A kisebb és kisebb távolsági skálákra való belépés a természet alapvető nézeteit fedi fel, ami azt jelenti, hogy ha megértjük és leírjuk a legkisebb skálakat, akkor megépíthetjük utat a legnagyobb méretek megértéséhez. (PERIMETER INTÉZET)

Nem kell tudományos hős, hogy szeretje a tudományt

Mindannyian tudósok, mint egyének, hibásak. De a tudomány vállalkozása az egyéni hiányosságaink fölé emelkedik.

A tudomány vállalkozása talán a legnagyobb eredmény az egész emberiség története során. Földi életünk látszólagos káoszából sikerült meghatároznunk azokat az alapvető, egyetemes törvényeket, amelyek az egész valóság alapját képezik. Tudjuk, hogy az összes makroszkopikus tárgy alkotja, egészen a természetben létező legkisebb oszthatatlan részecskékig. Megértjük a kölcsönhatásuk módját, és pontosan leírhatjuk a közöttük felmerülő erőket.

Tudjuk, honnan származik az Univerzum, hogyan alakult olyanvá, mint a mai, és merre tart a jövőben. Tudjuk, hogy a bolygók hogyan formálódnak a csillagok körül, milyen feltételek állnak rendelkezésre az élet kialakulásához, és mihelyt megkezdődik, hogyan áll fenn és fejlődik több milliárd év alatt. Az emberiség története során először a tudomány kérdésére véglegesen megválaszoltuk azt a kérdést, hogy honnan származik fizikai valóságunk - a filozófusok, költők és teológusok hosszú ideje tartó kérdése.

A Világegyetem legkorábbi szakaszai, a Nagyrobbanás előtt állítják fel azokat a kezdeti feltételeket, amelyekből minden, amit ma látunk, fejlődött ki. Ez volt Alan Guth nagy gondolata: a kozmikus infláció, amely 13,8 milliárd éves kozmikus evolúciót követően létrehozta a világegyetemünket, amelyben ma élünk. (E. SIEGEL, ESA / PLANCK SZERINTI KÉPEKKEL ÉS A CMB KUTATÁSRA VONATKOZÓ DOE / NASA / NSF INTERAGENCIA FELADAT)

Ezek az eredmények nem csupán egy embernél jöttek létre, nem számít, mennyire intellektuálisan tehetséges. Sem Newton, sem Einstein, sem Feynman, sem Hawking nem tudta mindent. Sőt, mindegyiknek súlyos hibái voltak mind szakmai karrierjük, mind személyes magatartásuk szempontjából. Noha nagyon sok figura valószínűleg inspiráló az ön számára, személyesen, egyikük sem állhat szemben a csodákkal, amelyeket maga a tudományos vállalkozás hozott létre.

Az a képesség, hogy bármilyen természeti jelenséget mennyiségileg megvizsgáljunk - tudományos kísérleteknek, méréseknek és megfigyeléseknek alávetettem ellenőrzött és jól kalibrált módon - lehetővé teszi, hogy megértsük, hogyan reagál bármely fizikai rendszer különféle körülmények között. Ha értékeljük és beruházunk ebbe a megértésbe, és alkalmazzuk azt, amit megtanulunk az általunk hozott politikai döntésekhez, felépíthetünk egy olyan társadalmat, amely jobb, mint a mostani. Bizonyos értelemben már jól meg is sikerült.

A rendõrség blokkolja a forgalmat az alaszkai Anchorage-tól északra fekvõ Glenn autópályán, a Tükör-tó közelében 7,0 fokozatú földrengés által okozott súlyos károkra válaszul, 2018. november 30-án, 8: 29-kor. közösségekben, de nem történt halál vagy súlyos sérülés. (GETTY)

2018. november 30-án egy potenciálisan katasztrofális földrengés sújtotta az alaszkai Anchorage-t. A 7,0-es erősségű földrengés mindössze 7 mérföldre északra volt Anchorage-tól, Alaszka legnagyobb és legnépesebb városától. Az utak széttöredezettek, az épületek megrázkódtak és rázkódtak, a mennyezet esett, csövek letörtek és még sok más. A jelentős infrastrukturális károkat, valamint számos otthon és épület súlyos károit jól dokumentálták. Rövid ideig cunami figyelmeztetést is kapott, bár ezt röviddel ezután törölték.

