyont okoztak.

Még ennél is félelmesebb, hogy egy járvány jár, amely korábbi szénbányászok ezreit sújtja: a fekete tüdőbetegség előrehaladott formája. Amint az NPR beszámol, a szabályozók abszolút készen álltak arra, hogy megállítsák: a kockázatok ismertek voltak, az információk könnyen hozzáférhetőek voltak, és a tudomány lenyűgöző. De mivel nem hallgattunk rá, ezrek szenvednek. Az elszenvedett emberek hajlandóak elhúzni egy fájdalmas és gyengítő halált.

1981-ben a szénbányászok tiltakoztak, miután több ezer gyűlt össze az Egyesült Mineworkers székhelyén, hogy figyelmeztesse Reagan elnököt, hogy nem fogják elviselni a fekete tüdőbetegségben szenvedő bányászok számára javasolt csökkentését. 35 évvel később egy vizsgálat feltárta, hogy míg az ezzel megbízott szövetségi megfigyelő program csupán 99 előrehaladott fekete tüdőbetegség eseteiről számolt be, valójában több mint 2000 szénbányász szenved rajta. (GETTY)

Ez a két példa éles ellentétben áll egymással. Anchorage esetében a kockázatokat a kormány ismerte, jól dokumentálta és értékelte. A jogszabályokba beleírták a törvényt, amely törvénytelenvé tette a polgárok, az ipar és a társaságok számára a kockázatos cselekedetek elvégzését, amelyek minden bizonnyal túlzott vagyoni károkat és életvesztéseket eredményeznének, amikor az elkerülhetetlen bekövetkezik. Míg az egyének, mint például az USGS Bill Leith, fontos szerepet játszottak a tudományosan megalapozott szakpolitikai ajánlások megfogalmazásában, az egyéneknek mindannyian együtt kellett működniük, hogy ezeket az ajánlásokat törvényekké alakítsák.

Még sok esetben ezeket az ajánlásokat figyelmen kívül hagyják, kiáltják fel vagy ellensúlyozzák egy dezinformációs kampánnyal. Ha a zavart és a kétségeket sikerrel el lehet vetni, akkor a tudomány más érdekek javára leértékelődhet. Sok esetben, a közbiztonságtól kezdve a mezőgazdasági gyakorlatokon át a környezetünk és a Föld természeti erőforrásainak kezeléséig, ez vitathatatlanul az emberiség normája.

A Mousuni, a Bengal-öböl Sundarban Delta Komplexumának szigete az éghajlatváltozás és az árapály-áradások miatt elsüllyed a Sundarban Deltic régió számos más hasonló szigetével (SUSHAVAN NANDY / BARCROFT KÉPEK / BARCROFT MEDIA)

A tudományos életre törekvés azt jelenti, hogy arra törekszik, hogy javítsa a körülöttünk lévő világ és az univerzum ismereteit és megértését. Az emberi ismeretek növekedését mindig értékelni kell, még akkor is, ha a megszerzett tudás ellentétes azzal, amit reméltünk felfedezni. A tudomány azt jelenti, hogy megkérdőjelezi a feltételezéseit, semmit sem vállal magának, és folyamatosan kételkedik és újraértékeli a következtetéseit, a rendelkezésre álló adatok egyre növekvő készletével szembesülve.

Egy olyan társadalomban, amely értékeli a tudományt, ez olyan politikákká alakul, amelyek a tudomány által jól tájékozottak. Ha politikai döntést kell hozni, az asztalhoz ülés előfeltétele a helyzet tudományos tényeinek elfogadása. Lehet, hogy nem mindig értékelik a tudományos érdeklődést az érintett gazdasági vagy emberi érdekek felett, de a tudomány leértékelése nem teszi azt kevésbé valóssá. Nem vesszük figyelembe ezt a saját veszélyünkben, és elég gyakran, a saját kárunkra.

Elméleti becslés arról, hogy a gömb alakú, átlátszatlan tárgy körül hogyan néz ki a hullámszerű fénymintázat. A középső fényes pont az abszurditás volt, amely Poissont a hullámelmélet áthidalására késztette, ahogyan Newton több mint 100 évvel ezelőtt tette. A modern fizikában természetesen sok olyan fény jelenség létezik, amelyeket csak a hullámmechanika tud pontosan leírni. (VANDERBEI ROBERT)

A tudomány szintén gondoskodást igényel, mivel nagyon könnyű elméletet kidolgozni, amely kényszerítő, erőteljesnek tűnik, és mégis bűntudatlanul kiderül. A tudományos módszer része az összes lehetséges hibaforrás, torzítás vagy zavaró tényező kimerítő kimutatása, amely bármilyen természetes jelenség tanulmányozásakor előfordulhat.

Ugyanakkor maga a tudomány lényegében emberi erőfeszítés, és ezért saját elmulasztásainkkal könnyen elfogult lehet. Newton valószínűleg befolyásos zseni volt, de a fényhullám-elmélet iránti vágya nemzedékek után visszatért az arénába. Lehet, hogy Einstein volt a legragyogóbb tudós mindegyik közül, de az, hogy nem ismeri el a kvantum-valóságunk valóságos változatát, ma még sok tudósot érint. Ami a tudomány hoz minket, minden befolyásos tudós kudarca nyilvánvalóvá válik bármilyen szoros vizsgálat során.