És mégis hihetetlen ezüst bélés volt, annak ellenére, hogy több energiát bocsátottak ki ebben a földrengésben, mint a Japán ellen a második világháborúban használt atombombákban. Senkit sem öltek meg. Az anyagi károk, a földrengés erőssége és az epicentrum körülbelül 300 000 ember városának közelében, a földrengés nem halott meg. Az ok, amiért a jó tudomány hatalmas diadalát használják a jó politika kidolgozásához.

Az 1964-es alaszkai földrengés 9,2 nagyságrendű károkat több mint 100 halálos kimenetelű és több mint 100 millió dolláros anyagi károkat okozott. Hidakat, vasutak, utak, felszerelések, épületek és még sok más megsemmisült, ami radikális politikai változások elfogadásához vezetett, hogy az újjáépített Anchorage sokkal ellenállóbb legyen az elkerülhetetlen, jövőbeli természeti katasztrófákkal szemben. (USGS)

1964-ben az észak-amerikai történelem legnagyobb rögzített földrengése az alaszkai William Prince-et sújtotta, és Richter skálán 9,2-es erősséget ért el. A kár katasztrofális volt, de az USGS jól dokumentálta. Összesen 139 ember halt meg az eseményből, beleértve az azt követő szökőárt, amely halálos áldozatokat okozott Kaliforniában. Miközben több mint 100 millió dollár vagyoni károkat okoztak, összehangolt újjáépítési erőfeszítéseket tettek, megalakult a West Coast és az Alaszkai Cunami Figyelmeztető Központ, és új kódokat vezettek be és érvényesítettek az építésre.

De ezúttal az Anchorage-i épületek megfeleltek a megújult építési előírásoknak. Tanácsot kaptak (és figyelembe vettek) arról, hogy mely helyekre nem szabad építeni. A körzetekben és az építési előírásokban végrehajtott változások, amint azokat a tudományos eredmények közvetlenül tájékoztatják, hozzájárultak Anchorage rugalmasságának előrelátható természeti katasztrófája esetén.

Az 1989-es San Francisco-i földrengés, amelynek epicentruma Loma Prieta volt, 57 embert ölt meg, és több mint 5 milliárd dollár vagyontárgyat okozott, ideértve a fent bemutatott összeomlott épületet is. Noha San Franciscoban és sok más kaliforniai városban valószínűleg a jövőben hasonló hasonló események tapasztalhatók, nagyon kevéset hajtottak végre az USGS által az építési és lakóhely korlátozására vonatkozó ajánlások útján. (JONATHAN NOUROK / AFP / GETTY KÉPEK)

Ez éles ellentétben áll más olyan helyszínekkel, amelyek nem tették meg ezeket az intézkedéseket. A Katrina hurrikán katasztrófa ugyanolyan hatásos volt, mint amilyen az volt, mert nem volt olyan törvény, amely akadályozta volna hurrikán esetén a rendkívüli pusztítás veszélyének kitett rezidenciák építését. A kaliforniai földrengések, például az 1989-es Loma Prieta-földrengés és az 1994-es Northridge-i földrengés egyaránt kisebb volumenű földrengések voltak, mint a novemberi Anchorage-i földrengés, ám több mint 50 darabot öltek meg, és milliárdnyi vagyont okoztak.

Még ennél is félelmesebb, hogy egy járvány jár, amely korábbi szénbányászok ezreit sújtja: a fekete tüdőbetegség előrehaladott formája. Amint az NPR beszámol, a szabályozók abszolút készen álltak arra, hogy megállítsák: a kockázatok ismertek voltak, az információk könnyen hozzáférhetőek voltak, és a tudomány lenyűgöző. De mivel nem hallgattunk rá, ezrek szenvednek. Az elszenvedett személyek elhúzódó, fájdalmas és gyengítő halálra vannak ítélve.

1981-ben a szénbányászok tiltakoztak, miután több ezer gyűlt össze az Egyesült Mineworkers székhelyén, hogy figyelmeztessék Reagan elnököt, hogy nem fogják elviselni a fekete tüdőbetegségben szenvedő bányászok számára javasolt csökkentését. 35 évvel később egy vizsgálat feltárta, hogy míg az ezzel megbízott szövetségi megfigyelő program csupán 99 előrehaladott fekete tüdőbetegség eseteiről számolt be, valójában több mint 2000 szénbányász szenved rajta. (GETTY)

Ez a két példa éles ellentétben áll egymással. Anchorage esetében a kockázatokat a kormány ismerte, jól dokumentálta és értékelte. A törvényekbe beleírták a törvényt, amely törvénytelenvé tette a polgárok, az ipar és a társaságok számára a kockázatos cselekedeteket, amelyek bizonyosan túlzott vagyoni károkat és halálos áldozatokat eredményeznének, amikor az elkerülhetetlen bekövetkezik. Míg az egyének, mint például az USGS Bill Leith, fontos szerepet játszottak a tudományosan megalapozott szakpolitikai ajánlások megfogalmazásában, az egyének megsemmisítése mindannyian együtt működött ahhoz, hogy ezeket az ajánlásokat törvényekké alakítsák.

Még sok esetben ezeket az ajánlásokat figyelmen kívül hagyják, kiáltják fel vagy ellensúlyozzák egy dezinformációs kampánnyal. Ha a zavart és a kétségeket sikerrel el lehet vetni, a tudomány más érdekek javára leértékelődhet. Sok esetben, a közbiztonságtól kezdve a mezőgazdasági gyakorlatokon át a környezetünk és a Föld természeti erőforrásainak kezeléséig, ez vitathatatlanul az emberiség normája.

A Mousuni, a Bengal-öböl Sundarban Delta Komplexumának szigete az éghajlatváltozás és az árapály-áradás miatt a Sundarban Deltic régió számos más hasonló szigetével süllyed (SUSHAVAN NANDY / BARCROFT KÉPEK / BARCROFT MEDIA)

A tudományos munkára törekedni azt jelenti, hogy törekszel arra, hogy növelje ismereteinket és megértéseinket a körülvevő világról és az univerzumról. Az emberi ismeretek növekedését mindig értékelni kell, még akkor is, ha a megszerzett tudás ellentétes azzal, amit reméltünk felfedezni. A tudomány azt jelenti, hogy megkérdőjelezi a feltételezéseit, nem veszi magától értetődik, és folyamatosan kételkedik és újraértékeli a következtetéseit a rendelkezésre álló adatok egyre növekvő készletével szemben.

Egy olyan társadalomban, amely értékeli a tudományt, ez olyan politikákká alakul, amelyek a tudomány által jól tájékozottak. Amikor politikai döntést kell hozni, az asztalhoz ülés előfeltétele a helyzet tudományos tényeinek elfogadása. Lehet, hogy nem mindig értékelik a tudományos érdeklődést az érintett gazdasági vagy emberi érdekek felett, ám a tudomány leértékelése nem teszi kevésbé igaznak. Nem vesszük figyelembe ezt a saját veszélyünkben, és elég gyakran, a saját kárunkra.

Elméleti becslés arról, hogy a gömb alakú, átlátszatlan tárgy körül hogyan néz ki a hullámszerű fénymintázat. A középső fényes pont az abszurditás volt, amely Poissont a hullámelmélet áthidalására késztette, ahogyan Newton ezt több mint 100 évvel ezelőtt tette. A modern fizikában természetesen sok olyan fényjelenség létezik, amelyeket csak a hullámmechanika tud pontosan leírni. (ROBERT VANDERBEI)

A tudomány szintén gondoskodást igényel, mivel nagyon könnyű elméletet kidolgozni, amely kényszerítő, erőteljesnek tűnik, és mégis bűntudatlanul kiderül. A tudományos módszer része az összes lehetséges hibaforrás, torzítás vagy zavaró tényező kimerítő kísérlete, amely bármilyen természetes jelenség tanulmányozásakor jelen lehet.

Ugyanakkor maga a tudomány természeténél fogva emberi erőfeszítés, ezért saját elmulasztásainkkal könnyen elfogult lehet. Newton valószínűleg befolyásos zseni volt, de a fényhullám-elmélet iránti vágya nemzedékek generációi által visszatért az arénába. Lehet, hogy Einstein volt a legragyogóbb tudós mindegyik közül, de az, hogy nem ismeri el a kvantum-valóságunk valóságos változatát, ma még sok tudósot érint. Ami a tudomány hoz minket, minden befolyásos tudós kudarca nyilvánvalóvá válik bármilyen szoros vizsgálat során.