Kétségtelen, hogy vannak karlatánok és csalók, akik kihasználnák mások tudatlanságát és hamisságát a saját haszonuk érdekében, például az elítélt csalás Andrea Rossi, akit nagyon gyanúsító eszközzel: az e-macskával mutatják be. Az eredményben vagy a következtetésben való hinni akarás nem helyettesíti a tudományos bizonyítékok teljes készletéből fakadó szilárd következtetéseket. (ROSSI, KULLANDER, ESSEN ÉS az E-CAT)

És mégis, ez nem csökkenti az embereknek a példaképek szükségességét: az embereket, akikre fel lehet figyelni. Vannak, akik egy lépéssel tovább mennek, és hősöket keresnek: olyanokat, akiket csodálnak, bálványoznak, vagy akár azt akarják, hogy lehessenek.

A hősökkel valójában nincs semmi baj, de nem mindannyian teszünk.

A hős elfogadásakor figyelmeztetéssel kell felszólítani bennünket, hogy ne imádjuk őket, mivel senki sem élött hibákat vagy hibákat mentesen. Ellenkező esetben nemcsak nagy sikereikkel, hanem nagy kudarcaikkal és hiányosságaikkal is együtt járunk. Ez igaz mindenkire, akit el tud képzelni, Freudtól Feynmanig, Hawkingig és azon túl is.

A fizikus és a legkelendőbb író, Stephen Hawking 2012-ben mutat be programot Seattle-ben. Vegye figyelembe (elavult) állítását, miszerint a szingularitás és a nagy robbanás megelőzi a kozmikus infláció korszakát, amely a legkorábbi korszak, amelyben bizonyossággal vagyunk. (FOTÓ / TED S. WARREN)

Magának a tudománynak kell azonban megtakarítania legnagyobb csodálatát. Ez több, mint egy tényállomány, bár magában foglal mindent, amit tudunk, megfigyelünk, mérünk vagy tapasztalunk. Ez több, mint egy olyan folyamat, amely önmagát kijavítja és újraértékeli új bizonyítékokkal szemben, bár ezt természetesen magában foglalja.

Így érjük el magunkat a valóság legjobb közelítéséhez. A tudomány olyan közel vesz minket, mint valaha, hogy megértsük az egész univerzumot. Reméljük, hogy nemcsak tisztában kell lennünk azzal, mi a tudomány és hogyan működik, hanem fel kell ismernünk azt is, hogy a tudomány hogyan javította életünket, talán még inkább, mint bármely más emberi fejlõdés.

Niels Bohr és Albert Einstein, sok témát tárgyaltak Paul Ehrenfest otthonában 1925-ben. A Bohr-Einstein viták az egyik legbefolyásosabb események voltak a kvantummechanika fejlesztése során. Manapság Bohr legismertebb kvantum-hozzájárulásáról, Einstein pedig inkább a relativitáselméleti és tömeg-energia egyenértékűségéhez való hozzájárulásáról. Ami a hősöket illeti, mindkét embernek óriási hibái voltak mind szakmai, mind személyes életében. (PAUL EHRENFEST)

Sokan közülünk, akiknek nincsenek hősök, akik felnéznek, hogy gyakran elégtelennek érezzék magukat: mint például, hogy valamiben hiányzik bennünk oka. Sokkal jobb, ha tovább halad az önfelfedezés törekvésein, és a lehető legjobb verzióvá válik, amilyen lehet, szemben valaki másnak a legjobb verziójának olcsó utánzásával. Ne törekedj a következő Einstein, Tesla, Curie vagy Witten válására; ha igen, akkor ugyanazokat a kudarcokat fogja elítélni, amelyekkel életükben találkoznak.

Ehelyett a tudományban és azon túl is meg kell tanulnunk, hogy nemcsak önmagunkra támaszkodjunk. El kell fogadnunk a tudás teljes készletét, amely bármikor rendelkezésre áll, és ezen információk alapján meghozhatjuk a lehető legjobb döntéseket, még akkor is - és talán különösen -, ha az sérti érzékenységünket. A haladás sem könnyű, sem gyors, és az emberiség az új felfedezésekből elkerülhetetlenül több jót hoz, mint gonoszt.

Meg kell hallgatnunk azt a történetet, amelyet a természet önmagában mond nekünk, és a tudományos kutatás az, hogyan csináljuk. Legyen elég alázatos, hogy hagyjuk, hogy ez az igazi hős legyen, akit követünk ebben az életben.

A Starts With A Bang mostantól a Forbes-en működik, és a Mediumon közzéteszik, a Patreon támogatóinknak köszönhetően. Ethan két könyvet írt, a Beyond The Galaxy és a Treknology: A Star Trek tudománya a Tricorders-től a Warp Drive-ig.