Kétségtelen, hogy vannak karlatánok és csalók, akik mások tudatlanságát és hamisságát kihasználnák saját haszonuk érdekében, például az elítélt csalás Andrea Rossi, akit nagyon gyanúsított eszközzel: az e-macskával mutatják be. Az eredményben vagy a következtetésben való hinni akarás nem helyettesíti a tudományos bizonyítékok teljes készletéből fakadó szilárd következtetéseket. (ROSSI, KULLANDER, ESSEN ÉS az E-CAT)

És mégis, ez nem csökkenti az embereknek a példaképek szükségességét: az embereket, akikre fel lehet figyelni. Vannak, akik egy lépéssel tovább mennek, és hősöket keresnek: olyanokat, akiket csodálnak, bálványoznak, vagy akár azt akarják, hogy lehessenek.

A hősnek nincs benne semmi baja, de nem mindannyian teszünk.

A hős elfogadásakor figyelmeztetéssel kell felszólítani bennünket, hogy ne imádjuk őket, mivel senki sem élhet hibákat és hibákat mentesen. Ellenkező esetben nemcsak nagy sikereikkel, hanem nagy kudarcaikkal és hiányosságaikkal is együtt járunk. Ez igaz mindenkire, akit el tud képzelni, Freudtól Feynmanig, Hawkingig és azon túl.

A fizikus és a legkelendőbb író, Stephen Hawking egy programot mutat be 2012-ben Seattle-ben. Vegye figyelembe (elavult) állítását, miszerint a szingularitás és a nagy robbanás megelőzi a kozmikus infláció korszakát, amely a legkorábbi korszak, amelyben bizonyossággal vagyunk. (FOTÓ / TED S. WARREN)

Magának a tudománynak kell azonban megtakarítania legnagyobb csodálatát. Ez több, mint egy tényállomány, bár magában foglal mindent, amit tudunk, megfigyelünk, mérünk vagy tapasztalunk. Ez több, mint egy olyan folyamat, amely önmagát kijavítja és újraértékeli új bizonyítékokkal szemben, bár ezt természetesen magában foglalja.

Így érjük el magunkat a valóság legmegfelelőbb megközelítéséhez. A tudomány olyan közel vesz minket, mint valaha, hogy megértsük az egész univerzumot. Reméljük, hogy nemcsak tisztában kell lennünk azzal, mi a tudomány és hogyan működik, hanem fel kell ismernünk azt is, hogy a tudomány hogyan javította életünket, talán még inkább, mint bármely más emberi fejlõdés.

Niels Bohr és Albert Einstein, sok témát tárgyaltak Paul Ehrenfest otthonában 1925-ben. A Bohr-Einstein viták az egyik legbefolyásosabb események voltak a kvantummechanika fejlesztése során. Manapság Bohr legismertebb kvantum-hozzájárulásáról, Einstein pedig inkább a relativitáselméleti és tömeg-energia egyenértékűségéhez való hozzájárulásáról. Ami a hősöket illeti, mindkét embernek óriási hibái voltak mind szakmai, mind személyes életében. (PAUL EHRENFEST)

Sokan közülünk, akiknek nincsenek hősök, akik felnéznek, gyakran elégtelennek érzik magukat: mint például, hogy valami miatt hiányzik bennünk. De sokkal jobb, ha tovább haladunk az önfelfedezés azon törekvésein, hogy a lehető legjobb verzióvá válj, amilyen lehet, szemben valaki másnak a legjobb verziójának olcsó utánzásával. Ne törekedj a következő Einstein, Tesla, Curie vagy Witten válására; Ha igen, akkor ugyanazokat a kudarcokat fogja elítélni, amelyekkel életükben találkoznak.

Ehelyett a tudományban és azon túl is meg kell tanulnunk, hogy nemcsak önmagunkra támaszkodjunk. El kell fogadnunk a teljes tudáskészletet, amely bármikor rendelkezésre áll, és meg kell hoznunk a lehető legjobb döntéseket ezen információk alapján, még akkor is - és talán különösen -, ha az sérti érzékenységünket. A haladás nem könnyű és gyors, és az emberiség az új felfedezésekből elkerülhetetlenül több jót hoz, mint gonoszt.

Meg kell hallgatnunk azt a történetet, amelyet a természet önmagában mond nekünk, és a tudományos kutatás az, hogyan csináljuk. Legyen elég alázatos, hogy hagyjuk, hogy ez legyen az igazi hős, akit követünk ebben az életben.

A Starts With A Bang mostantól a Forbes-en működik, és a Mediumon közzéteszik, Patreon támogatóinknak köszönhetően. Ethan két könyvet írt, a Beyond The Galaxy és a Treknology: A Star Trek tudománya a Tricorders-től a Warp Drive-ig.